שתף קטע נבחר
היציע הווירטואלי
הכי מטוקבקות
    זירת הקניות
    .
    חוזר בתשובה
    ההתקרבות לדת, שינוי אורח החיים הספורטיבי והעונה המדהימה באינגולשטאדט. על אף טענות אביו על חוסר הערכה, אלמוג כהן אמור להיות האיש שיחזיק את מרכז השדה של אלישע לוי ביום שישי מול ספרד

     

    אלישע לוי זימן אתמול (א') עשרה לגיונרים למשחק הנבחרת מול ספרד במוקדמות מונדיאל 2018, ונדמה כי דווקא זה שמגיע מהליגה הבכירה ביותר, אלמוג כהן (28), לא זוכה למספיק הערכה.

     

    לטבלאות מוקדמות המונדיאל

     

    כבר שנים לא הייתה לכהן עונה כל כך טובה. מספר הדקות שהוא מקבל באינגושטאדט מהבונדסליגה הוא הגבוה ביותר עבורו בשבע השנים האחרונות, מאז הימים השמחים במכבי נתניה.

     

    הליגיונר הבכיר שלנו. אלמוג כהן (צילום: גטי אימגס)
    הליגיונר הבכיר שלנו. אלמוג כהן(צילום: גטי אימגס)

    "אלמוג הוא הכדורגלן הישראלי הבכיר ביותר בארבע-חמש השנים האחרונות", טוען אביו אשר. "בישראל לא אוהבים לפרגן. בדרך כלל, רק מי שמבקיע שער הופך לכוכב עליון. שימו את אלמוג בליגה הגיאורגית - הוא יבקיע 200 גולים. אני כבר מזמן לא מתייחס למה שכותבים עליו. על כל הלגיונרים כותבים שהם שיחקו 90 דקות, על אלמוג אפילו את זה לא עושים".

     

    אלמוג משחק בליגה קשה.

    "זו הליגה הקשה בעולם".

     

    "הליגה הקשה בעולם". כהן מול פולישיץ' (צילום: EPA)
    "הליגה הקשה בעולם". כהן מול פולישיץ'(צילום: EPA)

     

    והוא מצליח.

    "ברוך השם. זה בזכות האמונה, הצניעות, ההתמדה וההשקעה שלו. הוא משקיע בלי סוף. ההתמדה תמיד משתלמת".

     

    גם טאלב טואטחה משחק באותה ליגה, אבל אם המגן השמאלי שיחק בשבת רק תשע דקות בתיקו המאופס של פרנקפורט עם המבורג, הרי שכהן הוא שחקן משמעותי ביותר במערך של קבוצתו, אף שככל הנראה היא תרד לליגת המשנה בסיום העונה (רחוקה שמונה נקודות מהמבורג).

     

    הוא פתח העונה בעשרים משחקי ליגה ואף כבש ארבעה שערים (מול דורטמונד, לברקוזן, הופנהיים והמבורג). ביום שישי האחרון שיחק כהן 83 דקות בהפסד 1:0 לדורטמונד, ויש לו כבר 1,690 דקות העונה. כהן בדרך להשלים עונה שישית בגרמניה - הישג שאף ישראלי אחר ששיחק שם לא רשם. וגם אם הקבוצה שלו תרד לליגת המשנה, הוא צפוי להישאר בליגה הבכירה, בקבוצה אחרת.

     

     (צילום: AP)
    (צילום: AP)

     

    למה הוא לא מקבל את ההכרה הראויה?

    "לא אוהבים אותו", משיב אביו. "עזוב, אני לא נכנס לזה".

     

    אלישע מעריך אותו.

    "מאוד. אלישע הוא מאמן-על, שמחתי שהקודם הלך והוא הגיע לנבחרת. אלישע איש ישר שמעריך את מי שמשקיע וטוב באימונים. וגם את מי שמשחק בליגה הכי בכירה בעולם".

     

    "אלישע הוא מאמן על" (צילום: ראובן שוורץ)
    "אלישע הוא מאמן על"(צילום: ראובן שוורץ)

     

    מהמקום הכי נמוך

    בעוד ארבעה ימים כהן צפוי לרשום את הופעתו ה-18 בלבד במדים הלאומיים. אחרי שבקדנציה הקודמת שלו בנבחרת היה בורג משמעותי תחת לואיס פרננדס, לוי היה זה שהחזיר אותו למעמד הזה בקמפיין הנוכחי.

     

    הוא השתקם מהעונה הכי גרועה בקריירה שלו, אז חתם לחצי עונה בהפועל ת"א אחרי שנתיים בנירנברג. זו הייתה תקופה שבה העלה חמישה ק"ג במשקלו וסבל מירידה משמעותית באיכות המשחק. דווקא מנקודת השפל הזו הוא הצליח לצמוח מחדש: כהן לקח את עצמו בידיים, חתם באינגולשטאדט, אז קבוצה בליגה השנייה, הפך לקפטן שלה, והוביל אותה לליגה הבכירה בגרמניה.

     

    הקדנציה הקודמת שלו בנבחרת תחת פרננדס (צילום: ראובן שוורץ)
    הקדנציה הקודמת שלו בנבחרת תחת פרננדס(צילום: ראובן שוורץ)

     

    היום אלמוג בשל יותר מבעבר.

    "בשל בראש, זה יותר חשוב מהכל", מסביר אביו. "הוא כבר חמש או שש שנים בליגה הכי קשה שיש. תראה לי עוד לגיונר ששרד כמו אלמוג בליגה הכי קשה בעולם ומשחק במינוס 24 מעלות".

     

    נקווה שיצליח מול ספרד.

    "כמו שברצלונה ניצחה את פ.ס.ז', אני מאמין בנבחרת ישראל. גם אם יביאו תיקו, זה יהיה מפעל הפיס. בישראל יש הרבה שחקנים עם פוטנציאל אדיר. אם ילך להם, הם יכולים לנצח גם את הנבחרת הכי טובה בעולם. זה בסך הכל 90 דקות על המגרש".

     

    השינוי המהותי של כהן הגיע רק השנה: הוא פתח באימונים אישיים עם אחד ממאמני ה-MMA הטובים בעולם כדי לשפר את האגרסיביות, נכנס למשטר אימונים שכלל בעיקר הרמת משקולות במשקלים כבדים ושינה את הרגלי התזונה.

     

    השינוי הגיע העונה. כהן חוגג את אחד משעריו העונה (צילום: EPA)
    השינוי הגיע העונה. כהן חוגג את אחד משעריו העונה(צילום: EPA)

     

    כהן ידוע ככזה שאומר את שעל ליבו. כך התנהל בחדר ההלבשה בנירנברג וגם בנבחרת ישראל. התקרית הזכורה ביותר שלו הייתה עם אלי גוטמן בבית הכנסת בבודפשט לקראת המשחק מול הונגריה, שאחריה לא חזר למדים הלאומיים. לכהן הייתה בעבר גם תקרית לא נעימה עם טוטו תמוז, אלא שמאז הקשר התבגר ושם הכל מאחור.

     

    זה קרה בעיקר אחרי הפציעה החמורה במשחק אימון מול זלצבורג. בשמונת החודשים הכפויים שלו מחוץ למגרשים, שכללו ניתוחים ושיקום קשה, כהן הבין שהרצון לשחק בכל משחק אינו נכון עבורו, ובמקום להיות אובססיבי על דקות משחק החליט לחזק את עצמו ולהביא את יכולותיו הפיזיות לקצה גבול היכולת.

     

    "אלישע מאוד מעריך אותו"

    מי שלמעשה החזיר אותו ללבוש את המדים הלאומיים היה בכלל אלי אוחנה, ששימש כמאמן זמני במשחק האימון נגד קרואטיה. כהן הציג אז יכולת טובה, אבל לא זומן בפתיחת הקמפיין למשחק מול איטליה. אלא שבשלושת המשחקים האחרונים (ליכטנשטיין, מקדוניה ואלבניה) הוא כבר פתח בהרכב והפך לאיש של לוי במרכז השדה.

     

    החזיר את אלמוג כהן למדים הלאומיים. אוחנה (צילום: זולט שיגטווארי, MTI)
    החזיר את אלמוג כהן למדים הלאומיים. אוחנה(צילום: זולט שיגטווארי, MTI)

     

    בגרמניה כהן מסתובב עם כובע שעליו מוטבע דגל ישראל לצד שמו, והוא לרגע לא מצניע את לאומיותו. הוא נמצא בהליך של חזרה בתשובה ומשתדל לשמור שבת, מתפלל כל יום, טובל במקווה בנירנברג, נפגש עם הרבנים המקומיים, קונה רק אוכל כשר מסופרים מיוחדים בפרנקפורט, במתקן האימונים אוכל רק דגים. מאחר שהוא היהודי היחיד שמשחק בבונדסליגה, הוא זוכה להתעניינות רבה בקרב הקהילה היהודית המקומית.

     

    אחיו, אמיר, הוא מאמן שמתמודד על תפקיד יו"ר ארגון המאמנים בארץ. "אלישע לוי מאוד מעריך את אלמוג", סיפר, "הוא הוכיח את עצמו בבונדסליגה והפך להיות שחקן מוביל בקבוצתו. אין סיבה שלא יביא את הערך המוסף שלו גם לנבחרת".

     

    מה ההבדלים בין אלמוג שיצא לחו"ל לפי שבע שנים לאלמוג

    של היום?

    "בישראל הוא הראה רק פיזיות במגרש, ללא הרבה טכניקה. היום הוא שידרג עצמו מקצה לקצה ומשפיע גם על ההתקפה".

     

    הוא יישאר באינגולשטאדט?

    "יש לו חוזה גם לעונה הבאה. קשה לי להאמין שאחרי העונה הפנטסטית הזו אלמוג יירד לליגת המשנה. הקבוצה שלו לא במצב טוב, ואם יישארו, אין לי ספק שהוא ימשיך. אם יירדו - כל הדלתות פתוחות".

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    כל התגובות לכתבה "חוזר בתשובה"
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים