שתף קטע נבחר
הכי מטוקבקות
    מי תהיה האישה הראשונה על הירח?
    מומחית פינגווינים "ישראלית", מטפסת הרים שתשבור שיא בחלל וגם טייסת F-18: ב-2024 ארה"ב אמורה לשוב לירח, אלו המועמדות לעשות היסטוריה

     

    אסרונאוטיות מועמדות להגיע לירח נאס
    12 האסטרונאוטיות שמועמדות להגיע לירח(צילום: AFP)

    מי תעשה צעד גדול לאנושות? יותר מ-50 שנה אחרי סיומה של תוכנית אפולו, נאס"א מתכוונת לחזור לירח ב-2024 כ"בסיס אימונים" שיבחן את הדור הבא של רכבי החלל, לפני המשימה המרכזית – הגעה למאדים. התוכנית החדשה מכונה ארטמיס, על שם אחותה התאומה של אפולו במיתולוגיה היוונית, ובסוכנות החלל האמריקנית אמרו כי במסגרתה אישה ראשונה תצעד על אדמת הירח.

     

    אז מי זו תהיה? בינתיים איש לא יודע, אבל ההערכה היא שהמועמדת תהיה אחת מתריסר האסטרונאוטיות של נאס"א. 12 הנשים הן בנות 40 עד 53 והיו בעברן טייסות בצבא, רופאות ומדעניות, שנבחרו מבין אלפים שהגישו את מועמדותם לנאס"א מאז סוף שנות התשעים.

     

     

    קשה להמר מי תצטרף לניל ארמסטרונג בספרי ההיסטוריה, אבל מומחים ואסטרונאוטים לשעבר שהתראיינו לסוכנות הידיעות הצרפתית אמרו כי משמעות הקירבה לדד-ליין היא שזו כנראה לא תהיה מצטרפת חדשה לנאס"א.

     

    "אישית, אין לי בעיה שאסטרונאוטית 'רוּקית' תשוגר לחלל, אבל יש מספיק אסטרונאוטית שכבר טסו, והן יודעות איך הן יגיבו לשהייה בחלל", אמרה איילין קולינס, אסטרונאוטית לשעבר שפיקדה על מעבורות חלל בשנות התשעים ובתחילת שנות האלפיים. "לחלק מאלו שמגיעים ומגיעות לשם יש סימפטומים שעלולים להקשות על יכולתם לעשות את העבודה. אבל אי אפשר לדעת מראש למי זה יקרה".

     

    קן באוורסוקס, בכיר לשעבר בנאס"א, הסכים: "אני חושב שיהיה נכון יותר לשלוח אנשים שכבר היו לפחות בטיסה אחת". את היעד הזה יהיה קל יותר להשיג מבעבר, כי מעולם לא היו כל כך הרבה אסטרונאוטיות.

    אן מקליין אסטרונאוטית נאס
    אן מקליין. ויתרה על הליכת חלל כל-נשית בגלל מחסור בחליפה(צילום: AFP)

    כריסטינה קוך אסטרונאוטית נאס
    כריסטינה קוק. תשבור את שיא השהייה בחלל לאישה(צילום: AFP)
     

    בעת שנאס"א הוקמה ב-1958 היא גייסה רק מהצבא, שהיה באותה תקופה נטול נשים. כל ה-12 שצעדו על הירח בין 1969 ל-1972 היו גברים, ורק ב-1983 הפכה סאלי ריד לאמריקנית הראשונה שנשלחה לחלל.

     

    ארבע הנשים שגויסו ב-2013, במחזור האסטרונאוטים ה-21, הן גם צעירות – וגם מנוסות. הן בנות 40-41 כיום, ועד השנה הבאה כולן צפויות לחוות את מסע הבכורה שלהן לחלל. אן מקליין, לשעבר טייסת מסוקים בצבא האמריקני, תהיה בתחנת החלל הבינלאומית עד סוף החודש הקרוב. יחד איתה נמצאת בתחנת החלל גם כריסטינה קוק, מהנדסת ומטפסת הרים. היא תשבור בקרוב את השיא לשהות הארוכה ביותר של אישה בחלל – 11 חודשים.

     

    במרץ האחרון השתיים כמעט השתתפו בהליכת החלל הראשונה של נשים בלבד, אבל מחסור ב"חולצת אסטרונאוטים" בגודל מתאים הוביל לכך שמקליין נאלצה לוותר על מקומה לטובת גבר, האסטרונאוט ניק הייג. "כריסטינה קוק ואן מקליין הן המועמדות שלי", אמרה ג'נט אייבי, מגישת תוכנית ילדים על חלל שמכהנת בחבר הנאמנים של "איגוד החלל הלאומי".

    ג'סיקה מאיר אסטרונאוטית נאס
    ג'סיקה מאיר. בת לאב ישראלי(צילום: AFP)

    ניקול מאן אסטרונאוטית נאס
    ניקול מאן. הטיסה F-18 בעיראק ואפגניסטן(צילום: AFP)

    אבל הן ממש לא המועמדות היחידות. יחד איתן גויסה גם ג'סיקה מאיר, אמריקנית שנולדה לאב ישראלי. הביולוגית הימית, שמתמחה בפינגווינים ובאווזים, תצא בספטמבר למסע של חצי שנה בחלל, ותחזיק לפני שיגור החללית סויוז דגל ישראל וציור של מנורת שבעת הקנים.

     

    עוד אסטרונאוטית ממחזור 2013 היא ניקול מאן, טייסת קרב במטוסי F-18 בעבר, שטסה בשמי עיראק ואפגניסטן. בריאיון ב-2016 כולן הכריזו שהן מוכנות ומזומנות לטוס למאדים, אם הדבר יעמוד על הפרק. קשה להאמין שהן יוותרו על טיסה היסטורית לירח.

     

    אין רף גילאי עליון להגעה לחלל. ג'ון גלן האגדי טס בפעם האחרונה כשהיה בן 77, בעת ששימש כסנאטור. לכן, אין שום סיבה לשלול את האפשרות שהאישה הראשונה שתצעד על הירח תהיה המבוגרת מבין המועמדות האופציונליות – סוניטה וויליאמס המנוסה, שמתכוננת למסע השלישי שלה לחלל ותהיה בת 58 ב-2024. "סוּני", כפי שהיא מכונה, הטיסה יותר מ-30 כלי טיס שונים במהלך הקריירה הצבאית שלה.

    סוניטה וויליאמס אסטרונאוטית נאס
    סוניטה וויליאמס. המבוגרת מבין המועמדות(צילום: AFP)

    שתי נשים נוספות, סרינה אונון-צ'נסלור וקייט רובינס, טסו לאחרונה לחלל. חמש נשים גויסו במחזור 2017, אבל הן עדיין לא סיימו את שלב האימונים הראשוני. מייקל לופז אלגריה, אסטרונאוט לשעבר שהיה בנאס"א במשך 20 שנה, אמר כי אמנם אותן חמש נשים עדיין נלקחות בחשבון בנוגע למשימת הירח, אבל לוח הזמנים אינו לצדן.

     

    ביוסטון, האסטרונאוט הראשי ינסה להקים צוות שישלים זה את זה - שילוב של עבר צבאי ורקע מדעי, ושל סוגי האישיות השונים. ארבעה אסטרונאוטים צפויים לטוס לירח, שניים מהם יצעדו על אדמתו. האם השניים הללו יהיו שתיים? עד 2024 כנראה נדע את התשובה.

     

    לפנייה לכתב/ת
     תגובה חדשה
    הצג:
    אזהרה:
    פעולה זו תמחק את התגובה שהתחלת להקליד
    מומלצים