שתף קטע נבחר

הכי מטוקבקות
    זירת הקניות

    מטריפה: התיכוניסטית שמשגעת את ארה"ב

    הכדורסל שלה וירטואוזי, הכרטיסים למשחקים שלה נמכרים בשוק השחור, ובתקשורת האמריקאית המומים ממנה. בגיל 18, פייג' ביוקרס שוברת שיאים שמזכירים רק את המלך לברון

    ב־18 בפברואר 2002, עוד לפני שלברון ג'יימס נבחר בדראפט ה־NBA, נקבע גורלו. כתבת שער במגזין "ספורט אילוסטרייטד" עם הכותרת "הנבחר", הפכה אותו לדבר הבא בכדורסל העולמי כשהיה בן 17 בלבד. מאז, כמעט 20 שנה קדימה, לא היה שחקן תיכונים בארה"ב שזכה לפרגון כזה. יותר נכון, מאז ועד ינואר האחרון.

     

    רק שהפעם לא מדובר בכוכב תיכונים, אלא בכוכבת: פייג' ביוקרס בת ה־18 (1.80 מטר), שתמונתה במדי תיכון הופקינס במינסוטה התנוססה לפני חודשיים על שער המגזין היוקרתי "סלאם", עם כותרת שאינה משתמעת לשתי פנים: "השחקנית הכי מחשמלת בעולם".

     

    פייג' ביוקרס (צילום: gettyimages)
    "לא אתן לתשומת הלב הזו להשפיע עליי". ביוקרס(צילום: gettyimages)

     

    ויש סיבה טובה לכך. תוך שנתיים זכתה ביוקרס עם נבחרות ארה"ב עד גילי 17, 18 ו־19 באליפות העולם, כשהיא הצעירה ביותר בכל אחד מהסגלים. באליפות האחרונה - עד גיל 19, שנערכה בשנה שעברה בתאילנד - היא נבחרה בהיותה בת 17 בלבד ל־MVP של הטורניר, עם ממוצעים של 11.6 נקודות, 4.1 ריבאונדים ו־5.4 אסיסטים (ראשונה בכל האליפות).

     

    את תיכון הופקינס הוליכה למאזן 8:149 בשלוש השנים האחרונות, כולל 0:34 העונה. בספטמבר האחרון הדהימה את כולם כשנבחרה לשחקנית השנה של נבחרות ארה"ב, למרות שמעולם לא שיחקה עדיין משחק בוגרות אחד. אגב, ב־41 השנים שבהן מחולק התואר, היא התיכוניסטית השלישית בלבד שמקבלת אותו. הקודמות היו בריאנה סטיוארט, שהמשיכה לזכייה ב־MVP ב־WNBA, וג'נל ביילי, שזכתה ב־2017 ומככבת השנה במדי מכללת צפון־קרוליינה.

     

    על שער מגזין "סלאם" 

     

    "חצופה? יכול להיות"

    ואלה לא רק התארים, אלא בעיקר האופי וסגנון המשחק שלה. היא מציגה כדורסל אטרקטיבי, עם מסירות וירטואוזיות מאחורי הגב ועין עקומה, ובעיקר אוהבת להביך את השומרות שלה. באחד הקטעים שהפכו ויראליים ברשת - והועלו על ידי השחקנית עצמה - נראית ביוקרס מכדררת במהלך משחק וצועקת ליריבתה: "את פשוט לא יכולה לשמור עליי". לאחר מכן עברה אותה, חזרה ושוב עברה אותה. אם תרצו, רוני קלדרון, גרסת כדורסל המכללות האמריקאי.

     

    "אני לא יודעת אם יש מילה אחרת למה שאני עושה מלבד 'טירוף'", הסבירה הרכזת את מעשיה. "חצופה? יכול להיות, אבל אני משתמשת בטראש־טוק נגד מי שמדבר כך לידי".

     

    למרות הביטחון העצמי הגבוה שלה, ביוקרס הופתעה מעמוד השער שקיבלה בגיל כל כך צעיר. "לא מבינה למה זה הגיע לי. אני בסך הכל בחורה לבנה ממינסוטה", סיפרה. "הופתעתי גם מפני שכדורסל הנשים לא מקבל כזו חשיפה ואהבה".

     

    טוראסי וגביע אליפות העולם ב-2018 (צילום: AP)
    נמצאה לה יורשת? טוראסי(צילום: AP)

     

    ביוקרס מודה לאלוהים

     

    ביוקרס מספרת על עצמה כי היא בחורה מאמינה. בפוסט שהעלתה בחשבון האינסטגרם שלה כתבה: "קודם כל, תודה רבה לאלוהים. בלעדיו לא היה סיכוי שהייתי על שער המגזין. הוא גרם לי להשיג דברים שאפילו לא חלמתי עליהם. מה שבטוח, אני לא אתן לתשומת הלב הזו להשפיע עליי".

     

    "מטיילים כמו בקרקס"

    בליל שישי האחרון שיחקה ביוקרס את משחקה הביתי האחרון בתיכון הופקינס, לפני שתעבור בשנה הבאה למכללת קונטיקט המפוארת. המכללה סובלת מעונה איומה, אבל נחשבת לגדולה בכל הזמנים בכדורסל הנשים, וממנה יצאו אגדות כמו סו בירד, דיאנה טוראסי ומאיה מור.

     

    ביוקרס, כמובן, הוליכה את קבוצתה לניצחון 57 ברציפות, הפעם על תיכון מינטונקה. האולם הרעוע של התיכון, שמכיל בקושי 1,500 מקומות, היה מלא ב־2,200 צופים נרגשים. כרטיסים נמכרו בשוק השחור. לפי דיווח ב"הרטפורד ג'ורנל", משפחה אחת נסעה כמעט חצי יממה כדי להגיע למשחק. "בסך הכל ניסיתי ליהנות", אמרה ביוקרס בסיום הערב, כשאלפי מעריצים מחכים לה מחוץ לחדר ההלבשה. "להיות מודל לחיקוי לבנות כבר בגיל 18 זה משהו מאיר עיניים".

     

    "יש לה שני דברים שכדורסלן גדול צריך: לדעת לעבוד קשה וכישרון ענק", החמיא מאמנה, בראיין קוסגריף. "היא ילדה טובה ואני הולך להתגעגע אליה". מה שבטוח, הוא יוכל להצטרף לחשבונות המתוחזקים שלה. לשחקנית הצעירה יש כבר 18 אלף עוקבים בטוויטר ו־355 אלף באינסטגרם. עוזרו של קוסגריף, מייק קונטרראס, הודה: "אנחנו מטיילים כמו בקרקס. לאן שאנחנו נוסעים, אנשים רוצים לראות ולשמוע אותה".

     

    צפו בביצועים של ביוקרס 

     

    הגדולה שלה היא שביוקרס כבר עושה הכל: יש לה 2,798 נקודות, 763 אסיסטים ו־561 חטיפות בקריירה - השורה הסטטיסטית הכי טובה של שחקנית תיכונים בשנים האחרונות. אבל מאמן קונטיקט, ג'ינו אוריימה האגדי, ביקש לצנן את ההתלהבות והסביר שביוקרס בעצם עדיין לא עשתה כלום: "היא מציגה כדורסל מושלם, אבל אני לא אעלה את הציפיות רק בגלל הצטרפותה אלינו. לא אצהיר שאיתה אנחנו חייבים לזכות באליפות, אלא רק אגיד שעם פייג' בקבוצה שלנו, אפשר יהיה לעשות דברים יפים".

     

    ב־ESPN כבר השוו את ביוקרס לאלילה שלה וקבעו: "היא תהיה טוראסי הבאה". ביוקרס הייתה בשמיים: "טוראסי היא הגדולה בכל הזמנים. זה ממש כיף לשמוע את זה. החלום שלי הוא לא להיות כוכבת תיכונים, אלא שחקנית משפיעה ב־WNBA באחד הימים, ולהגיע לאן שדיאנה הגיעה". בקצב הזה, כולם בטוחים שהיא אפילו תעבור אותה.

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים