הרשויות במקסיקו דיווחו כי 137 פגרים של אריות ים נמצאו בימים האחרונים בחופי חצי האי באחה במערב המדינה.
אחד מפגרי אריות היםאחד מפגרי אריות הים
אחד מפגרי אריות הים
(צילום: הרשות להגנת הסביבה של מקסיקו)
בהודעת המשרד להגנת הסביבה של מקסיקו נמסר כי על פגרי אריות הים לא נמצאו סימני פגיעה מסירות או סימנים המעידים על כך שנתפסו ברשתות דייגים.
במקסיקו אמרו כי הדיווח הראשון על פגר אריה ים התקבל ב-4 בספטמבר. בעקבות הדיווח התנהלו סריקות בחופי חצי האי. ברצועה, שאורכה כ-130 ק"מ לחופי האוקיינוס השקט, נמצאו עוד 136 פגרים של אריות ים.
הרשויות לקחו כמה דגימות מהפגרים על מנת לנסות לגלות מהי סיבת המוות של אריות הים, שעתה היא בגדר תעלומה.
אריות ים הם מין מוגן במקסיקו, למרות שלא מדובר בבעל חיים הנמצא בסכנת הכחדה.
אריות הים הקליפורניים חיים לאורך קו החוף המערבי של צפון אמריקה, מדרום אלסקה ועד מקסיקו. הם דומים לכלבי ים אך גדולים מהם – הזכרים הבוגרים מגיעים למשקל של קרוב ל-400 קילוגרם.
אחד ההבדלים החיצוניים הבולטים בין המינים הוא האוזניים שלהם: לכלבי ים יש חורי אוזניים בלבד, ולאריות ים יש גם אוזניים חיצוניות, אפרכסות קטנות הנראות כקפלי עור. אריות הים סבלו בעבר מציד ואוכלוסייתם הצטמצמה, אך מאז 1972 הם זכו למעמד של מין מוגן בארצות הברית וכאמור גם במקסיקו, ומספרם עלה ומגיע היום לכמה מאות אלפים.