שתף קטע נבחר
אתם שיתפתם
    זירת הקניות
    סנאטור רפובליקני מאלסקה הורשע בשחיתות
    טד סטיבנס, ותיק הסנאטורים הרפובליקנים ואישיות פוליטית בכירה, הורשע בשבעה סעיפי אישום בעקבות מתנות יקרות ערך שקיבל ושיפוץ שנעשה לביתו בחינם. סטיבנס בן ה-84 אמור להתמודד בשבוע לכהונה נוספת וחושש לעתידו הפוליטי

    בית המשפט בארצות הברית הרשיע אמש (יום ב') את הסנאטור הרפובליקני הוותיק ביותר, טד סטיבנס, בעבירות שחיתות. סטיבנס, סנאטור ממדינת אלסקה, הורשע בשבעה סעיפי אישום הקשורים להסתרת מתנות בשווי של כרבע מיליון דולרים, וכן שיפוץ ביתו שנעשה בחינם.

     

    הסנאטור בן ה-84, שמתמודד לכהונה נוספת בשבוע הבא מטעם אלסקה, עלול להישלח לעונש מקסימלי של חמש שנות מאסר. זאת, אם לא יצליח לגבור על יריבו בבחירות שיתקיימו ב-4 בנובמר במקביל לבחירות לנשיאות. סטיבנס, כמו סנאטורים רפובליקנים אחרים ברחבי ארה"ב, נאבק על חייו הפוליטים. עיתוי גזר הדין בהאשמות של שחיתות - שבוע לפני הבחירות - עלול לחסל קריירה ציבורית שנמתחת לאורך 40 שנה.

     

    הסנאטור הקשיש שמר על ארשת פנים קפואה ולא הפגין רגשות כשהמושבעים הרשיעו אותו בשבעת סעיפי כתב האישום. המושבעים קבעו כי סטיבנס שיקר בנוגע לשיפוץ ביתו ולמתנות נוספות שקיבל מאיל נפט עשיר, בתמורה למכרז יוקרתי שהעניק לחברת "ויקו" המעניקה שירותי נפט.

     

    מכתב האישום עולה כי חברת "ויקו" שיפצה את הבקתה ההררית של סטיבנס והפכה אותה לבית חדיש בן שתי קומות, המוקף במרפסות ומצויד בסאונה ומרתף יינות. הסנאטור הרפובליקני טען בעדותו שהוא לא הבין שהוא מקבל שיפוץ בחינם וכי הוא שילם 160 אלף דולר בתמורה לעבודות שנעשו בבית. לטענתו, הוא האמין באמת ובתמים כי סכום זה כיסה את כל עלות הבנייה.

     

    עד המפתח - חברו הטוב של סטיבנס

    התביעה הצליחה להרשיע את סטיבנס על סמך עדותו של חברו הטוב ומייסד "ויקו", ביל אלן. הוא חשף בפני בית המשפט שהוא מעולם לא חייב את חברו עבור העבודה. לטענתו, סטיבנס ידע טוב מאוד את טיב העבודה שנעשתה לבקתה שבבעלותו.

     

    הסנאטור מאלסקה אמר כי אשתו קתרינה שילמה את כל החשבונות שהם קיבלו. אולם בגלל העובדה שהם חיים בווינגטון, הנמצאת במרחק אלפי קילומטרים מבית הנופש, קשה היה להם לפקח על כל שלב ושלב בפרויקט.

     

    סטיבנס ביקש לזרז את משפטו מתוך אמונה שהוא יזוכה לפני יום הבחירות, דבר שיעזור לו לשמור על מושבו בסנאט. מזכיר המדינה לשעבר, קולין פאוול,

    היה בין עדי האופי שיצאו להגנתו של הסנאטור במהלך המשפט - אולם זה לא עזר.

     

    הסנאטור יכול להמשיך במסע הבחירות שלו מאחר שאין שום חוק האוסר על פושע להיבחר לקונגרס. הסנאט יכול להדיח אותו ברוב של שני שלישים, אבל מעולם לא היה מקרה כזה וספק אם זה יקרה הפעם. סטיבנס הוא הסנאטור החמישי בהיסטוריה האמריקנית שהורשע בעבירות פליליות.

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים