שתף קטע נבחר
הכי מטוקבקות
    אסטרונאוטית שנולדה לאב ישראלי - בדרך לחלל
    ג'סיקה מאיר (41), אמריקאית שנולדה לאב ישראלי - תצא בספטמבר למסע של חצי שנה בחלל. לפני השיגור, כשהמנועים של חללית הסויוז ירעמו, היא תחזיק ביד דגל ישראל וציור של מנורת שבעת הקנים

    זה צפוי לקרות ב־25 בספטמבר: ג'סיקה מאיר (41) אמריקנית בת לאב ישראלי, תלבש חליפת אסטרונאוטים, תחזיק בידה את דגל ישראל - ותטוס לחלל למשימה בת שישה חודשים בתחנת החלל הבינלאומית.

     

    ג'סיקה מאיר (צילום: נאס"א)
    ג'סיקה מאיר(צילום: נאס"א)

     

    זו תהיה הפעם הראשונה, מאז טיסתו ההיסטורית של אילן רמון לחלל, שלישראל יהיה ייצוג בחללית. רמון ז"ל נספה בהתרסקות מעבורת החלל האמריקנית קולומביה בפברואר 2003, עם יתר אנשי צוותה.

     

    לפני כמה שבועות עלתה שוב ישראל לכותרות בענייני החלל, כאשר החללית הבלתי מאוישת "בראשית" כמעט הצליחה לנחות בשלום על הירח. היא אמנם הגיעה לאדמתו, אך במהלך הנחיתה התרסקה. בעוד מתכנניה הבטיחו כי התחילו לעבוד על שיגורה לירח של "בראשית 2", מתברר כי בינתיים שוב צפויה לישראל גאווה בחלל.

     

    אז מי היא ג'סיקה מאיר? אביה הוא יהודי שנולד בעיראק. בילדותו עלה עם משפחתו לישראל, ונלחם במלחמת העצמאות. אחר כך רצה להיות רופא, נסע לשבדיה, ושם הכיר שבדית נוצרייה. במרוצת השנים היגרו השניים לארצות-הברית, נישאו, השתקעו במדינת מיין ונולדו להם חמישה ילדים. ג’סיקה היא הצעירה שבהם.

     

    כבר בגיל חמש, מספרת ג'סיקה, היא התחילה לחלום על טיסה לחלל. אבל בניגוד לרבים אחרים שרוקמים חלומות גרנדיוזיים, היא גם החלה לפעול כדי להגשים את החלום, למרות שעל פניו הוא נראה רחוק מאוד ודי בלתי ניתן להשגה. אחרי שסיימה את לימודיה בחטיבת הביניים בבית הספר השתתפה מאיר בסמינר חלל באוניברסיטה, ואחר כך בתוכנית אימון במרכז החלל קנדי.

    ג'סיקה מאיר (צילום: נאס"א)
    ג'סיקה מאיר(צילום: נאס"א)

     

    כשסיימה את הפרק הזה בהצלחה החליטה להמשיך הלאה, למשוכה הגבוהה יותר: היא פנתה לנאס"א (סוכנות החלל האמריקאית) וניסתה להשתלב בתוכנית החלל שלה. במשך כמה שנים ניסתה פעמיים, אבל לא צלחה את המבחנים המפרכים. היא לא התייאשה - ניגשה פעם נוספת – ועברה. בשנת 2013 החלה את קורס האסטרונאוטים, שאותו סיימה בהצלחה בתום שנתיים. במהלכו למדה להטיס מטוסים והוכשרה כטייסת, למדה כיצד להטיס חללית, איך להשתלט על שריפה בחללית וכיצד להפעיל זרוע רובוטית בחלל. בנוסף לכך תירגלה ריצה על הליכון באזור נטול כוח כבידה ואפילו למדה רוסית - ולא במקרה.

     

    בחודש שעבר קיבלה האסטרונאוטית את הבשורה שלה כה ציפתה: ב־25 בספטמבר היא תשמש כטייסת המשנה בחללית שתצא לתחנת החלל הבינלאומית. מדובר בחללית רוסית מסדרת סויוז הוותיקה והמפורסמת. החללית תשוגר מקזחסטן, ועל סיפונה יהיו אסטרונאוטים מרוסיה ומאיחוד האמירויות - מדינה שאין לה יחסים דיפלומטיים עם ישראל.

     

    הם ישהו בתום הטיסה בתחנת החלל הבינלאומית, שבה שוהים לאורך הזמן אסטרונאוטים ממדינות שונות ועורכים ניסויים. המשימה של מאיר שתשהה בחלל חצי שנה תמימה, תהיה לערוך שם סדרת ניסויים בתחומי הפסיכולוגיה, הרפואה והכימיה - כדי לנסות ולהבין טוב יותר כיצד משפיעה השהייה הממושכת בחלל על בני אדם. ג'סיקה מקווה שבמהלך השהות בחלל היא גם תצא למשימות מחוץ לתחנה - ותרחף בחלל.

     

    "אני עדיין מתקשה להאמין שזה באמת קורה" סיפרה. "נראה לי שרק כאשר אשב בחללית, רגע לפני השיגור, רק אז אאמין שהחלום אכן מתגשם", סיפרה לסוכנות ידיעות יהודית.

     

    על אף שאמה נוצרייה, רואים עצמם ג'סיקה ויתר אחיה כיהודים, והיא מספרת שלפעמים הם גם הולכים לבית-כנסת. מאיר מספרת כי לא חוותה מעולם אנטישמיות. "אני לא דתייה, אבל יש לי רקע תרבותי יהודי". לכל אסטרונאוט מותר לקחת עימו שלושה פריטים אישיים למסע. ג'סיקה בחרה לקחת איתה דגל ישראל וזוג גרביים עם ציור מנורת שבעת הקנים. חוץ מזה תיקח גם פיקולו קטן. מדוע פיקולו? חוץ מזה שהיא יודעת להטיס חללית, ג'סיקה היא חובבת מוזיקה מושבעת ומנגנת על חליל וסקסופון.

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים