שתף קטע נבחר

ספאנוליס: לא כל ההחלטות ב-NBA מקצועיות

הגארד היווני, שחזר לפנאתינייקוס אחרי עונת ייבוש ביוסטון, מספר בראיון ל-ynet על הימים הקשים שעבר בארה"ב: "לא הייתי מאושר, הכל תלוי שם במוסכמות", על שיתוף הפעולה עם שאראס באתונה: "כל אחד יביא משהו אחר" ועל מכבי ת"א: "לא חזקה כמו שהיתה, אבל אסור לזלזל בה"

כשפנאתינייקוס יצאה לעונת הפיינל פור באתונה, ואסיליס ספאנוליס עמד בראש הרשימה של ז'ליקו אוברדוביץ'. אלא שלגארד היווני, שבגיל 23 נתן עונת בכורה מצוינת ומפתיעה בירוק, היו תכניות אחרות - והוא הגשים את חלום ה-NBA עם חוזה של 1.6 מיליון דולר ביוסטון רוקטס.

 

פותחים עונה ב-ynet

 

אלא שהחלום לא התגשם במלואו. ספאנוליס ראה את יאו מינג וחבריו לקבוצה בעיקר מהספסל, כשהוא משותף ב-31 משחקים בלבד וגם אז תורם 2.7 נקודות, 0.7 ריבאונדים ו-0.9 אסיסטים בפחות מתשע דקות בממוצע. עוד לפני שהעונה הסתיימה, אמר היווני האומלל שהחלום הגדול שלו הוא לחזור לפנאתינייקוס, שבינתיים הסתדרה בלעדיו וזכתה ביורוליג.

 

לא מעט סבלנות נדרשה עד שהשחרור המיוחל הגיע. יוסטון סירבה לאפשר לו ללכת, אבל היווני התעקש ובסופו של דבר המעבר התאפשר בזכות עסקה סיבובית, שבמסגרתה הועברו הזכויות עליו לסן אנטוניו.


ספאנוליס במדי פאו. "זה הבית שלי" (צילום: יאניס קלאברוס, sportime.gr)

 

עכשיו 'וי-ספאן', שגדל בלאריסה, החל את הקריירה בליגה השנייה ביוון ופרץ לגדולה במארוסי, חוזר ליורוליג ככוכב מוכח. רגע לפני פתיחת העונה הוא מספר בראיון ל-ynet על החיים הקשים באמריקה הגדולה, על שיתוף הפעולה עם שרונאס יאסיקביצ'יוס וגם על עודד קטש ומכבי תל אביב.

 

- מה לא עבד עבורך ב-NBA? למה חזרת כבר אחרי שנה?

"חזרתי כי הבנתי שמקומי באירופה. רציתי להיות קרוב למשפחה, לחברים ולהביא לידי ביטוי את היכולת האמיתית שלי. פשוט לא הייתי מאושר ב-NBA. אני לא יודע אם זו הסיטואציה ביוסטון, או שזה ככה בכל מקום".

 

- שאראס אמר שב-NBA חושבים רק על כסף ושהכדורסל האמיתי נמצא באירופה.

"אני מסכים איתו. ב-NBA הכל תלוי במוסכמות. אתה יכול להיות שחקן טוב ובכושר טוב, אבל לשבת על הספסל, כששחקן שלא נמצא בשיאו מקבל 40 דקות או יותר. כדי להצליח ב-NBA אתה חייב מזל ולהגיע למאמן שאוהב אירופיים. המאמנים חושבים גם על דברים שיווקיים, לא כל ההחלטות שלהם מקצועיות".

 

- הזכויות עליך הועברו לספרס. אתה עוד תשחק שם או שבכך נחתם פרק ה-NBA מבחינתך?

"אני בכלל לא חושב כרגע על ה-NBA. זה החמיא לי מאוד שסן אנטוניו האלופה רצתה אותי והחתימה אותי, המאמן גרג פופוביץ' אמר עליי דברים טובים מאוד, אבל אני מאושר שחזרתי לפנאתינייקוס ואשאר כאן בשנים הקרובות".


ספאנוליס ביוסטון. "הבנתי שמקומי באירופה" (צילום: איי פי)

 

- גם פיני גרשון רצה אותך בקיץ לאולימפיאקוס.

"זה נכון שאולימפיאקוס רצתה אותי. שוחחתי איתם וכיבדתי את ההצעה שלהם, אבל לא היתה לי התלבטות. פאו היא הקבוצה והארגון הטובים ביותר שאפשר להיות בהם. הם המשיכו לפרגן לי ולאהוב אותי גם כשעזבתי ליוסטון, וזה ריגש אותי. פנאתינייקוס היא הבית שלי".

 

- מה יש בפאו, שהפך אותה לבית שלך אחרי שנה אחת?

"זו משפחה גדולה. אני מסתדר מצוין עם הנשיא פאבלוס ינאקופולוס, ז'ליקו אוברדוביץ' הוא מאמן ענק, האוהדים אוהבים אותי והשחקנים הם חברים טובים".

 

- יהיה לכם קו אחורי מעניין מאוד, כשתשחק לצד יאסיקביצ'יוס ודימיטריס דיאמנטידיס.

"זה נכון. אין ספק שפנאתינייקוס התחזקה, אבל אנחנו עוד צריכים להתחבר ולשחק יותר קבוצתי. כל שחקן יביא משהו אחר למשחק שלנו, וזה מה שיפה".


ספאנוליס בנבחרת יוון. "זוכר שקטש הביא לפאו את הגביע" (צילום: רויטרס)

 

- אתה יודע ששאראס נוהג לצעוק על חבריו לקבוצה במהלך משחקים.

"שאראס הוא שחקן מצוין וחשוב לנו, וממה שהספקתי להכיר הוא גם בן אדם שכיף

לשהות במחיצתו. הוא צועק? זה מובן. גם אני צועק לפעמים, גם דיאמנטידיס. אנחנו חיים את המשחק ועולים למגרש עם הרבה תשוקה. אנחנו מדברים בינינו במהלך המשחק, ולפעמים זה יעלה לטונים גבוהים. זה בסדר כל עוד אנחנו שומרים על הכבוד של האחר".

 

- מי הפייבוריטיות בעיניך להגיע לפיינל פור במדריד?

"היורוליג התחזקה מאוד השנה ויש הרבה קבוצות טובות, כך שקשה לשים עכשיו אצבע על הארבע שיילכו עד הסוף. אנחנו, צסק"א, אולימפיאקוס, אפס פילזן, ריאל, ברצלונה. תהיה עונה מעניינת".

 

- לא הזכרת את מכבי תל אביב ברשימה הזו.

"למכבי יש קבוצה טובה, אבל על הנייר היא לא חזקה כמו שהיתה לפני שנתיים או שלוש. בכל מקרה, עם המסורת והקהל, אי אפשר לזלזל בה. אני זוכר איך קטש הביא לפאו את גביע אירופה, ואני שמח ששחקנים גדולים הופכים למאמנים".

 

- אתה רואה גם את עצמך מאמן בעתיד?

"וואו, שאלה קשה. אני רק בן 25, אין לי מושג מה יהיה אחרי שאפרוש".

 

לפנייה לכתב/ת
 תגובה חדשה
הצג:
אזהרה:
פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
מומלצים