שתף קטע נבחר
הכי מטוקבקות
    פלאי הלשון החתולית
    החתולים משקיעים זמן רב בניקוי וליקוק הפרווה שלהם כדי להיפטר משיערות מיותרות, פרעושים ומלכלוך. סריקה מדוקדקת חשפה לראשונה את היתרונות שחתולי הבית מקבלים מפעולת ההתלקקות ואת הדמיון הרב לקרובי משפחתם הפראיים בטבע

    תהיתם מדוע בכל פעם שאתם מסתכלים על החתול שלכם נראה כי הוא עסוק בליקוק הפרווה שלו וטיפוחה? זו כמובן התנהגות חתולית טיפוסית – חתולי בית יכולים לבלות עד כרבע משעות הערות שלהם בליקוק הפרווה. מחקר חדש שהתפרסם לאחרונה בכתב העת PNAS טוען שיש לכך סיבות טובות, והן קשורות למבנה הלשון שלהם.

     

    קולאז' של נציגי ממשפחת החתוליים עם לשון (צילום: shutterstock)
    נציגי משפחת החתוליים עם לשון. טיגריס, אריה, חתול הבית (למעלה). שונר, פומה ונמר שלג (למטה)(צילום: shutterstock)

     

    ליקוק הפרווה מסייע לחתול להיפטר מפרעושים, משערות מיותרות, מחום עודף ומלכלוך שפורע את הפרווה ומושך את העור – דבר שעלול להכאיב ואף לגרום לזיהומים. מבנה הפרווה החתולית, שכולל שכבה עליונה להגנה ושכבה תחתונה לחימום, מציב אתגר עבור פעולת הטיפוח, מכיוון שכדי למלא את תפקידה כראוי הלשון צריכה להגיע עד לעור ולזקיקי השערות.

     

    שאיבה והזרקה של רוק. צילום מוגדל של הפפילות על לשון החתול (צילום: Alexis C. Noel, Georgia Institute of Technology)
    שאיבה והזרקה של רוק. צילום מוגדל של הפפילות על לשון החתול(צילום: Alexis C. Noel, Georgia Institute of Technology)

     

    "כף" שואבת רוק

    כבר שנים רבות ידוע שהלשון של מינים רבים המשתייכים למשפחת החתוליים מכוסה במבנים מיקרוסקופיים ארוכים וצרים מחלבוני קרטין,

    אך תפקידם המדויק נותר חידה. במחקר הנוכחי בחנו החוקרים באמצעי דימות מתקדמים את מבנה הלשון של שישה מינים של חתוליים – חתול הבית, שונר מצוי, פומה, נמר השלג, טיגריס ואריה.

     

    הם מצאו כי צורתם של המבנים המוארכים והצרים הללו, שמכונים "פפילות" (Papillae), מזכירה כף. באמצעות מצלמות וידאו מהירות גילו החוקרים שהכף הזאת שואבת רוק ביעילות גבוהה, כתוצאה מכוחות מתח פנים, ופולטת אותו מחדש במגע בפרווה או בעור.

     

    חתולים מתלקקים (צילום: shutterstock)
    חתולים מתלקקים(צילום: shutterstock)

    תקריב ללשון החתול (צילום: shutterstock)
    תקריב ללשון החתול(צילום: shutterstock)

     

    כשמדדו את כמות הנוזל שהפפילות יכולות להכיל מצאו החוקרים שמדובר רק בחמישה אחוזים מכמות הרוק שמכסה את הלשון כולה. לכאורה מדובר בכמות שולית, אך בבדיקה מעמיקה יותר נמצא שכשהחתול מתלקק פני הלשון לא מצליחים לחדור את שכבת הפרווה העליונה, אבל הפפילות מגיעות עד לעור ולשורשי השערות.

     

    מברשת החתול

    הרוק החתולי מכיל חלבונים שמסוגלים לפרק מזהמים, כלומר הוא פועל כחומר מחטא, ולכן חשוב שיגיע עד לעור ולשורשי השערות. בנוסף, כשהוא בא במגע עם העור, הוא סופח חום מסביבתו ואז מתאדה, וכך מקרר את הגוף ביעילות. מכיוון שלחתולים יש בלוטות זיעה רק בכפות הרגליים, שיערו שפעולת ליקוק הפרווה משמשת לקירור.

     

    ואכן החוקרים גילו ש-25 אחוז מהחום שהחתול מייצר מסולק באמצעות המנגנון הזה, והליקוק יכול ליצור הפרש של עד 17 מעלות צלזיוס בין שכבת הפרווה החיצונית לבין העור.

     

    אבטיפוס של המברשת המעוצבת לפי לשון החתול (צילום: Alexis C. Noel, Georgia Institute of Technology)
    אבטיפוס של המברשת המעוצבת לפי לשון החתול(צילום: Alexis C. Noel, Georgia Institute of Technology)

    על בסיס מבנה הלשון המיוחד של החתול יצרו החוקרים בהדפסה תלת-ממדית מברשת שבנויה ממבנים צרים ומוארכים הדומים לפפילות, והשוו את פעולתה למברשת שיער רגילה. הם מצאו שהכוח הדרוש כדי להבריש פרווה במברשת המדמה את לשון חתול קטן במחצית מזה שדורשת מברשת רגילה. כמו כן הרבה יותר קל להיפטר משיערות שמצטברות על מברשת לשון החתול לעומת מברשת רגילה.

     

    חתול מתנקה (צילום: shutterstock)
    חתול מתנקה(צילום: shutterstock)

     

    החוקרים צופים כי מברשת לשון החתול תוכל גם להקל על אנשים הסובלים מאלרגיה לחתולים: היא תאפשר לסלק ביעילות רבה יותר מפרוות החתול ומעורו אלרגנים שמקורם ברוק של החתול. בנוסף יהיה אפשר לפזר באמצעותה תרופות ותכשירי ניקוי ישירות על עור החתול.

     

    יפתח דיבון, דוקטורנט במכון ויצמן למדע וכתב באתר מכון דוידסון לחינוך מדעי

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    צילום: shutterstock
    טכניקת ניקוי דומה. אריה וחתול הבית
    צילום: shutterstock
    מומלצים