שתף קטע נבחר

הקרב האחרון? בוסטון במרחק נגיעה מטבעת אליפות

עם יתרון 1:3, הסלטיקס ינסו להשלים הלילה (04:00) סדרת גמר אדירה שלהם ולשים קץ ל-22 שנים שחונות. ממול, קובי "זה לא נגמר" בראיינט והלייקרס רוצים להישאר בחיים

הסוף לבצורת? עם יתרון 1:3, יומיים אחרי הקאמבק הגדול ביותר אי פעם בסדרת הגמר, תעלה הלילה (04:00, ספורט 5) בוסטון סלטיקס על הפרקט ב'סטייפלס סנטר' בלוס אנג'לס בידיעה שניצחון נוסף לעיני קהל הסלבס של הלייקרס ישלים פרק ירוק נוסף בספרי ההיסטוריה, עם אליפות 17 במספר אחרי 22 שנים שחונות.

 

מה שעשוי לפגום בסיכויים של הסלטיקס הוא חסרונו הצפוי של הסנטר, קנדריק פרקינס, האיש שממרר את החיים לפאו גאסול ולא פעם מפנק את החברים שסביבו בריבאונדים קריטיים בהתקפה. פרקינס, שנפגע בכתפו במשחק 4, אמר בשבת: "הסיכויים שאשחק הם 50-50. זה כואב, לא אשקר, אבל זה הגמר. אני מרגיש שאני צריך להתעלם מזה ולשחק, אך אתייעץ עם הרופאים והמאמן ונראה מה יהיה".


קנדריק פרקינס עוצר את קובי בראיינט. ישחק הלילה? (צילום: AFP)

 

אגב, הססנותו של פרקינס לא מונעת מהמאמן דוק ריברס להצהיר כי גם הוא וגם ראג'ון רונדו, הרכז הצעיר שנותן פלייאוף גדול ונפצע גם הוא, יפתחו בחמישייה. אשרי המאמ(י)ן.

 

ריי אלן סופסוף אלוף?

עוד מוקדם לסכם, אבל זו הייתה עונה מדהימה של הירוקים. קווין גארנט וריי אלן הצטרפו בקיץ לפול פירס והשלימו שלישייה קטלנית של כוכבי ענק הרעבים לתואר. הצהרת הכוונות הגיעה בעונה הסדירה עם 66 ניצחונות ומקום ראשון בליגה. למרות שנתקלו בקשיים, דילגו הירוקים לבסוף על פני אטלנטה וקליבלנד בשני הסיבובים הראשונים בפלייאוף. אחר כך הגיעה דטרויט ועימה שני נצחונות החוץ הראשונים שלה בפוסט-סיזן בדרך ל-2:4 מרשים ועכשיו האליפות במרחק נגיעה, כשניצחון בודד מפריד בין הירוקים ל-1:4 גדול על היריבים המיתולוגיים מ-LA.


קובי בראיינט מנסה לשמור על החיוך. יחזור לעצמו במשחק 5? (צילום: AP)

 

בעוד שפירס תמיד היה שם, וגארנט דופק כרטיס כמעט כל ערב למרות הבלחות הלוזריות הטמונה בו, סיפורו של אלן הוא המרתק ביותר. הגארד בן ה-32 'נחנק' בשתי הסדרות הראשונות והסלטיקס נגררו לשבעה משחקים מול ההוקס והקאבס, כשהוא בקושי תורם נתונים לסטטיסטיקה. ריברס נתן בו אמון, והשינוי הגיע בסדרה מול הפיסטונס, עם 29 נקודות במשחק החמישי ו-17 בשישי, שהזכירו לדוק כמה טוב לקבל עוד 15-20 נקודות במשחק מהצלף הוותיק.

 

לסדרה הנוכחית מול הלייקרס, 'ג'יזס' (כינוי לא שגרתי, שמקורו בתפקיד שגילם בסרט עם דנזל וושינגטון) הגיע מפוקס מתמיד, וכרגע הוא המועמד המוביל לתואר ה-MVP של סדרת הגמר, עם 20 נקודות ו-6 ריבאונדים בממוצע. במשחק האחרון היו לו 19 ו-9, כולל סל ענק על סאשה וויאצ'יץ' 20 שניות לסיום, שסגר עניין. אין ספק, כמו המהפך של הסלטיקס בעונה האחרונה, כך השינוי שעובר על אלן בפלייאוף.


ריי אלן רוצה MVP. ג'יזס הופיע כמו גדול לסדרת הגמר (צילום: AFP)

 

"קלעתי במשך כל הקריירה שלי וזה לא השפיע עליי כשלא קלעתי", סיפר הגארד, "ניצחנו משחקים, וכל שחשבתי עליו היה איך אני עוזר לקבוצה לנצח. אני אוהב לקלוע, אבל גם לעשות דברים נוספים, כמו לקחת ריבאונדים ולחלק אסיסטים. יש לנו גם את פול (פירס) וקווין (גארנט) שהכדור הולך אליהם במרבית הפעמים, ואין לי שום בעיה עם זה. המטרה שלי היא פשוט לעזור לקבוצה להיות טובה יותר ולזכות באליפות". הלילה, שאיפתו עשויה להתגשם.

 

קובי:"זה לא נגמר". פירס:"זה לא מציאותי"

אלא שכמעט שכחנו שמול אלן יעמדו הלוס אנג'לס לייקרס, עם אחד, קובי בראיינט. ולמרות שאף קבוצה לא חזרה מעולם מפיגור 3:1 לניצחון בסדרת הגמר, מספר 24 מבטיח: "זה לא נגמר. זה רחוק מלהיות גמור".


מאמן בוסטון, דוק ריברס, ערב משחק מס' 5. חיוך מנצח? (צילום: AFP)

 

עם זאת, כלל לא בטוח שהאוהדים בסגול-צהוב סומכים על ה-MVP של הליגה, שלא בדיוק הופיע לסדרה. 36 נקודות היו לו אמנם במשחק השלישי, אבל בזה האחרון הוא נעצר לחלוטין על ידי פול פירס ולא הצליח למנוע את ההתפרקות ברבע הרביעי. העובדה כי הפסד במשחק הקרוב יסגור עניין, לא בדיוק מטרידה את אחד משחקני הקלאץ' הגדולים של כל הזמנים, שמגיע הפעם כאנדרדוג. גם אם ינצח הלילה, מחכים לו שני משחקים בגארדן, ואף אחד לא באמת מצפה ממנו ומחבריו להפוך את הקערה על פיה.

 

"ביומיים האחרונים קראתי לבנותיי את אחד הספרים של הארי פוטר", סיפר קובי על הכנותיו למשחק, "אני נשבע שזה היה מדהים. היו לו יותר בעיות מלנו". בהמשך הוא גם התייחס לעניינים מקצועיים יותר: "במשחק הרביעי הגעתי לכובע ולא הצלחתי לשלוף את הארנב. במשחק החמישי אני חייב לדאוג לכך שנגיע במצב הרוח הנכון ועם המון התלהבות".


אלוף הטראש-טוק רוצה להפוך לאלוף אמיתי. פירס מול קובי (צילום: רויטרס)

 

אין ספק כי בעקבות הסדרה הנוכחית, ההשוואות בין קובי למייקל ג'ורדן נראות קצת פחות מבוססות, הרי שאייר מייק הותיר את חותמו בכל סדרות הגמר בהן נטל חלק, ובראיינט, בהופעתו הראשונה במעמד זה ללא שאקיל אוניל, לא עומד בציפיות. מאמנו, פיל ג'קסון, שהדריך גם את ג'ורדן בזמנו, מספר: "יש לו אנרגיות בלתי רגילות והוא דורש מהשחקנים שסביבו שלמות. זה קשה, אבל זו דרישה חיובית ואנחנו מנסים למצוא שחקנים שיעמדו בה. מערכת היחסים בינינו מצויינת".

 

מי שאמור לשתק את בראיינט, וגם לעשות את הנקודות בצד השני, הוא כאמור פירס. מספר 34 בירוק נולד וגדל בלוס אנג'לס, ובילדותו לא חיבב את הקבוצה מעיר השעועית, בלשון המעטה. אוטוטו הוא עשוי לחגוג במדיה אליפות, דווקא בעיר הולדתו, דבר שהוא מגדיר כ"לא מציאותי".

 

היום, אגב, יצוין בארה"ב יום האב, ופירס, אב לפריאנה בת החודשים, לא יכול להביא הביתה מתנה מתוקה מתואר האליפות. "רק חבל שהמשחק לא ייערך ב'פורום' המיתולוגי", הוא מסכם. כשנשאל מאוחר יותר האם קיים דמיון בינו ובין פורוורד דנבר, כרמלו אנתוני, ענה: "אותי מעולם לא עצרו על נהיגה בגילופין", ו'קרע' מצחוק את חבריו באמצע האימון. אלוף בטראש-טוק, יספר לכם חברו הטוב אנטואן ווקר, הוא תמיד היה. הלילה הוא יכול להפוך סופסוף לאלוף אמיתי.

 

לפנייה לכתב/ת
 תגובה חדשה
הצג:
אזהרה:
פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
פול פירס וריי אלן. אליפות היסטורית?
צילום: רויטרס
מומלצים