התרגלנו להשמיד חיידקים באמצעות מגבונים, אבל נראה שבקרוב נלמד להשמיד מגבונים באמצעות חיידקים. סטודנטים מאוניברסיטת בן גוריון בנגב מצאו פתרון לבעיה שסותמת אסלות ברחבי העולם. הם פיתחו חיידק שיכול לפרק את המגבונים.
הוצאת מגבונים מתחנת השאיבה איילון של איגודן
מדי שנה נזרקים בישראל יותר מ-3.5 מיליארד מגבונים ובתקופת הקורונה מספר זה נמצא במגמת עלייה משמעותית. המגבונים הפכו לחלק בלתי נפרד מחיינו, ורובם מושלכים היישר אל השירותים במקום לפח האשפה. כתוצאה מהשלכת המגבונים, נוצרות סתימות בקווי הביוב ונפגעות תשתיות מכוני טיהור השפכים בשל הצפות הביוב. בנוסף לפגיעה הסביבתית והבריאותית, ישנה פגיעה כלכלית לא קטנה. מכוני טיהור השפכים בישראל משקיעים מדי שנה מיליונים בתיקון הנזקים הנגרמים ממגבונים שהושלכו לביוב.
קבוצת הסטודנטים מצאה דרך יעילה לפירוק המגבונים בביוב: הנדסה גנטית של חיידקי הביוב כך שיוכלו לעכל ולשבור את סיבי המגבון ולגרום לפירוקם. בעצם, הסטודנטים לקחו חיידק והעניקו לו יכולת ביולוגית שאיננה קיימת אצלו - היכולת לפרק חומרים. כך, ברגע שמגבון מגיע לצנרות הביוב הוא יוכל להתפרק לחומריו הטבעיים ולהתכלות בצורה טבעית וידידותית לסביבה.
הסטודנטים במעבדה בבן-גוריוןהסטודנטים במעבדה בבן-גוריון
הסטודנטים במעבדה בבן-גוריון
(צילום: דני מכליס)
הפיתוח במעבדההפיתוח במעבדה
הפיתוח במעבדה
(צילום: דני מכליס)
קבוצת הסטודנטים ייצגה את ישראל בתחרות בינלאומית יוקרתית בשם iGEM עם פריצת הדרך שאליה הגיעו בשיא תקופת הקורונה. "התחלנו לעשות ניסויים, בום, סגר. הפגישות עברו לזום, היינו צריכים להתעדכן בכל פעם האם מותר להגיע לאוניברסיטה או לא, ובמקביל להמשיך לקדם את הפרויקט בטירוף כדי שנוכל להגיע לגמר התחרות כמו שחלמנו", סיפר קפטן הקבוצה עומר קרישנר.
שבעת הסטודנטים לתואר ראשון מגיעים משלוש פקולטות שונות: מדעי הטבע, הנדסה וניהול. הסטודנטים החלו לבצע ניסויים במוצר, כאשר בחלקם הצליחו החיידקים לפרק כ־80 אחוז מהמגבון, והם בטוחים כי יצליחו לשפר את התוצאה.