שתף קטע נבחר
אתם שיתפתם
    זירת הקניות
    ארה"ב: ניצול השואה היחיד בקונגרס הלך לעולמו
    יו"ר ועדת החוץ של בית הנבחרים האמריקני, טום לנטוס, הודיע באחרונה כי חלה בסרטן וכי אין בכוונתו להתמודד על כהונה נוספת. הוא נחשב לידיד גדול של מדינת ישראל ופעל רבות נגד פשעי מלחמה בעולם. הבוקר הוא מת בגיל 80

    טום לנטוס, יו"ר ועדת החוץ של בית הנבחרים האמריקני, ניצול השואה היחיד בקונגרס האמריקני, מת הבוקר (ב') במרכז הרפואי של חיל הים האמריקני בוושינגטון. הוא היה בן 80 במותו. במשך השנים הוביל לנטוס החלטות שנתקבלו בקונגרס האמריקני למען מדינת ישראל.

     

    לנטוס, הנחשב לידיד גדול של מדינת ישראל, הודיע באחרונה כי חלה בסרטן הוושט וכי אין בכוונתו להתמודד על כהונה נוספת. לפני כמה ימים הוא היה אמור להיות אורח הכבוד ביום הזכרון הבינלאומי לשואה שהתקיים במטה האו"ם בניו-יורק, אבל הוא לא יכול היה להגיע ושיגר את בתו במקומו. 

     

    הוא היה בן 16 כשהנאצים כבשו את הונגריה. הוא נשלח למחנה עבודה אבל הצליח להימלט. הוא הצטרף לשורות המחתרת שלחמה בנאצים והסתתר בבית שהוקם בזכות הדיפלומט השבדי ראול ולנברג. הוא איבד את אמו באושוויץ, אבל הוא עצמו שרד את המלחמה, היגר לארצות הברית ומצא את דרכו לפוליטיקה.


    ציפי לבני וטום לנטוס במהלך ביקורו בישראל, אוגוסט 2007 (צילום: פלאש 90)

     

    הוא היה הדמוקרטי הבכיר בוועדת החוץ מאז שנת 2001. בשנה שעברה, בעקבות נצחון הדמוקרטים בבחירות לקונגרס, הוא מונה לתפקיד יו"ר ועדת החוץ. חבר הקונגרס שמר על קשר מיוחד עם מדינת ישראל ופרנסיה. הוא היה מעורב כמעט בכל החלטה פרו-ישראלית שהתקבלה בקונגרס בתקופת כהונתו. למרות שהיה דמוקרט מאחד המחוזות השמאלנים ביותר בסן פרנסיסקו, לנטוס תמך במתן סמכות לנשיא בוש לצאת למלחמה בעיראק. כמו כן, הוא היה אחד הלוחמים לבלימת תוכנית הגרעין האיראנית.

     

    נץ בנושאי חוץ, יונה בנושאים חברתיים

    לנטוס הזכיר בהופעותיו בקונגרס כי אילו ארה"ב ובנות הברית היו מתעמתות עם אדולף היטלר בשלב מוקדם יותר, היו ניצלים עשרות מיליוני בני אדם, לרבות אמו ורוב בני משפחתו שנספו בשואה. הוא ראה בסדאם חוסיין ובמנהיגי איראן כיום, כ"היטלרים בני זמננו, שחובה להלחם בהם ולא לרצותם. עם זאת, הוא היה בעד הידברות. הוא יצא בעצמו לשליחויות בצפון קוריאה, ואף עשה מאמצים להגיע לטהרן.  

     

    בחודשים האחרונים הוביל לנטוס שימועים בבית הנבחרים שמטרתם לקדם הוצאת החיילים האמריקנים מעיראק. הוא היה מהראשונים שביקרו בלוב, בעקבות השינוי הדרמטי בעמדתו של שליטהּ, מועמר קדאפי. לנטוס אמנם היה נץ בנושאי חוץ בגלל עברו, אבל יונה בנושאים החברתיים. הוא הוביל להקמת גוף בין מפלגתי למעקב אחר הפרות של זכויות אדם ברחבי העולם.


    יו"ר בית הנבחרים ננסי פלוסי לצד טום לנטוס (צילום: AP)

     

    לנטוס העניק לפני כשלוש שנים ראיון מיוחד ל-ynet ובו גולל את סיפור חייו המיוחד: "כשהאזנתי עם אמי להודעה ברדיו על פרוץ המלחמה, ב-1 בספטמבר 1939, כמובן שלא ידענו כיצד היא תסתיים. עכשיו אני איש מנוסה מספיק לדעת כיצד מלחמות מסתיימות".

      

    אחד הנושאים הקרובים ללבו היה פשעי מלחמה ורציחות של עמים ברחבי העולם. בשנת 2006 היה לנטוס אחד מחמישה חברי קונגרס אמריקנים שנעצרו מול שגרירות סודן בארה"ב, במהלך הפגנה נגד רצח העם בדרפור. באוקטובר האחרון ניצל לנטוס את מעמדו כיו"ר ועדת החוץ כדי לדרוש הכרה אמריקנית ברצח העם שביצע טורקיה בארמנים.

     

    עמדותיו של לנטוס הפרו-ישראליות באו לידי ביטוי רק בחודש שעבר, כאשר הוא הביע זעם על הנציג הפלסטיני בוושינגטון, עפיף ספיה, שפירסם הצהרה בו כינה את מייסד "החזית העממית", ג'ורג' חבש, "מנהיג גדול". לנטוס פירסם הודעה המגנה את צעדו של ספיה. "אני נדהם מכך שהנציג הפלסטיני הגיב בטיפשות כזו והייתה לו החוצפה לקרוא לאמריקנים להגיע למשרד ולכתוב הבעת צער על אדם על האיש המרושע הזה. כמה מגעיל".

     

    ח"כ ראובן ריבלין (ליכוד) אמר בתגובה: "לנטוס היה אמריקני גאה, הונגרי גאה, קוסמופוליט גאה, אבל בראש ובראשונה היה יהודי גאה. גם כשנבחר להיות חבר קונגרס, לא פחתה במאומה אהבתו לישראל, והאמונה בצורך לכונן מדינה יהודית ודמוקרטית שתהיה מדינתו היחידה של העם היהודי".

     

    בהכנת הידיעה השתתף אמנון מרנדה
    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    ידיד ישראל. לנטוס
    צילום: AFP
    בפגישה עם קרנית גולדווסר (ארכיון)
    צילום: רויטרס
    צילום: איי פי
    לחיצת יד עם אריאל שרון (ארכיון)
    צילום: איי פי
    ריבלין. לנטוס יהודי גאה
    צילום: דן בלילטי
    מומלצים