שתף קטע נבחר

הכי מטוקבקות
    זירת הקניות
    רובי שפירא התאבד בניגריה - החלום ושברו
    הבעלים של הפועל חיפה, אשר התאבד בערב שבת בביתו שבניגריה, החל את דרכו בכדורגל כאוהד צעיר, שחלם על אליפות היסטורית. אח"כ באו העסקים בניגריה, רכישת הקבוצה, הגשמת החלום והנפילה בעקבות עונת השיא

    איש העסקים והבעלים של קבוצת הכדורגל של הפועל חיפה, רובי שפירא, שם בערב שבת קץ לחייו, בעת ששהה בביתו שבניגריה. שפירא, בן 52 במותו, אשר נקלע למשבר כלכלי קשה בעסקיו הפרטיים, משבר שהקרין גם על קבוצתו, השאיר אחריו אישה, רחל, ושלושה ילדים - מורן בת 28, ליעם (ראשי תיבות של 'לא ידע עוד מלחמות') בן 25 ושלי בת 19.

    ההתחלה - החיבור לקבוצה ולעסקים

    את דרכו כאוהד הפועל חיפה התחיל שפירא, יליד חיפה, בגיל צעיר. אביו שימש בעבר כחבר הנהלה וגזבר הקבוצה, אחיו היה אוהד שרוף, ובאופן טבעי מצא עצמו שפירא נקשר אל המועדון. כשהיה בן 30, נפטר אחיו ממחלת הסרטן, והקשר של שפירא אל הקבוצה אותה אחיו כל כך אהד, התחזק.
    לעסקי הדגים נכנס שפירא כאשר עבד בבית קירור לדגים בחיפה. באותה תקופה, שנות השלושים לחייו, הוא התגורר בדירה צנועה בנווה שאנן יחד עם אשתו ושניים מילדיו. לאחר זמן מה איתר הזדמנות טובה לעבור לניגריה ולנסות להתקדם שם בעבודה בבית קירור מקומי. שנתיים לאחר הגעתו לניגריה נולדה בת הזקונים שלו, שלי. לאחר יותר מעשר שנים החליטו בני המשפחה לחזור לארץ, כאשר רובי שפירא עצמו עושה לחלופין שבועיים בארץ ושבועיים בניגריה, על מנת להמשיך ולנהל את עסקיו.

    שפירא מגשים חלום

    לעולם הכדורגל, כבעל השפעה, נכנס שפירא בעונת 93-94, כאשר ראובן אינגלנדר ואבי קאופמן ניהלו את הפועל חיפה. העונה של חיפה כונתה עד הגעתו כ'עונת השביעיות', לאחר שהקבוצה ספגה תבוסות של 0:7 בחלק מהמשחקים. בעונה זו, כדי להציל את הקבוצה מירידה לליגה השניה, החליט שפירא לסייע לה, לפי שעה מחוץ לאור הזרקורים.
    לאחר שהקבוצה הצליחה להינצל מירידה יצא שפירא בהכרזה על רכישתה מידי ההסתדרות, כשהמטרה הייתה להביא למועדון אליפות ראשונה בתולדותיו. שחקנים רבים ומוכשרים צורפו, כאשר הבולט שבהם היה ג'ובאני רוסו, המשחק כיום במכבי חיפה. בעונת 98-99 החלום התגשם: הפועל חיפה ושפירא השיגו את האליפות המיוחלת, בעקבותיה הגיעו לאירופה, כדי להתמודד על מקום בליגת האלופות.

    ההידרדרות שאחרי השיא

    מיד אחרי עונת האליפות פנה שפירא להכין את הקבוצה לעונה הבאה, והחליט לצרף מספר שחקנים ישראלים מהשורה הראשונה. באחד מימי ראשון, כחודש לפני תחילת העונה, הציג שפירא במסיבת עיתונאים את הרכש החדש, כשהוא מצהיר כי המטרה היא לעבור מספר שלבים באירופה, ואולי לשמור על תואר האליפות בישראל.
    במבט לאחור, נראה כי מאותו שבוע התחילה הירידה הדרסטית בעסקיו בניגריה. עוד במהלך אותו שבוע, ביום חמישי, הודיע שפירא כי הוא מתכוון לשחרר מספר שחקנים מהקבוצה, בהפתעה גמורה וכנגד כל מהלך העניינים עד אז. בחיפה הרימו גבות ותהו מדוע החליט הבעלים לפגוע בסיכויי הקבוצה, שלושה שבועות לפני שהיא יוצאת למסעה הראשון באירופה. חיפה, אגב, עברה שני שלבים, ונעצרה רק מול אייאקס אמסטרדם. מכריו של שפירא מספרים כי בשלב השני, כשהקבוצה עברה את ברוז' הבלגית, הוא נשמע אומר מספר פעמים כי עשה טעות על כך ששחרר שחקנים בתחילת העונה. עם זאת, שפירא ראה בהצלחה האירופית של קבוצתו את אחת מהפסגות בקריירת הכדורגל שלו.

    ההשקעה הכספית בקבוצה נעצרה

    לטענת המקומונים החיפאיים באותה תקופה וגורמים המקורבים למשפחת שפירא, הפצירה בו אשתו, רחל, להאט את הקצב, מכיוון שהקבוצה נוטלת מהמשפחה משאבים רבים שלא היו בידיה. ההשקעה העצומה, של עשרות מיליוני שקלים, נעצרה.
    ההידרדרות נמשכה בעקבות המשבר בעסקים בניגריה, בעיקר לאחר חילופי השלטון שם, ושפירא קיצץ אחוזים ניכרים מתקציבה של הקבוצה. מספר מחזורים אחרי תחילת העונה הנוכחית הוא אף אמר כי הוא שוקל לעזוב את המועדון, אולם שוכנע לבסוף להישאר. מהרגע בו הצהיר שפירא כי יעזוב את הקבוצה כבר העונה, החל משא ומתן בינו לבין קונים פוטנציאלים. מקורבים אליו טוענים כי עצם העובדה שהודיע במהלך העונה על רצונו לעזוב, ולא המתין לתום העונה, היה רמז עבה למצבו הכלכלי הקשה, ועל הכוונה האמיתית שלו לעזוב בכל מקרה.

    נדבן ידוע

    קרוביו של שפירא מספרים כי היה נדבן ונחשב תמיד לאמיד במיוחד. הונו נאמד בתחילת דרכו בכדורגל בכ-200 מיליון דולר, אולם קרוביו מעריכים כי מדובר בסכום מועט מזה. עם זאת, בקבוצה ידעו לנצל את נדבנותו של שפירא והיחס האבהי שלו, לתועלתם האישית של הכדורגלנים והצוות המקצועי. שחקנים, גם אם היו חתומים על חוזה, היו נכנסים אליו ומבקשים תוספות, ולא פעם היו יוצאים עם חוזה מוגדל ב-15 אלף דולר או יותר. שפירא נהג לומר כי עבור השחקנים מדובר בסכום כסף גדול אך הוא לא ממש מרגיש את הסכומים האלו. מנכ"ל הקבוצה, אבי קאופמן, נהג לומר לו כי מעבר לזה שהוא פוגע בכיסו, הוא פוגע בשחקנים עצמם כאשר הוא מוסיף להם שכר ללא סיבה.

    קודם כל אוהד הקבוצה

    תכונה נוספת בולטת עליו מצביעים מכריו, ואשר שפירא עצמו לא ניסה מעולם להסתיר אותה, היא האמוציונאליות שבו. דברים רבים נקבעו אצל הבעלים על פי תחושות בטן, בעיקר משום שהיה קודם כל אוהד הקבוצה; כך קרה שהוא נישק את ראובן עטר אחרי חצי גמר גביע המדינה, במשחק בו סירב השחקן להתחלף; כך קרה שהחליט לסיים את הקשר עם המאמן אלי גוטמן לאחר שהאחרון יצר קשר עם בית"ר ירושלים מאחורי גבו וכך במקרים רבים נוספים.
    את דרכו של שפירא בהפועל חיפה מסכמת במשפט קצר אחת המקורבות אליו: "אנשים נהגו לנצל את רובי והוא היה פזרן גדול. הוא גם היה מאוד אמוציונאלי ולא צפוי. אבל יותר מכל הוא היה אדם פשוט, שאהב את הקבוצה. אדם שהקים משפחת לתפארת. מי האמין שכך זה ייגמר?!".

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    צילום ארכיון ידיעות אחרונות
    שפירא. הירידה באה מהר מדי
    צילום ארכיון ידיעות אחרונות
    צילום יוסי רוט
    רוסו. הכוכב הגדול שרובי הביא
    צילום יוסי רוט
    צילום: צפריר אביוב
    הקבוצה. הגשמת חלום
    צילום: צפריר אביוב
    מומלצים