שתף קטע נבחר
אתם שיתפתם
    זירת הקניות
    מת החייל האמריקני האחרון ממלחה"ע הראשונה
    פרנק באקלס היה רק בן 16 וחצי כשנשלח מארה"ב לאירופה להשתתף ב"מלחמה הגדולה". במלחה"ע השנייה נפל כאזרח בשבי היפני. אתמול מת בשיבה טובה בביתו, בגיל 110. "מעולם לא חיפשתי הרפתקאות", אמר בעבר, "הן מצאו את דרכן אליי"

    פרנק באקלס שיקר לגבי גילו כשהתגייס לצבא האמריקני ב-14 באוגוסט, 1917 כדי להילחם במלחמת העולם הראשונה. היום (ב') הודיע דובר מטעם משפחתו כי הלך לעולמו אתמול בשיבה טובה בביתו בווירג'יניה המערבית בתחילת החודש מלאו לו 110. באקלס היה האמריקני האחרון שהשתתף כחייל ב"מלחמה הגדולה".

     

     

    כשנשאל לפני שלוש שנים איך הוא מרגיש בהיותו החייל האחרון ענה באקלס בפשטות: "מישהו צריך להיות האחרון, וזה אני". הוא הצהיר שהיה חוזר על כך שוב, "ללא כל ספק". באקלס נולד במיזורי ב-1901 וגדל באוקלהומה. בגיל 16 וחצי, לאחר שבקשתו להתגייס נדחתה מספר פעמים, הוא הצליח לשכנע קצין שהוא כבר בן 18. "ילד בגיל הזה לא מפחד מדבר. הוא רוצה להיכנס לעניינים", הסביר באקלס.


    "ילד בגיל הזה לא מפחד מדבר". באקלס (צילום: AP)

     

    הוא שירת בבריטניה וצרפת בעיקר כנהג ואפסנאי. העובדה שלא שכב בשוחות לא גרמה לא להפחית בערך שירותו: "האם לא עשיתי כל מאמץ אפשרי?", אמר. כחובב שפות ותרבות ניצל באקלס הצעיר את שעותיו הפנויות ללמוד גרמנית, לבקר בקתדרלות ומוזיאונים ולטייל באופניים בכפרים בצרפת. לאחר הפסקת הנשק הוא סייע בהחזרת שבויים גרמניים לארצם ושב לארה"ב ב-1920.

     

    לאחר שהתגורר באוקלהומה וניסה את מזלו גם בקנדה השתקע בניו יורק, שם עבד בתחומי הבנקאות והפרסום, ניצל את הכניסה חינם למוזיאונים והתעמל בחדר כושר. לבסוף מצא את סיפוקו בעבודה על ספינת משא ושייט ברחבי העולם.

     

    ב-1941, כשביקר בפיליפינים במסגרת עבודתו, נפל בשבי היפני. במשך שלוש שנים וחצי היה אסיר במחנה שבויים. "מעולם לא ממש חיפשתי הרפתקאות", אמר באקלס בעבר,

    "הן פשוט מצאו דרכן אליי". ב-1946 הוא נישא ועבר לחווה בווירג'יניה המערבית, שם גידל עם אשתו אודרי את בתם סוזאנה. רעייתו מתה ב-1999.

     

    בערוב ימיו פעל באקלס להקמת גלעד לאומי לנופלים במלחמה בבירה וושינגטון. משפחתו ביקשה מהציבור לתרום לכבודו לפרויקט לאומי שעוסק בהוראת והנצחת מלחמת העולם הראשונה.

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים