שתף קטע נבחר
אתם שיתפתם
    זירת הקניות
    האסון האווירי בארה"ב: הטייס המהולל צלל לקרקע
    מאז התיכון נהג ג'ימי ליוורד להטיס מטוסים. זה היה תחביב חייו ואת זה ידעה גם אשתו בת', שחששה והתפללה. לאורך חייו הטיס ג'ימי 250 מטוסים, השתתף בסרטים ולקח חלק ב-120 תחרויות. אמש: התרסקות נוספת של מטוס ישן, הפעם במערב וירג'יניה

    ג'ימי ליוורד, תושב פלורידה בן 74, היה סוכן נדל"ן במקצועו, אך יותר מכל הוא אהב את "Galloping Ghost" - מטוס המוסטנג P-51 שלו משנות ה-40. ליוורד נחשב לאחד מטייסי המרוץ הטובים ביותר בארה"ב. הוא הטיס בחייו לא פחות מ-250 מטוסים, השתתף בכ-120 מפגנים אוויריים, מהמסוכנים שיש, ואף לקח חלק בכמה סרטים כניצב.

     

    בחמש השנים האחרונות השקיע ליוורד את כל מרצו ב-Galloping Ghost - מטוס ששימש האמריקנים במהלך מלחמת העולם השנייה. אמש (שבת), הוא נהרג עם "ידידו הממונע" לנגד עיני משפחתו ואלפי צופים נוספים שבאו למפגן אירובטי שהתקיים סמוך לרינו, נבאדה. מאוחר יותר אמש אירעה התרסקות נוספת של מטוס ישן בארה"ב, הפעם במערב וירג'יניה. טייס של המשמר הלאומי האוור התרסק במהלך מפגן בשדה התעופה מרטינסבורג. בשלב זה לא נמסרו פרטים נוספים.

     

    צפו ברגעי ההתרסקות  

     

    נסיבות ההתרסקות של ליוורד אינן ברורות לפי שעה אך תוצאותיה קשות מאוד. ליוורד נהרג במקום יחד עם שמונה צופים. כ-50 נפצעו מהם 28 באורח קשה. עדי ראייה דיווחו כי הוא צלל אנכית במהירות של כ-800 ק"מ לשעה והתרסק מטרים ספורים מהיציע. כל שנותר מהמטוס הישן הוא גוש מתכת, קבור בתוך בור גדול. 

     

    "הוא פגע בקרקע בעוצמה גדולה, המצערת היתה פתוחה עד הסוף", סיפר ד"ר ג'ראלד לנט שנכח באירוע. "חלקי המטוס התפזרו לכל עבר והמתחם כולו נראה כמו אזור מלחמה. אנשים ספגו פגיעות בראש ובגפיים מרסיסים ומחלקים גדולים יותר של המטוס. חתיכות מתכת פשוט עפו לעברנו במהירות עצומה".

     

    "חלקי מתכת גדולים עפו לכל עבר" (צילום: AP) (צילום: AP)
    "חלקי מתכת גדולים עפו לכל עבר"(צילום: AP)
     

    ליוורד התרסק במהלך ההקפה השלישית מתוך שש הקפות ראווה. חלק מעדי הראייה טוענים כי הוא בחר לפגוע בקרקע אנכית כדי למנוע את גלישת המטוס על הקרקע אל תוך היציע. "ג'ימי, הצלת את החיים שלי. משכת את ההגה מספיק כדי שלא תיפגע בנו", סיפר אחד הצופים. צופה אחר הוסיף: "אם הוא אכן עשה זאת, הוא הציל את חייהם של מאות כיוון שברור שהוא כן הצליח לשנות את זווית המעוף".

     

    תחביב ילדות

    18 מבני משפחתו של ליוורד ליוו אותו למפגן האווירי בנבאדה, בהם בניו דירק וקנט. מנהל המפגן, מייק יוטון אמר: "אנחנו מזועזעים. שוחחתי עם אחד מבניו של ג'ימי ועם אשתו והם אמרו שג'ימי לא היה רוצה שנבטל את האירוע, אבל לפעמים יש דברים שצריך לעשות".

     

    ליוורד וה-Galloping Ghost (צילום: AP) (צילום: AP)
    ליוורד וה-Galloping Ghost(צילום: AP)

     

    רעייתו של ליוורד, בת', שנהגה ללוות את ג'ימי למפגנים סיפרה בראיון עיתונאי שהעניקה אשתקד על החששות שלה בכל פעם שליוורד עולה למטוס. "זה התחביב שלו מאז שהכרנו בבית ספר תיכון, כך שפשוט 'גדלתי לתוך זה'. כשאתה צעיר זה לא מפריע לך כל-כך, אבל עכשיו זה קשה יותר. ג'ימי אוהב לעשות את זה, אבל אני איתו ומתפללת", סיפרה.

     

    ליוורד עסק בבניית ה-Galloping Ghost בחמש השנים האחרונות, והשניים היו "המתמודדים המבוגרים ביותר" במפגן.

     למרות זאת, מנהלי האירוע הסבירו כי תיקו הרפואי של ליוורד נקי וכי התאונה אירעה ככל הנראה עקב בעיה מכנית. לדבריהם, ליוורד - שהטיס בחייו 250 מטוסים שונים ונחשב לאחד מטייסי המירוץ המעוטרים ביותר בארה"ב - הספיק לקרוא קריאת חירום ברשת הקשר לפני שהתרסק.

     

    מתחם המפגנים האוויריים ברינו נחשב לאחד המסוכנים בעולם והטייסים נוהגים להנמיך עד לגובה של 15 מטר. מעל פני הקרקע. כ-200 אלף בני אדם נוהגים להגיע למפגנים במקום מדי שנה בהם סלבריטאים רבים, כמו השחקן ג'ון טרבולטה והאסטרונאוט הראשון שנחת על הירח, ניל ארמסטרונג.


    פורסם לראשונה 17/09/2011 23:19

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    ליוורד. הספיק להטות המטוס?
    צילום: AP
    המתחם האווירי ברינו
    צילום: AP
    מומלצים