שתף קטע נבחר

הכי מטוקבקות

    אוריינט אקספרס / "הכדור חוזר לקופר"

    אחרי שבעל הבית האיטלקי הפך את הקבוצה לתכנית ריאליטי והעניש את השחקנים בבידוד מהעולם החיצון הדרדרה לייטון אוריינט, מהקבוצות הוותיקות באנגליה, מחוץ לליגות המקצועיות. ההצלה הגיע בזכות מלך הדונאטס, איתו היא דהרה השבוע בחזרה למעלה

    קבוצות שחוגגות מקום ראשון מוציאות בדרך כלל חולצת אליפות, אולי אפילו צעיף, אבל בשבת האחרונה באצטדיון בריזביין רואוד שבמזרח לונדון לא חולק שום פריט כדורגל בעיצוב ייחודי. עם זאת, כל אחד מהנוכחים המאושרים אחז בידו בסמל הקבוצה, שפשוט התנוסס על גבי הסופגניה שלו, או דונאט אמריקאי אם רוצים להיות ברורים יותר. עדיין לא ברור? טוב, כל הסיפור של לייטון אוריינט, העולה החדשה לליגות המקצועניות באנגליה, אינו באמת כזה.

     

    לייטון אוריינט זכתה באליפות הליגה החמישית באנגליה והיא חוזרת לליגה הרביעית. השורה הזו יכולה להוביל לסיפור נחמד, אבל זה של אוריינט הרבה יותר משונה מנחמד. המועדון שנוסד בשנת 1881, השני הכי ותיק בלונדון אחרי פולהאם, עבר תקופת התעללות מצד בעלים שבמקום לנסות להעלות את הקבוצה למעלה החליט להוריד אותה למטה. בוס שסגר את השחקנים בבית מלון, הפך את המועדון לתכנית ריאליטי (אמיתית, ששודרה) וחשב שמאמנים הם רכושו הפרטי. אלה נקראים "הימים השחורים של אוריינט". עכשיו הם מאחוריהם. עכשיו עולים שוב למעלה, והכל בזכות דאנקן דונאטס.

     

    לייטון אוריינט (צילום: getty images)
    לייטון אוריינט חוגגת עלייה(צילום: getty images)

     

    הכל התחיל מפנדל. לייטון אוריינט היא קבוצה עם מסורת מכובדת, וגם בעלת זהות יהודית היסטורית שאינה פחותה מהמאבק בין טוטנהאם לאיאקס שראינו השבוע. לפני חמש שנים אוריינט הגיעה לגמר הפלייאוף לעליה לצ'מפיונשיפ, ליגת המשנה. היא הייתה יכולה להיות בין 40 הקבוצות הבכירות בממלכה, אבל הפסד בפנדלים לרותרהאם גרם לאכזבה עצומה ולמכירת הקבוצה. הקונה, פרנצ'סקו בקטי האיטלקי, הצהיר שיביא את המועדון לגדולה. בפועל הוא דרדר אותו לאשפתות.

     

    הדונאטס של לייטון אוריינט ()
    הדונאטס של לייטון אוריינט

     

    בקטי עשה את הונו בעסקי פינוי פסולת. כל מה שעשה באוריינט היה גם לפנות, שחקנים ומאמנים ללא הפסקה. אף אדם שהיה חלק מהקבוצה שהפסידה באותו דו-קרב פנדלים, מהאפסנאי לקפטן, לא נשאר. בשנתיים וחצי הראשונות עברו אצל בקטי 10 מאמנים, לא כולם עם עבר כלשהו בתפקיד. כשמינה את אלברטו קבאזין, למשל, הוא הביא איתו את בנו של שחקן העבר ג'אנלוקה פסטה כמתורגמן. קבאזין לא ידע מילה באנגלית ואורך האימונים הוכפל לטובת תרגום. המנהל המקצועי, שחקן העבר של אינטר מאורו מילאנזה, שילם עמלות סוכנים הגבוהות פי כמה ממשכורות השחקנים. אבל אלה היו רק הדברים הקטנים.

     

    לייטון אוריינט (צילום: getty images)
    האוהדים סוף סוף זוכים לימים יפים(צילום: getty images)

     

    "אי אפשר לסמן משהו אחד מהימים של הכאוס הניהולי כי זה היה כאוס על בסיס יומי", אמר אחרי משחק העליה ג'ובי מקנף הוותיק, קפטן הקבוצה ושחקן נבחרת ג'מאייקה בעבר. "היו כמה מקרים אחרי משחקי חוץ שהשחקנים והצוות המקצועי לא ידעו אם ירשו לנו לחזור הביתה אחרי המשחק או שנקבל עונש".

     

    כן, כשבקטי היה משתגע הוא לא היה מרשה לשחקנים לחזור הביתה לראות את הילדים שלהם. אחרי הפסד להארליפול, לדוגמה, הוא כיוון את האוטובוס של הקבוצה לבית מלון, ללא ידיעת השחקנים, והשאיר אותם שם 5 ימים לטובת מה שהוא קרא לו "עונש בידוד". בנוסף הוא שלח את כל שחקני הסגל למחנה אימונים רצחני של שבועיים. נשמע הגיוני, נכון? רק שהמחנה התחיל יום אחרי סיום העונה ולא לפני שהחלה. אחרי ניצחון על פורטסמות בחג המולד בקטי צולם יורד לדשא ובועט בחוזקה בעוזר המאמן אנדי הסנטאלר. ההתאחדות הרחיקה אותו לשישה משחקים בתוספת קנס של 40 אלף פאונד.

     

    לייטון אוריינט (צילום: getty images)
    השוער דין בריל חוגג תואר(צילום: getty images)

     

    כל אלה פחות מוזרים מאקס-פקטור-לייטון-אוריינט. בקטי הקים ערוץ טלוויזיה באלבניה, ששידר באיטלקית לאיטליה. הוא החליט שאחת התכניות תהיה בסגנון תכניות ריאליטי למוזיקה, אבל על כדורגל. ילדים ונערים הגיעו מאיטליה כדי להתחרות בפעילויות כדורגל שונות בבריזביין רואוד, אצטדיונה של אוריינט, כשבכל פעם ילדים מודחים ובסוף המנצח האיטלקי מקבל חוזה בקבוצה הלונדונית. המהלך נתפס כבדיחה, ודאי כשכולם ראו את האיכות והכשרון (או היעדר הכשרון) של המתמודדים. המנצח, אגב, מעולם לא הצטרף והקבוצה הייתה באותו זמן במקום האחרון בליגה השלישית.

     

    בינתיים, נכסיו של בקטי באלבניה הוקפאו בעקבות חקירה הנוגעת למספר עבירות ביניהן הלבנת הון (מפתיע). האוהדים מחו ויש כאלה שדפקו על דלת בעיטה כדי לשאול מדוע הוא הורס מועדון בן 138 שנים. בקטי התעצבן והחליט לפגוע במועדון עוד יותר, בכוונה. שחקנים שוחררו ואוריינט ירדה לראשונה בהיסטוריה שלה מחוץ לליגות המקצועניות. אחד האוהדים הסביר אז שבקטי הוא כמו מאמן בפוטבול מנג'ר שהחליט לעשות מה שאפשר כדי למחוק מהמפה את הקבוצה השנואה עליו.

     

    לייטון אוריינט (צילום: getty images)
    דייל גורמן מודה ליורש(צילום: getty images)

     

    לפני שנתיים, במשחק האחרון לעונה נגד קולצ'סטר ושבוע אחרי שירדה רשמית לליגה החמישית, פרצו אוהדי אוריינט למגרש בדקות הסיום וזרקו אל הדשא את כרטיסי המנוי שלהם. המשחק

    חודש אחרי שעתיים וללא הקהל. אוריינט ירדה בשקט, בלי אף אחד מסביב.

     

    בקיץ 2017 הגיעה ההצלה. נייג'ל טראוויס, מנכ"ל דאנקן דונאטס ואוהד אוריינט מילדות, עמד בראש קבוצה שרכשה את המועדון. בקטי השאיר כאוס כלכלי, ניהולי ומקצועי וטראוויס עבד על תיקונים. בכל משחק החלו למכור דונאטס עם סמל הקבוצה, דבר שהביא לחשיפה עצומה בתקשורת. מחירי הכרטיסים ירדו, החלו פעילויות נרחבות לאוהדים. לאוריינט יש כ-3,000 מנויים. ממוצע הקהל במשחקיה העונה כמעט כפול. נזכיר שמדובר בליגה החמישית.

     

    ההצלחה הגיעה ובשבת לייטון אוריינט הבטיחה את המקום הראשון. ימי החושך הסתיימו, המועדון ההיסטורי ניצל אחרי כמה עונות משונות במיוחד. כפי שאמר המאמן ג'ון אדינבור, מגן טוטנהאם בעבר: "הצלחנו לאכול את הסופגניה ולהשאיר אותה שלמה".

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים