שתף קטע נבחר
הכי מטוקבקות
    זירת הקניות
    מת האסטרונאוט שעשה היסטוריה בריחוף חלל
    ברוס מקנדלס, האסטרונאוט הראשון שביצע ריחוף חופשי בחלל הלך לעולמו בגיל 80

     

    ריחוף החלל של ברוס מקנדלס ב-1984

    ריחוף החלל של ברוס מקנדלס ב-1984

    סגורסגור

    שליחה לחבר

     הקלידו את הקוד המוצג
    תמונה חדשה

    שלח
    הסרטון נשלח לחברך

    סגורסגור

    הטמעת הסרטון באתר שלך

     קוד להטמעה:

     

    "זאת הייתה תחושה נפלאה. תערובת של התעלות אישית וגאווה מקצועית: לקח הרבה שנים להגיע לרגע הזה, והיו אנשים שהביעו ספק אם זה יעבוד בכלל", סיפר האסטרונאוט האמריקאי ברוס מקנדלס (McCandless) על הריחוף החופשי הראשון של אדם בחלל, בלי כבל המחבר אותו לחללית, ב-1984. מקנדלס הלך אמש (יום ו') לעולמו בקליפורניה, בגיל 80.

     

    עוד כתבות באתר מכון דוידסון :

    מנהגי האבלות של הפקארי

    מדוע עולה לנו החום כשאנחנו חולים?

    האם אופטלגין מסוכן?

    הכול על מדע באפליקציה של מכון דוידסון - להורדה באייפון ובאנדרואיד

     

    מקנדלס היה הראשון שזכה להשתמש במכשיר המכונה Manned Maneuvering Unit (MMU) או יחידת תמרון מאוישת. זה מכשיר שהאסטרונאוט מרכיב על גבו, ומורכב בעיקר משני מיכלים של גז חנקן דחוס וכ-30 שסתומים לפליטת הגז בכיוונים שונים. האסטרונאוט שולט בפתיחת השסתומים בלחיצה על כפתורים, ויכול לתמרן תנועה בכל כיוון.

     

    ריחוף חלל ללא כבלים (צילום: נאס"א) (צילום: נאס
    ריחוף חלל ללא כבלים(צילום: נאס"א)

     

    פיתוחו של המכשיר החל כבר בשנות ה-60, ויועד לשימוש במסגרת משימות ג'מיני, אך הדבר לא בוצע עקב קשיים רבים בביצוע "הליכות החלל" - משימות הריחוף מחוץ לחללית. מקנדלס, שהיה טייס ניסוי ומהנדס חשמל, התקבל לנאס"א כאסטרונאוט ב-1966, אך נאלץ להמתין 18 שנה עד שזכה לטוס לחלל. בין שאר תפקידיו הוא השתתף בפיתוח הדור החדש של מכשיר הריחוף, ורשם יותר מ-300 שעות ריחוף במכשיר במתקן אימונים מיוחד.

     

    בפברואר 1984 היה מקנדלס אחד מחמשת האסטרונאוטים בטיסה הרביעית של מעבורת החלל צ'לנג'ר. בניסוי הראשון של ה-MMU היא ריחף כשש שעות מחוץ למעבורת, מתרחק ממנה עד 100 מטרים לכל כיוון. כעבור שלושה ימים עשה מקנדלס ניסוי דומה ביחידת ה-MMU השנייה שיוצרה.

    ברוס מקנדלס. בן 80 במותו (צילום: נאס"א) (צילום: נאס
    ברוס מקנדלס. בן 80 במותו(צילום: נאס"א)

    אחת התמונות המפורסמות של נאס"א. מקנדלס ב-1984    (צילום: נאס"א) (צילום: נאס
    אחת התמונות המפורסמות של נאס"א. מקנדלס ב-1984 (צילום: נאס"א)

     

    אחד היישומים ליחידת התמרון היה שאסטרונאוט מרחף יוכל לאסוף למעבורת לוויין פגום. הניסיון הראשון לעשות זאת נכשל, אך בנובמבר 1984 הצליחו אסטרונאוטים לאסוף בריחוף כזה שני לוויינים שלא נכנסו למסלול הנכון, ולהחזירם במעבורת לכדור הארץ. זה היה השימוש האחרון ב-MMU. לאחר אסון הצ'לנג'ר ב-1986 בחנה סוכנות החלל מחדש את נושא הבטיחות, והחליטה שריחוף חופשי מסוכן מדי. עם זאת, גרסה מוקטנת של המכשיר מותקנת כיום בכל חליפות הריחוף של נאס"א, כדי לסייע לאסטרונאוטים לתמרן מחוץ לתחנת החלל, וכן לאפשר להם לחזור אם ינותק כבל החיבור שלהם.

     

    מקנדלס עצמו זכה לטוס רק עוד פעם אחת לחלל, במשימה היסטורית נוספת. ב-1990 הוא היה אחד מאנשי הצוות של המעבורת דיסקברי שהציבה במסלול את טלסקופ החלל האבל. התצלום שלו מרחף מחוץ לצ'לנג'ר ב-1984 הפך לאחת התמונות המזוהות ביותר עם טיסות חלל. ב-2005 אמר בראיון כי הדבר הטוב ביותר בתמונה הוא שלא רואים בה את פניו. "מגן השמש שלי היה מורד, כך אי אפשר היה לראות את פניי. זה היה יכול להיות כל אחד. זה לא ייצוג של ברוס מקנדלס, אלא של האנושות".

     

    איתי נבו, העורך הראשי של אתר מכון דוידסון לחינוך מדעי

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    כל התגובות לכתבה "מת האסטרונאוט שעשה היסטוריה בריחוף חלל"
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים