שתף קטע נבחר

אתם שיתפתם
    זירת הקניות
    החוליה החסרה: קצת קוף, הרבה אדם
    גובהו 1.50 מטר. מוחו כמו של גורילה. אצבעותיו מתאימות לטיפוס על עצים. זהו "הומו נאלדי", מין האדם הקדמון החדש שעצמותיו התגלו במערה

    ברוך הבא למשפחה: הוא קצת קוף והרבה בן אדם, הוא חי לפני מיליוני שנה והוא יוביל אולי לפריצת דרך בחקר ההיסטוריה האנושית. "הומו נאלדי", מין האדם הקדמון החדש שהתגלה בדרום אפריקה, הסעיר את החוקרים ברחבי העולם. "זה כמו תעלומה של שרלוק הולמס", אמרו על קרוב המשפחה הקדמוני שלנו, שנמצא בתא קטנטן במערה.

     

    הומו נאלדי, מין חדש של אדם קדמון    (צילום: רויטרס)

    סגורסגור

    שליחה לחבר

     הקלידו את הקוד המוצג
    תמונה חדשה

    שלח
    הסרטון נשלח לחברך

    סגורסגור

    הטמעת הסרטון באתר שלך

     קוד להטמעה:

    הגשר בין הקוף לאדם (צילום: AFP)
    הגשר בין הקוף לאדם(צילום: AFP)

    סגן נשיא דרום אפריקה מנשק את אחת הגולגולות שאותרו (צילום: AP)
    סגן נשיא דרום אפריקה מנשק את אחת הגולגולות שאותרו(צילום: AP)

    פרופ' לי ברגר, במערה הדרום-אפריקנית (צילום: MCT)
    פרופ' לי ברגר, במערה הדרום-אפריקנית(צילום: MCT)
    למערה, 50 ק"מ מיוהנסבורג, הובאו שש חוקרות רזות במיוחד - היחידות שהיו יכולות להיכנס לחדרון הקטנטן ולהוציא את אלפי העצמות שהתגלו במקום. הן איתרו כבר לא לא פחות מ-1,500 עצמות שונות, השייכות ל-15 בני אדם. השרידים שייכים ככל הנראה לפעוטות, מתבגרים ולאדם מבוגר מאוד. כאלף חלקי עצמות נוספים נמצאים עדיין במערה. החוקרים לא פסלו את האפשרות שהגופות הושלכו במערה במכוון. אפשרות אחרת שהעלו היא שאירע אסון ושכולם מתו יחדיו מסיבה לא ידועה, לאחר שנכנסו למערה.

     

    האדם הקדמון שהתגלה הוא רזה, בעל מוח קטן וארוך רגליים וגבוה - יחסית כמובן. גובהם של הגברים היה כ-1.50 מ', הנשים היו מעט נמוכות יותר. בחינת העצמות הראתה כי באותו אדם קדמון יש שילוב בין קוף קדמון לאדם המודרני. המוח שלו קטן יחסית, כמו של גורילה, וגם שיניו קטנות. בית החזה פרימטיבי ונראה כשל קוף, אבל הידיים "מודרניות" יותר, ומתאימות להכנת כלים בסיסיים. הרגליים והברכיים מותאמות להליכה, אבל האצבעות מעוקלות, דבר שנראה אצל קופים המעבירים זמן רב מחייהם על עצים.

     

    פריצת דרך בחקר האבולוציה

    סגורסגור

    שליחה לחבר

     הקלידו את הקוד המוצג
    תמונה חדשה

    שלח
    הסרטון נשלח לחברך

    סגורסגור

    הטמעת הסרטון באתר שלך

     קוד להטמעה:

    1,500 עצמות נמצאו, 1,000 עדיין במערה (צילום: ROBERT CLARK/NATIONAL GEOGRAPHIC, LEE BERGER/UNIVERSITY OF THE WITWATERSRAND)
    1,500 עצמות נמצאו, 1,000 עדיין במערה(צילום: ROBERT CLARK/NATIONAL GEOGRAPHIC, LEE BERGER/UNIVERSITY OF THE WITWATERSRAND)
     (צילום: AFP PHOTO/HO/ UNIVERSITY OF WINSCONSIN-MADISON/JOHN HAWKS)
    (צילום: AFP PHOTO/HO/ UNIVERSITY OF WINSCONSIN-MADISON/JOHN HAWKS)

    "גילינו מין חדש, זה דבר מדהים", אמר הפלאונתולוג לי ברגר, שהוביל את המחקר. המדענים לא הצליחו לתארך במדויק מתי חי אותו אתם קדמון, אבל פרופ' ברגר העריך בפני BBC כי הם אולי הראשונים ממיננו ואולי חיו באפריקה לפני 3 מיליון שנה. 

     

    הוא ניסה להימנע מהשימוש במונח "החוליה החסרה", אבל אמר כי ניתן לחשוב על נאלדי כעל "גשר" בין פרימאטים שהולכים על שתי רגליים לבין בני האדם. עם זאת, מומחים אחרים סבורים כי המסקנה שאליה הגיעו החוקרים מוקדמת מדי. לטענתם, העצמות נראות דומות מאוד לעצמות מוקדמות של הומו ארקטוס, אחד האבות הקדמונים המוכרים, שנדד באפריקה לפני 1.5 מיליון שנה.

     

    "זו כמו תעלומה של שרלוק הולמס", אמר ברנרד ווד מאוניברסיטת ג'ורג' וושינגטון, שלא מעורב במחקר. לדבריו, המבקרים הקדמונים במערה השתמשו ככל הנראה בתאורה מלאכותית, כמו לפידים. "לקדמונים שציירו על מערות באירופה הייתה טכנולוגיה כזו, אבל איש לא חשב שלקדמונים עם מוח כה קטן הייתה יכולת חשיבה שכזו", אמר.

    מציגים את הממצאים (צילום: AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/JOHN HAWKS)
    מציגים את הממצאים(צילום: AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/JOHN HAWKS)

    שיניו קטנות יחסית (צילום: AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/ BRETT ELOFF)
    שיניו קטנות יחסית(צילום: AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/ BRETT ELOFF)

     (צילום: AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/ BRETT ELOFF)
    (צילום: AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/ BRETT ELOFF)

    פרופ' אריאל צ'יפמן, מהמחלקה לאקולוגיה, אבולוציה והתנהגות במכון למדעי החיים שבאוניברסיטה העברית בירושלים, העריך בשיחה עם ynet כי התגלית החדשה תוביל ל"רכבת אווירית של חוקרים לדרום אפריקה" בשנים הקרובות. "ההתרגשות היא בעיקר מגודלו של הממצא. גילויים של יותר מ-1,500 עצמות וחלקי עצמות ששייכות ללפחות 15 פרטים - זו כמות גדולה מאוד. בנוסף, העובדה שבין העצמות יש גברים, נשים, ילדים שנמצאים בגילאים שונים נותנת כיווני מחקר רבים".

     

    הוא הסביר כי "מדובר במין חדש שלא הכרנו ופתאום אפשר לקבל הרבה מידע עליו. ברגע שיש אוסף גדול של עצמות בשלבי התפתחות שונים אפשר ללמוד מהם על אורח החיים שלהם, קצב גדילתם, תזונתם, איך עמדו וכיצד הלכו, ולהשוות את הנתונים למינים אחרים ובינם לבין עצמם. הדבר ייתן תמונה רחבה וכוללת".

     

    חוקרי האבולוציה מסתכלים בשנים האחרונות על התפתחות האדם כעל עץ בעל מספר ענפים ולא כהתפתחות הדרגתית היוצאת מגזע אחד. לדברי צ'יפמן, עדיין מוקדם להעריך היכן ממוקם המין החדש שהתגלה, אך עם זאת הגילוי מוסיף ענף משמעותי בהבנת התפתחות האדם: "תיעוד העצמות ושליחתם למעבדה כבר נעשה, וכעת יש להשוות את הממצאים למינים אחרים שמוכרים למדע. להערכתי עכשיו יגיעו לדרום אפריקה חוקרים מתחומי עניין מגוונים כי ברגע שזה פורסם כל קהילה המדעית תתעניין".

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    כל התגובות לכתבה "החוליה החסרה: קצת קוף, הרבה אדם"
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים