צילום: AP

הנער הביישן מהודו הפך לאיש הכי חזק בגוגל

סונדאר פיצ'אי מקפיד עד היום לישון עם בקבוק מים לידו, זכר לימי הבצורת - ולא משנה שכיום הוא חולש על אלפבית, חברת האם של גוגל ושב-2018 קיבל מהחברה 470 מיליון דולר


לפני פחות משנה, במהלך עוד אחד מביקורי המולדת שלו בהודו, הופיע סונדאר פיצ'אי, 47, בפני תלמידי בית הספר העירוני "בריהן" במומבאי. בשלב שאלות הקהל שאל אותו אחד התלמידים "מה צריך כדי להיות מהנדס?" פיצ'אי השיב מיד: "יש לך רדיו וטלוויזיה בבית? כשהם מתיישנים, פשוט למד לפרק אותם".

 

עוד כתבות על גוגל למנויים:

הישראלית בראש צוות ניהול האסונות של גוגל: "אם יהיה לנו באג, זה עניין של חיים ומוות"

צרות בהייטק: משבר היחסים בין הנהלת גוגל לעובדים

 

האיש, שהחל מן השבוע שעבר חולש לבדו, כמנכ"ל, על אימפריית אלפבית-גוגל, יודע בדיוק על מה הוא מדבר; "תמיד אהבתי טכנולוגיה וגדלתי עם חלומות על עמק הסיליקון", סיפר באחרונה בראיון. בני משפחתו מציינים בעיקר את כישרונו המיוחד למספרים - הוא זכר כל מספר שחייג אי פעם בטלפון החוגה המשפחתי.

 

צילום: EPA

 

אבל עם כל הכבוד לזיכרון הפנומנלי, הוא נזקק להרבה יותר מזה כדי להפוך במהירות לאחת הדמויות הבולטות בטכנולוגיה העולמית, לצד אגדות כמו מייסד ומנכ"ל פייסבוק מארק צוקרברג, מנכ"ל אפל טים קוק, מייסד ומנכ"ל אמזון ג'ף בזוס ומנכ"ל מיקרוסופט סאטיה נאדלה.

 

עד השבוע שעבר עוד היה פיצ'אי מנכ"ל גוגל "בלבד". ואז באה פרישתם הדרמטית של הצמד לארי פייג' וסרגיי ברין מניהולה של אלפבית, פרישה שמטלטלת את התעשייה כולה. השניים, שהקימו וניהלו את גוגל, החברה שחוללה מהפכה של ממש בחיינו, הקימו ב-2015 את אלפבית כחברה המאגדת תחתיה גם את גוגל וגם את כל המיזמים המחקריים השאפתניים שנולדו בה או נרכשו על ידה. הם העמידו אז את עצמם בראשה, כמנכ"ל וכנשיא, ומינו את פיצ'אי כמנכ"ל גוגל.

אולם מאז הקמת אלפבית מיעטו השניים להופיע בפומבי, ולא נראו אפילו בהשקות מוצרים או בכנסי מפתחים של החברה. נראה היה כי איבדו עניין בפעילות השוטפת, והתמקדו בפרויקטים ניסיוניים המעניינים אותם אישית. בשבוע שעבר העבירו גם את אלפבית לידי פיצ'אי.

 

הנשמות הטובות בעמק הסיליקון - והוא מלא בכאלה - דואגות להזכיר את ה"נדוניה" המפוקפקת שהשניים מותירים אחריהם למנכ"ל הבא, בתקופה שמהווה נקודת שפל מדאיגה. מעבר לאתגרים הטכנולוגיים - גוגל, חברת הבת של אלפבית ומותג-העל שלה, מתמודדת כיום - לראשונה בתולדותיה - עם ביקורת ציבורית הולכת ומחריפה, ועם מחאות פנימיות של עובדים בשורה של נושאים.

 

ולקינוח, רק בשבוע שעבר הודיע האיחוד האירופי על חקירות חדשות נגד גוגל ופייסבוק, שמתווספות לחקירות אחרות שמנהלות נגדן רשויות הגבלים עסקיים ברחבי העולם ובארה"ב עצמה.

 

מיהו האיש שיידרש מעתה לשאת על כתפיו הצנומות בלבד לא רק את גוגל אלא גם את חברת האם שלה, שמאגדת לפחות 16 חברות שונות המעסיקות יחד כ-103 אלף עובדים? חברה, ששווייה בשוק מתקרב לטריליון דולר, ושאת השפעתה האדירה על העולם כפי שאנו מכירים אותו אי-אפשר לכמת?

 

סונדאר - או בשמו המלא סנדראראג'אן - פיצ'אי נולד בעיר צ'נאי, בירת מדינת טאמיל-נאדו שבדרום הודו, למשפחה ממעמד בינוני במושגים של שנות ה-70: הם התגוררו בדירת שני חדרים בבית משותף, כשפיצ'אי ואחיו הצעיר ישנו בסלון. "היו אז שנות בצורת בהודו, ואני זוכר חרדה באוויר", סיפר לא מכבר בראיון ל"ניו-יורק טיימס", "עד היום אני לא יכול להירדם בלי בקבוק מים ליד המיטה". בהיעדר מכונית, ההורים ושני ילדיהם נהגו לרכוב יחד על קטנוע הלמברטה המשפחתי - מחזה לא נדיר גם בהודו של ימינו.

 

פיצ'אי: "הייתה פשטות בחיים שלנו, שהיו דווקא מאוד נעימים; מעולם לא הרגשתי שחסר לי משהו. אני זוכר כי שנים לא היה לנו מקרר, וכשקיבלנו אחד זה היה עניין גדול". באחרונה, אגב, רכש פיצ'אי להוריו דירת פאר בעיר הולדתו.

 

צילום: יחצ

 

באותו ראיון סיפר גם על אהבת הקריאה שלו כילד: "קראתי כל מה שיכולתי לשים עליו יד. כשחברים שלי שיחקו בקריקט-רחוב, אני קראתי את דיקנס". למרות זאת, בבית הספר התיכון הוא היה קפטן נבחרת הקריקט - ענף ספורט שהוא מעריץ עד היום, אף שזה רחוק מלהיות פופולרי בארה"ב. בראיון אחר סיפר: "חלמתי להיות שחקן קריקט, כמו כל כך הרבה הודים, אבל גם כדורגל היה חלום. שיגעתי את אמא שלי - הייתי מתעורר באמצע הלילה לצפות בגביע העולם בכדורגל. אז אהדתי את נבחרת ברזיל, היום אני אוהד גדול של ברצלונה ומסי". כשביקר בברצלונה ב-2017 לא החמיץ את ההזדמנות להצטלם עם ליונל מסי.

 

חבריו מבית הספר זוכרים אותו כתלמיד ביישן וחייכן. חברו ללימודים, אטו סבראמניאן, תיאר אותו ב"הינדוסטן טיימס" כ"תלמיד שקדן וסוג של תולעת ספרים". "היה לו תמיד חיוך על הפנים. שנים אחר כך פגשתי אותו בפנסילבניה; לא האמנתי שהילד הביישן הזה יגיע לתפקיד כל כך בכיר". לא רק הוא: כשמונה פיצ'אי למנכ"ל גוגל, מנהלת בית הספר שלהם, קוורי פדמנאבאן, בישרה על כך בהתרגשות לתלמידים במהלך כינוס הבוקר.

 

עם מלגת לימודים שקיבל בבית הספר נרשם פיצ'אי ללימודי הנדסת מתכות במכון הגבוה לטכנולוגיה בהודו, חרגפור. שם גם עשה את התואר הראשון שלו. ב-1993, כשהתקבל ללימודים באוניברסיטת סטנפורד שבקליפורניה, אביו נאלץ לפתוח תוכנית חיסכון כדי לממן את כרטיס הטיסה: הבנק לא אישר לו הלוואה. בסן-פרנסיסקו התגורר פיצ'אי אצל משפחה מאמצת. בסטנפורד השלים פיצ'אי תואר שני במדעי החומרים והנדסה. משם המשיך לתואר שני במינהל עסקים מאוניברסיטת וורטון היוקרתית בפנסילבניה. תקופות קצרות עבד ב"אפלייד מטיריאלס" ובחברת הייעוץ מקינזי. לגוגל הגיע ב-1 באפריל 2004, בדיוק ביום שבו הושק רשמית שירות הדואר Gmail.

 

נדמה שמאותו רגע, אין כמעט פרויקט משמעותי של גוגל - מאלה שאת רובם כל ילד כבר מכיר כיום - שפיצ'אי לא הוביל אותו. הראשון היה סרגל הכלים (Google Toolbar), שהציע גישה מהירה לחיפוש, וכבש את העולם. מאוחר יותר הצליח לשכנע את הבוסים פייג' וברין ליצור דפדפן מתחרה לאקספלורר של מיקרוסופט; ההצלחה של הדפדפן החדש, "כרום", הייתה מטאורית, וכנגד כל הסיכויים הוא הפך במהירות לפופולרי בעולם, אף שמתחרהו נכלל כברירת מחדל במערכת ההפעלה "חלונות".

 

פייג', ברין ואריק שמידט, שכיהן כמנכ"ל בין 2001 ל-2011, הבינו שלפניהם סוג של קוסם, שמתמקד פחות באגו ויותר בתוצאות, ומצטיין בהובלה של צוותים בשקט נפשי נדיר. בהמשך ירש פיצ'אי את אנדי רובין בראשות פרויקט מערכת ההפעלה אנדרואיד: הוא הזניק אותה קדימה וצימצם את פערי הממשק והביצועים בינה לבין המערכת של אפל, iOS. בשנים הבאות ניהל את פרויקט הענן "גוגל דרייב" ואת תוכנת הניווט "גוגל מאפס", ועמד מאחורי פיתוח מערכת ההפעלה "כרום OS" למחשבים, פורמט הווידיאו החדש WebM, סמארטפוני הפיקסל המצליחים ועוד.

 

יותר מהידע על מוצרים וטכנולוגיה, היכולת של פיצ'אי להוביל אחריו אנשים היא שהפכה אותו לאיש החשוב ביותר בגוגל. ויחד עם זאת, כשמונה למנכ"ל הצהיר שהוא לא מתכוון "לקחת עבודה הביתה", והבטיח להגיע בזמן בכל ערב כדי להכניס את ילדיו למיטה.

 

צילום: AP

 

בחברה בעלת תרבות ארגונית שובבה למדי, פיצ'אי מתפקד כמבוגר האחראי, למרות גילו הצעיר. בין העובדים הוא נחשב תמיד כ"מתורגמן" של לארי פייג' - האיש שמתקשר את החזון המופשט לצוותי העבודה ודואג לתוצאות. פגישות חשובות הוא אוהב לקיים בהליכה. "הוא יכול לקום באמצע ישיבה, להסתובב סחור-סחור סביב השולחן, רק כדי לחזור לכיסא עם פתרון לבעיה", סיפר עובד. כאשר הוא לא בתנועה, פיצ'אי עובד במשרד נקי מחפצים, כמעט ספרטני.

 

כמה פעמים דחה פיצ'אי הצעות עבודה מפתות מצד טוויטר ושמו הועלה ב־2014 אפילו כמועמד למנכ"לות מיקרוסופט; פייג' וברין גמלו לו על נאמנותו במענק של 50 מיליון דולר. לא שחסר לו: עלות שכרו כמנכ"ל גוגל מתקרבת לשני מיליון דולר בשנה. אבל ב־2018 התגמול שקיבל מהחברה הסתכם - תחזיקו חזק – ב-470 מיליון דולר, כולל אופציות שהבשילו.

 

זה משתלם: תחת הנהגתו, גוגל נהנית מצמיחה מדהימה; מהכנסות של כ-18 מיליארד דולר ברבעון עם הקמת אלפבית, להכנסות של כ-41 מיליארד דולר כיום. הוא ממקד את החברה בטכנולוגיות העתיד: מחשוב ענן, בינה מלאכותית ומחשוב קוונטי - ה"אגוזים" היותר-קשים לפיצוח בעולם ההיי־טק.

 

כמו רבים מילידי הודו, המנכ"ל החדש של אלפבית הוא צמחוני. פיצ'אי מתגורר באחוזה מרווחת בלוס אלטוס עם אשתו אנג'לי ושני ילדיו, קאווייה וקיראן, אך אף שארה"ב היא מרכז חייו הוא נהנה מהערצה בארץ הולדתו. "סונדאר פיצ'אי הוכיח שאפשר להוציא הודי מהודו, אבל לא את הודו מההודי" - זו הכותרת שהעניק ביוני השנה אתר "קווארץ אינדיה" לכתבה שעסקה בו. "עשית את מה שכולם חלמו לעשות", אמרה לו המראיינת הארשה בהוגל, במפגש שאלות ותשובות עם סטודנטים באוניברסיטת דלהי.

 

אבל לא מדובר רק בנוסטלגיה: "לפחות 500 מיליון ממשתמשי ה'מיליארד הבא' באינטרנט נמצאים בהודו וגוגל יודעת זאת", אומר סובוה ריי, נשיא איגוד האינטרנט והניידים בהודו. בשל היכרותו של פיצ'אי עם הפוטנציאל האדיר המסתתר בשוק ההודי, מאז הפך למנכ"ל הושקו בחברה לפחות 20 יוזמות טכנולוגיות שהופנו ספציפית למדינת הענק. גם יוזמות אחרות, שכוונו לשווקים גלובליים, נבדקו תמיד והושקו לראשונה בהודו, ולעיתים קרובות הגיע פיצ'אי עצמו להשיק אותן.

 

את דעותיו הוא לא חושש לחלוק עם אחרים. בעקבות כמה מציוצי הנשיא טראמפ על סכנת המהגרים, כתב פוסט ציבורי שבו קרא לתמוך בקהילות המיעוט: "בואו לא נניח לפחד להביס את ערכינו".

 

צילום: AP

 

פיצ'אי, אגב, הוא לא עוף נדיר בצמרת המנהלים הבכירים בעמק הסיליקון. בראש כמה מענקיות הטכנולוגיה החשובות בעולם עומדים כיום מנהלים מבריקים, שנולדו מחוץ לארה"ב: גם מנכ"ל מיקרוסופט, סאטיה נאדלה, ונשיא ומנכ"ל אדובי, שנטנו נרייאן, הם ילידי הודו; מנכ"ל טסלה וספייס-אקס, אילון מאסק, נולד בדרום-אפריקה; מייסד וואטסאפ, יאן קום (שפרש ממנה ב-2018), הוא יליד אוקראינה; ומנכ"ל אובר, דארה קוסרשאהי, הוא יליד איראן.

 

בשנתיים האחרונות, כמנכ"ל, נאלץ סונדאר פיצ'אי להתמודד עם כמה אתגרים שאליהם כנראה לא הוכשר באקדמיה. מחברה חדשנית שוחרת טוב, גאווה אמריקאית, גוגל (לצד פייסבוק המתחרה) הפכה לרשע התורן באווירה הציבורית. מדובר בחשיפתם של פרטים על ניצול כוחה לרעה כמונופול לקידום מוצריה המקוונים, על תרגילי ההתחמקות שלה ממסים, על השימוש שהיא עושה בנתונים שאוספים השרתים שלה על מיליארדי משתמשים, ועוד.

 

יותר מזה: פיצ'אי עצמו זכה לביקורת חריפה לאחר הדלפה שלפיה נפגש עם בכירים בממשל הסיני במטרה לקדם בסין השקת אפליקציית חיפוש, שתעמוד בדרישות הצנזורה הסיניות. המוטו "אל תהיה רשע" שקבעו פייג' וברין בתחילת דרכה של גוגל קיבל פתאום משמעות חדשה. פיצ'אי זכה אפילו לאזכור אישי בציוץ של הנשיא טראמפ, כשזה תקף את גוגל בטיעון שהיא מטה את תוצאות מנוע החיפוש שלה נגד הרפובליקנים.

 

וכך, כשגוגל התבקשה לשלוח נציג לעדות פומבית בפני ועדה פנימית של הסנאט, פייג' וברין - שזכרו את עמיתם מארק צוקרברג נִצלה על הגריל בוושינגטון - בחרו להישאר מאחורי הקלעים, ופיצ'אי נשלח לקו האש: אף עובד בגוגל לא יכול להשפיע על תוצאות החיפוש, התעקש שם, משתמשים יכולים לבטל את הסכמתם לאיסוף נתונים, ואין תוכניות "עדכניות" למנוע חיפוש מצונזר בסין. אבל כתבים דיווחו, כי את עיקר העבודה עשה דווקא לפני ואחרי העדות, בפגישות שקטות שקיים עם חברי קונגרס ובכירי הבית הלבן והפנטגון.

 

נוסף לצרות מבחוץ, יש גם צרות מבית. על גוגל מעיבים בימים אלה כמה סכסוכים מתוקשרים ומביכים עם עובדיה. חלק מהמוחים יוצאים נגד כוונת החברה להשתתף בפרויקט בינה מלאכותית עבור צבא ארה"ב, חלקם מאשימים אותה בשיתוף פעולה עם הממשל הסיני, ואחרים מתלוננים על סלחנות וטאטוא מתחת לשטיח של הטרדות מיניות מצד בכירים, וגם על אפליה וחוסר שוויון בשכר.

 

צילום: AP

 

לראשונה ניכרים גם סימנים ראשונים לכך שאמון העובדים בהנהגתו של פיצ'אי שוקע. לפי אתר הטכנולוגיה הנחשב Wired, בסקר פנימי של החברה שנערך בספטמבר, רק 74% אחוז מעובדי גוגל השיבו בחיוב כשנשאלו אם הם בטוחים כי המנכ"ל פיצ'אי וצוותו יכולים "להוביל ביעילות בעתיד". לשם השוואה, ב-2017 השיבו בחיוב 92% על אותה שאלה.

 

אבל גם על כך יש לפיצ'אי מה לומר: "תמיד טוב לעבוד עם אנשים שגורמים לך להרגיש חוסר ביטחון כלפי עצמך", צוטט, "ככה אתה נדרש כל הזמן להרחיב את הגבולות שלך". בינואר האחרון, בהופעה בפני קבוצה של סטודנטים הודים, המליץ להם "להשתחרר" ולפנות זמן להנאה: "אנחנו עושים בחיים דרך ארוכה; לכישלונות הקטנים שחווים במהלכה באמת אין שום חשיבות".





premuim_image

כתבה זו זמינה רק למנויי +ynet - שנהנים מגישה מלאה לפרשנויות, לראיונות בלעדיים, לכתבות ולטורים של מיטב כותבי ynet ו"ידיעות אחרונות"

כבר יש לכם מינוי? התחברו

הצטרפו עכשיו - החודש הראשון עלינו
רוצים לראות מה יש לנו להציע?