שתף קטע נבחר

הכי מטוקבקות
    זירת הקניות
    אנדרדוג נושך
    כריס לונג הוא ווינר מטורף, מיליונר פוטבול שמעדיף לחלק את העושר שלו ולעבוד על החברים שלו. הלילה שחקן ההגנה המעולה יתייצב בפני האתגר הגדול בקריירה: להוביל את פילדלפיה לזכייה בסופרבול מול האקסית ניו־אינגלנד, הפייבוריטית המוחלטת

     

     

    כריס לונג יהיה בחודש הבא בן 33 ונמצא בעונה העשירית שלו ב־NFL. הוא הרוויח בקריירה למעלה מ־100 מיליון דולר, וזכה בשנה שעברה בסופרבול עם ניו־אינגלנד פטריוטס. זו קריירה טובה עבור שחקן הגנה שהיה הבחירה השנייה בדראפט של 2008, אבל לא בלתי נשכחת. לונג עצמו, לעומת זאת, הוא לגמרי בלתי נשכח.

     

    הוא נוהג במכונית שלו עד הרגע שבו הדלק נגמר לגמרי, הוא לא יעצור לתדלק אפילו שנייה לפני, כי למלא דלק במיכל ריק זה לחלשים. הוא נהג שנים ברכב שלא טרח לרשום במשרד הרישוי. למרות שהוא מולטי־מיליונר, אין לו שום עניין בבגדים, אופנה ואקססוריז, ושחקנים בליגה קוראים לו "נווד עשיר". בשנה שעברה הוא פירסם מודעה בה העמיד למכירה אופנוע של חבר. רק שלחבר הזה בכלל לא היה אופנוע ולונג ישב לידו יום שלם וראה אותו יוצא מדעתו כשהטלפון לא הפסיק לצלצל. לונג הוא הראשון שיודה שהוא דפוק על כל הראש.

     

    כריס לונג עם משפחתו (צילום: AP) (צילום: AP)
    כריס לונג עם משפחתו(צילום: AP)

     

    והנה עוד כמה דברים שכריס לונג עשה: ב־2014 הוא טיפס על הקילימנג'רו. לא ברור מה קרה לו בפסגה, אבל הוא חזר משם אמא תרזה בקסדת פוטבול. ראשית הקים ארגון שנקרא WaterBoys שבנה עד היום 26 בארות מים באפריקה. אחר כך ייסד קרן צדקה, שזה לא כזה ביג דיל, לכל ספורטאי באמריקה יש קרן, הם גם עושים צדקה אמיתית וגם מקבלים הקלות גדולות במס. ההבדל הוא שלונג עשה את זה בשקט מוחלט. עד השנה.

     

    זה התחיל בקיץ, אחרי האירועים שהסתיימו במותה של אישה צעירה בידי ניאו־נאצים בשארלוטסוויל, וירג'יניה, העיר בה גדל והאוניברסיטה בה למד. בספטמבר תרם לונג את ששת הצ'קים הראשונים שקיבל מפילדלפיה איגלס למימון מלגות לתיכון בשארלוטסוויל, אבל הוא הרגיש שזה לא מספיק, אז הוא החליט לתרום את יתרת השכר שלו העונה (מיליון דולר בסך הכל) לארגוני חינוך בשכונות מצוקה בשלוש הערים בהן שיחק: סנט־לואיס, בוסטון ופילדלפיה. בקיצור, לונג שיחק העונה

    בחינם, וקארמה גמלה לו בנסיעה לסופרבול זו השנה השנייה ברציפות. רק עם קבוצה אחרת.

     

    לונג חוגג ניצחון על מינסוטה. יודה שהוא דפוק בראש (צילום: AP) (צילום: AP)
    לונג חוגג ניצחון על מינסוטה. יודה שהוא דפוק בראש(צילום: AP)

     

    לונג הוא הסיפור המושלם לסיום העונה הסוערת שעברה על ה־NFL, עונה של מחאות חברתיות קשות מצד שחקנים והתנגש ויות מילוליות עם נשיא ארה"ב. לא רק כי הוא לקח את כל המתח הזה ותירגם אותו למעשים מעוררי השראה, אלא כי הוא השחקן הלבן היחיד שעמד זקוף לצד מחאת השחקנים השחורים ולא נתן לאף אחד להשתיק אותו.

     

    כשהפך לגיבור לאומי, ועבודות הצדקה שלו נוכסו על ידי ה־NFL כדי למתג אותו כ"אנטי קולין קאפרניק", אותו קוורטרבק שהתחיל במחאת כריעת הברך והפך למוקצה על ידי בעלי הקבוצות, הוא מיהר להשתיק את הטרנד: "מנסים להפוך אותי לקפטן אמריקה שמשחק בחינם ועומד בהמנון, בעוד קולין הוא ההפך. יש לי אפס עניין בלהיות 'אנטי קולין'. אני תומך בזכותו למחות ומסכים עם הסיבות בגללן הוא מוחה. לקולין מגיע לשחק ב־NFL".

     

    הסיפור המושלם לסיים איתו את העונה. לונג (צילום: רויטרס) (צילום: רויטרס)
    הסיפור המושלם לסיים איתו את העונה. לונג(צילום: רויטרס)

     

    אכן, לונג הוא הסיפור המושלם לסיים איתו את העונה. האיש שכבר הבהיר כי אם האיגלס ינצחו הלילה (01.30) במינסוטה את הפטריוטס הוא לא ייסע איתם לביקור בבית הלבן, מוצא עצמו במשחק הגדול מול הקבוצה המזוהה ביותר עם דונלד טראמפ.

     

    לסיים את ההמתנה

    לונג העביר את מרבית הקריירה שלו בסנט־לואיס. בשנה שעברה הוא שיחק עונה אחת עם הפטריוטס, אבל האיגלס תמיד הייתה הקבוצה שהתאימה לו יותר מכל, ובפילדלפיה מתים עליו. הרי פעם הוא מילא מכונית של חברים בחפיסות בוטנים וצרצרים. הצרצרים מתו והריח היה כל כך נורא שהמכונית הושבתה. לאיש הזה מגיעים האוהדים של האיגלס, לא פחות.

     

    לונג מתקל את דרק קאר במשחק נגד אוקלנד ריידרס (צילום: רויטרס) (צילום: רויטרס)
    לונג מתקל את דרק קאר במשחק נגד אוקלנד ריידרס(צילום: רויטרס)

     

    אין בכלל ספק שאוהדי הספורט בפילדלפיה הם המטורפים ביותר בספורט האמריקאי. זה קהל ששרק בוז לסנטה קלאוס. אלה אוהדים שהרביצו לקמע של וושינגטון רדסקינס. הם זורקים כדורי שלג על שדרי טלוויזיה. הם הריעו בשמחה למראה פציעה איומה של כוכב העבר מייקל ארווין.

     

    אחרי שהאיגלס עלו לסופרבול מרחה עיריית פילדלפיה את עמודי התאורה בעיר בגריז כדי למנוע מהאוהדים החוגגים לטפס עליהם, והם טיפסו בכל זאת. סוס משטרה קיבל אגרוף מאוהד, כי למה לא. הם יעשו הלילה את המוות לא רק לטום בריידי, הגדול מכולם והשנוא מכולם, אלא גם לג’סטין טימברלייק בהופעת המחצית. ובכל פעם ששחקן הגנה שלהם יפיל מישהו מהפטריוטס, הם יכעסו עליו כי הוא לא שלח את המנוול לבית חולים. חוץ מלונג, עליו הם לא יכולים לכעוס.

     

    לונג יודע שיצטרך להיות בשיאו (צילום: AP) (צילום: AP)
    לונג יודע שיצטרך להיות בשיאו(צילום: AP)

     

    יחד עם הרץ הנהדר לאגרט בלאנט, שהגיע איתו מניו־אינגלנד לפילדלפיה, לונג ינסה הלילה להצטרף למועדון מצומצם מאוד של שחקנים שזכו בסופרבול שנתיים ברציפות, בשתי קבוצות שונות.

    הסיכויים שלו לא גבוהים. הוא מכיר את הפטריוטס מצוין, הוא יודע שכדי שיהיה לו צ'אנס הוא יצטרך להיות בשיאו, לשבור את המבצר האנושי שמגן על בריידי ולגרום כאב פיזי גדול לקוורטרבק שהביא לו בשנה שעברה טבעת אליפות.

     

    האיגלס זכו באליפות בפעם האחרונה ב־1960, אבל זה היה העידן הישן של הפוטבול, לפני שהסופרבול הוצג לעולם ב־1967. באותה שנה, 1960, הם הפכו לקבוצה היחידה בהיסטוריה שניצחה בפלייאוף את גרין ביי פאקרס של וינס לומברדי.

     

    מאז האיגלס הגיעו לפלייאוף 20 פעם. בחמש משש הפעמים האחרונות הפסידו משחקים בהפרש של פחות מטאצ'דאון אחד. העיר של אלן אייברסון ורוקי בלבואה, של פעמון החירות ואולם הכרזת העצמאות, הקבוצה הזו, והקהל שלה, הם פצצת זמן מהלכת. ואם הייתה מולם כל יריבה אחרת, אפשר היה לדבר על גורל וייעוד והחלטה משמיים, והרי לאף אחד לא מגיע לזכות השנה בסופרבול יותר מאשר לכריס לונג, אבל בריידי לא מאמין בשטויות האלה. 


    פורסם לראשונה 04/02/2018 10:57

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים