שתף קטע נבחר
הכי מטוקבקות

    מדוע שוקולד רעיל לכלבים?

    בעלי הכלבים חוששים ממתן שוקולד לחיית המחמד שלהם, ובצדק - השוקולד מכיל חומרים הגורמים אצלם לרעידות שרירים והתקפים אפילפטיים

    בעלי כלבים נוטים לחשוב שכלב קטן ייפח את נשמתו אם יאכל חופן שוקולדים. אבל לאחר שראיתי את מוס, כלב הצ'יוואווה של חבר שמשקלו פחות מ-2.5 קילוגרם, מתרוצץ ברחבי חדר המגורים לאחר שקיבל את הממתק שלו, תהיתי בלבי: האם שוקולד באמת רעיל לכלבים?

     

    אכן כן. פולי קקאו, המרכיב העיקרי בשוקולד, מסוגלים לגרום למחלה, ולעתים גם להמית את בני משפחת הכלביים.

     

    אשמת הכימיקלים

    את השוקולד מעבדים מזרעיו המרים של עץ הקקאו, המכילים משפחת חומרים הקרויים מתיל-קסנטינים. המשפחה כוללת חומרים כמו קפאין ואת החומר הקרוב לו תאוברומין. בשוקולד נפוץ התאוברומין יותר מקפאין. המולקולות של שני החומרים

    האלה נקשרות לקולטנים המצויים על דפנות תאים בגופם של כלבים וחוסמים את החומרים הטבעיים שמייצרים הכלבים ושנקשרים בדרך כלל לקולטנים האלה.

     

    מינון נמוך של מתיל-קסנטינים גורם להתרוממות רוח אצל בני אדם. אבל כמויות גדולות עלולות לגרום בכלבים מסוימים לרעידות שרירים ואף להתקפי אפילפסיה (אז גם על תתנו להם לשתות קפה). אפילו כמויות קטנות באופן יחסי עלולות לגרום הקאות או שלשולים.

     

    מתיל-קסנטינים מסוגלים להאיץ את לבו של כלב לקצב של עד פי שניים מן הדופק הנורמלי, ויש כלבים שיתחילו להתרוצץ "כאילו שתו גאלון של אספרסו," אומר טים הקט, וטרינר באוניברסיטה של מדינת קולורדו. מוס היה אפוא ב"היי" של תאוברומין.

     

    הבדלים כלביים

    הסכנה תלויה גם בסוג השוקולד שהכלב זולל ובמשקל הכלב. שוקולד אפייה לא מומתק מכיל יותר מפי 6 תאוברומין מאשר שוקולד חלב, אם כי הכמויות עשויות להשתנות בין סוגים שונים של פולי קקאו ובין חברות שוקולד שונות. באופן כללי, די בכ-30 גרם של שוקולד חלב כדי לגרום לכלב ביגל לחלות, ופחות מ-80 גרם עלולים להמית כלבים בגודלו של מוס, כך מדווח המרכז לבקרה על הרעלת בעלי חיים באגודת צער בעלי חיים האמריקנית.

     

    ועם זאת, פחדם של אנשים שהכלב שלהם ימות אם יאכל קצת שוקולד הוא אולי פחד מוגזם, אומר היקט. לאחר כל חג שבו מרבים בארה"ב באכילת ממתקים - יום האהבה (ולנטיין דיי), פסחא וחג המולד - מאושפזים לפחות שלושה-ארבעה כלבים למעקב במשך הלילה במרכז הרפואי לחיות של מדינת קולורדו, הוא מספר.

     

    אבל במשך 16 השנים שבהן שימש כווטרינר תורן בחדר המיון הוא ראה רק כלב אחד שמת מהרעלת שוקולד, והוא חושד שהכלב ההוא היה חולה במחלה אחרת שהגבירה מתחת לפני השטח את רגישותו להאצת הדופק שגורם השוקולד. הכלבים המורעלים מתים בדרך כלל משיבוש בקצב פעימות הלב, חום גבוה או קשיי נשימה, כך כתוב במדריך הווטרינרי של חברת מרק.

     

    כלבים שאכלו כמויות קטנות של שוקולד חלב או ממתקים דומים (כמו למשל חופן סוכריות שוקולד של M&M) אמורים להתגבר על המתיל-קסנטינים ואפילו להימנע מביקור אצל הרופא. אבל כלבים שאכלו הרבה יותר, או סוג חזק יותר, ולכן רעיל יותר, של שוקולד, נזקקים בדרך כלל לטיפול מקצועי. הטיפול הנפוץ כולל הקאה מאולצת ובליעת פחם פעיל לספיחת שארית המתיל-קסנטינים שנותרו בקיבה או במעיים.

     

    בסופו של דבר מוס התגבר על הממתק הלא מוצלח. אבל לא משנה איך תאפו אותו, תעטפו אותו, תערבבו אותו או תמיסו אותו, אל תתנו שוקולד לכלב שלכם.

     

    כתבה: אליסון שניידר, כתבת מדע עצמאית מניו יורק. הכתבה פורסמה במקור במגזין Scientific American ישראל.

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    80 גרם עלולים להיות מסוכנים
    צילום: ויז'ואל/פוטוס
    מומלצים