שתף קטע נבחר
אתם שיתפתם
    זירת הקניות
    מת אחרון אנשי הצוות שהפציץ את הירושימה
    תיאודור ואן קירק היה בן 24 כשששימש כנווט במטוס שהטיל את פצצת האטום "ילד קטן" על הירושימה באוגוסט 1945. בראיון ב-2005 אמר שהמהלך הציל חיים, אך הבהיר: "החוויה הוכיחה שמלחמות לא פותרות דבר"
    תיאודור ואן קירק, איש הצוות האחרון ששירת במטוס "אנולה גיי" שהטיל את פצצת האטום על הירושימה לקראת סיום מלחמת העולם השנייה, הלך הלילה (ד') לעולמו והוא בן 93. תום ואן קירק, בנו של תיאודור, סיפר כי הוא מת בנסיבות טבעיות בביתו באטלנטה.

     

    ואן קירק היה בן 24 בלבד כששירת כנווט על מטוס המפציץ מדגם B-29 של הצבא האמריקני שהטיל את הפצצה שכונתה "ילד קטן" ב-6 באוגוסט 1945 על העיר במערב יפן שהפכה למקום תופת גרעיני, שבו נהרגו כ-140 אלף בני אדם. שלושה ימים לאחר מכן הוטלת פצצת האטום "איש שמן" על העיר נגסאקי וגבתה את חייהם של 70 אלף בני אדם נוספים.

    פטריית העשן לאחר הטלת פצצת האטום על הירושימה (צילום: AFP) (צילום: AFP)
    פטריית העשן לאחר הטלת פצצת האטום על הירושימה(צילום: AFP)

    "מלחמות לא פותרות דבר". תיאודור ואן קירק (צילום: AP) (צילום: AP)
    "מלחמות לא פותרות דבר". תיאודור ואן קירק(צילום: AP)

    ואן קירק השתתף ב-60 משימות הפצצה בשירות הצבאי, אך הטיסה הזו באותו יום באוגוסט שמרה לו מקום בהיסטוריה. "המשימה בוצעה בהצלחה גדולה", סיפר ואן קירק בראיון לסוכנות הידיעות AP בשנת 2005.

     

    אנשי הצוות לא ידעו אם הפצצה תעבוד ומה יקרה אם יצליחו לשרוד את הטיסה במקרה שהיא תתפוצץ. "כולם חשבו שהיא לא התפוצצה. ספרנו 43 שניות כפי שאמרו לנו לעשות וזה היה נראה כאילו זה לקח יותר זמן. אז ראינו הבזק אור גדול ולאחריו שורה של רעשי משנה", סיפר בראיון לפני תשע שנים.

     

    ואן קירק התייחס בראיון גם לביקורת הרבה עקב השימוש בפצצת אטום על אוכלוסייה אזרחית ואמר כי ללא ספק הטלתה על הירושימה הביאה לסיום הלחימה בחזית ביפן ומנעה אפשרות של פלישה קרקעית שהייתה גורמת לאבידות גדולות יותר בנפש. "הטלת פצצת האטום הביאה להצלת חיים רבים בטווח הארוך. הצלנו את חייהם של רבים מאזרחי יפן", אמר החייל בדימוס.

     

    עם זאת, במרוצת השנים שינה ואן קירק את דעתו בכל הנוגע לפתרונות צבאיים. "חווית מלחמת העולם השנייה הוכיחה שמלחמות לא פותרות דבר כמו גם השימוש בפצצות האטום", סיפר ואן קירק בראיון ל-AP. "אני חושב שאסור להשתמש בפצצות האטום ויש להשמידן, אבל אם יהיה שימוש, הייתי רוצה שלי תהיה פצצה אחת יותר מאשר לאויב".

     

    בנו של ואן קירק סיפר כי אביו לא נהג לדבר יותר מדי על שירותו הצבאי עד שהחל להרצות בפני תלמידים בבתי ספר. "לא ידעתי שהוא שירת על ה'אנולה גיי' עד שמלאו לי 10 שנים ומצאתי גזרי עיתונים בעליית הגג של סבתי. ידעתי שהוא היה גיבור מלחמה, אבל בשבילנו הוא היה אבא נהדר", אמר הבן.

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים