שריפות שמשתוללות מאז אמצע יולי בפנטנאל שבמערב ברזיל, אזור הביצות הגדול בעולם, זוכות בימים האחרונים לתשומת לב הולכת וגוברת ברחבי תבל. אחת השריפות הללו כילתה כבר שטח גדול יותר משטחה של העיר ניו יורק כולה, וקבוצות של וטרינרים, ביולוגים ומורי דרך מקומיים מנסות כעת להציל שם חיות רבות ככל האפשר.
עוד סיפורים מהעולם בעמוד הפייסבוק של דסק החוץ
תיעוד משריפות הענק בפנטנאל
(צילום: רויטרס)

ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
השריפות בפנטנאל. יותר מ-10,000 מתחילת השנה
(צילום: AFP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
ציפורים בשמיים האדומים של אזור הביצות, השבוע
(צילום: AP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
ריאות שחורות מעשן. נאבקים בלהבות במערב ברזיל
(צילום: AP)
קבוצה אחת כזו, שאליה התלוו כתבים של סוכנות הידיעות רויטרס, הגיעה בסוף אוגוסט במשאיות לדרך עפר באזור שנודעה בכינוי "כביש חוצה-פנטנאל". אנשיה חזו שם ביגוארים משוטטים בשממה המפויחת, גוועים ברעב ובצמא, כשכפותיהם שרופות עד לעצם וריאותיהם שחורות מהעשן ששאפו. הם נתקלו גם בגופות של אליגטורים שמלתעותיהם כמו קפאו בצרחה אילמת – הפעולה האחרונה שהצליחו לבצע לפני שנספו בלהבות.
לפי המכון הלאומי של ברזיל לחקר החלל, שבאמצעות לווייניו עוקבים אחרי השריפות, מספר הדלקות בפנטנאל ב-12 הימים הראשונים של ספטמבר השנה היה גדול כמעט פי שלושה ממספרן בתקופה המקבילה אשתקד. מספר השריפות שפרצו שם מינואר עד אוגוסט עומד על יותר מ-10,000 – יותר מפי שלושה בהשוואה לשנה שעברה.
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס יגוארברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס יגואר
יגואר באדמה החרוכה של הפנטנאל, בשבוע שעבר
(צילום: AP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס לוטרות ענקברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס לוטרות ענק
לוטרת ענק בפנטנאל. מים שמגיעים לגובה כמה מטרים
(צילום: AFP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס טוקןברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס טוקן
טוקן באזור השריפות. גם התיירים נוהרים
(צילום: AFP)
מדענים העוסקים בשינויי האקלים מזהירים כי המצב הזה עלול להפוך לדבר שבשגרה. לדבריהם מעידה על כך גם התגברות התופעה של שריפות המתפשטות בחסות האקלים המשתנה במקומות אחרים בעולם, מקליפורניה ועד אוסטרליה.
הפנטנאל הוא אחיו הקטן יותר והידוע פחות של אזור הג'ונגלים המפורסם של האמזונס. העובדה שהוא שופע מים בדרך כלל והמיקום האסטרטגי שלו (בין יערות הגשם לערבות העצומות של ברזיל וליערות היבשים של פרגוואי) הופכים אותו למוקד משיכה עבור בעלי חיים רבים, בהם בעלי חיים נדירים. בשנים רגילות פוקדים את האזור תיירים רבים כדי לחזות בהם.
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
(צילום: AFP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
גופת אליגטור שנספה בשריפות
(צילום: AFP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
(צילום: AFP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס אליגטורים חייםברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס אליגטורים חיים
(צילום: AP)
כעת, מזהירים ביולוגים, מאיימות השריפות בפנטנאל על אחת המערכות האקולוגיות המגוונות ביותר על פני כדור הארץ. באזור הביצות, המתפרס על פני שטח של כ-150 אלף קמ"ר, חיים כ-1,200 זנים של בעלי חוליות, בכלל זה 36 שנמצאים בסכנת הכחדה. ציפורים נדירות מעופפות ומקננות בו, והוא גם בית לאוכלוסיית היגוארים הצפופה בעולם.

בצורת של פעם ב-47 שנה

שריפות אינן דבר חדש בפנטנאל. כבר עשרות שנים שחקלאים באזור מציתים אש כדי להחזיר בדרכים זולות חומרים מזינים אל האדמה, וכך לחדש את שדות המרעה לעדרי הבקר שלהם. שריפות אחרות, כך אומרים ברשויות המקומיות, נובעות מהַבעָרה מכוונת של שורשים שמטרתה לגרום לעשן להוציא דבורים מכוורותיהן כדי להפיק מהן דבש.
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
(צילום: AFP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס אליגטורים חייםברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס אליגטורים חיים
(צילום: AP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
(צילום: AFP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
צוות כבאים שט במימי הפנטנאל בדרך לעוד שריפה
(צילום: AFP)
אלא שהשריפות המשתוללות שם כעת מתפשטות גם בחסות בצורת השוררת באזור, הבצורת הקשה ביותר שם זה 47 שנה, והן מגיעות לממדים היסטוריים ושולחות זרועות לכל עבר בסיוע הצמחייה היבשה. לפי צילומי לוויין, השריפות הגדולות ביותר בפנטנאל השנה הגיעו לגודל של פי ארבעה מגודל השריפה הגדולה ביותר ביערות הגשם של האמזונס. עד 6 בספטמבר עלו באש 23,490 קמ"ר – כ-16% משטח הפנטנאל בברזיל.
הפנטנאל ידוע כאזור רטוב, לא יבש, ובדרך כלל בעונת הגשמים, בין נובמבר לאפריל, הוא מתמלא במים המגיעים לגובה של כמה מטרים. אלא שהשנה ההצפות הכל כך טיפוסיות לפנטנאל לא הגיעו, ונהר פרגוואי, העובר באזור, הגיע לשפל שלא היה כמותו מאז שנת 1973. מדענים טוענים כי הבצורת נובעת מהתחממות האוקיינוס האטלנטי ממש מעל קו המשווה, שלדבריהם מרחיקה את הלחות מדרום אמריקה ומנתבת אותה צפונה – בסבירות גבוהה תוך יצירת הוריקנים.
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
(צילום: AFP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
(צילום: AFP)
ברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונסברזיל פנטנאל פנטנל שריפות אש האח הקטן של האמזונס
(צילום: AFP)
ככל הידוע, שום אדם לא נספה עד כה בשריפות המשתוללות בפנטנאל, אבל בעלי החיים ספגו פגיעה קשה. אף שאין נתונים מדויקים, ההערכות הן שלכל הפחות כמה אלפי חיות נספו בדלקות. צוות וטרינרים המסייר בפנטנאל הצליח להציל רק חיות פצועות מעטות, גם משום שאת רבים מבעלי החיים האלה קשה לתפוס כדי להביא לטיפול. "ראינו הרבה חיות מתות – הרבה זוחלים, נחשים, תנינים, טפירים וקופים מוטלים ללא רוח חיים", אומר הווטרינר ז'ורז' סלומאו ג'וניור.
בשטח גדול שנשרף ליד העיירה פוקונה אפשר למצוא נחשים מתים אחת לכמה מטרים. המדריכה המקומית אדוארדה פרננדס, החברה בצוות ההצלה, צועדת בשטח הזה, ורגלה שוקעת באדמה העמוקה המכוסה פיח. היא מרימה נחש שמת והתאבן בשריפה, לא לפני שנשך את בשרו שלו – כנראה פעולה לא רצונית שביצע בעודו מנסה לברוח מהאש. כששואלים אותה מה הסיפור שעומד מאחורי מותו, היא משיבה: "כאב. ייאוש".