שרידי הכנסייה, מבט מהאוויר
שרידי כנסייה בת 1,300 שנה, בעלת רצפות פסיפס מעוטרות, נחשפו לאחרונה בחפירות של רשות העתיקות בכפר הצ'רקסי כמא שבצפון. החפירות במקום בבוצעו בשיתוף עם המכללה האקדמית כנרת ובסיוע מתנדבים מהאזור. הארכיבישוף הקתולי ד"ר יוסף מתא, ראש הכנסייה היוונית-קתולית בישראל, הגיע למקום כדי להתרשם מהשרידים הקדומים.
מראה של הכנסיה מהאוויר מראה של הכנסיה מהאוויר
מראה של הכנסיה מהאוויר
(צילום: אלכס ויגמן, רשות העתיקות)

מראה של הכנסיה מהאוויר מראה של הכנסיה מהאוויר
(צילום: אלכס ויגמן, רשות העתיקות)
נורית פייג, מנהלת החפירות מטעם רשות העתיקות, אמרה כי "הכנסייה, ששטחה היה 12X36 מטר, כללה חצר קדמית גדולה, מבואה ואולם מרכזי. ייחודה של הכנסייה מצוי בקיומם של שלוש גומחות תפילה (אפסיסים). אולם התווך והסיטראות רוצפו בפסיפסים ששרד בחלקם. עיטורם הססגוני בולט, ושולבו בהם דגמים גיאומטריים וצמחיים בצבעי כחול, שחור ואדום".
בחפירות, שבהן השתתף פרופ' מוטי אביעם מהמכללה האקדמית כנרת, נתגלתה תיבה מאבן ששימשה לשמירת שרידים קדושים. באתר נחשפו מספר חדרים שהיו צמודים לכנסייה ועל פי בדיקה של רדאר חודר קרקע ישנם במקום חדרים נוספים. לדברי החוקרים, "לא מן הנמנע כי מכלול גדול זה היה מנזר".

רצפת הפסיפס של הכנסיה העתיקהרצפת הפסיפס של הכנסיה העתיקה
רצפת הפסיפס של הכנסייה העתיקה
(צילום: אלכס ויגמן, רשות העתיקות)
רצפת הפסיפס של הכנסיה העתיקהרצפת הפסיפס של הכנסיה העתיקה
רצפת הפסיפס של הכנסייה העתיקה
(צילום: אלכס ויגמן, רשות העתיקות)
כנסייה קטנה יותר, בעלת שתי קפלות, נחשפה בתחילת שנות ה-60' של המאה הקודמת בכפר כמא, ובה נמצאו כתובות. כנסייה זו תוארכה למחצית הראשונה של המאה ה-6 לספירה. לדברי החוקרים, "נראה כי הכנסייה בכפר והמנזר אותו חפרנו, שייכים לאותה התקופה". הגילוי החדש, מרמז כנראה על מקומו החשוב של הכפר הנוצרי ששכן במקום בעבר הרחוק.
הארכיבישוף הקתולי, ד"ר יוסף מתא, בביקור באתרהארכיבישוף הקתולי, ד"ר יוסף מתא, בביקור באתר
הארכיבישוף הקתולי, ד"ר יוסף מתא, בביקור באתר
( צילום: אניה קלינר, רשות העתיקות)


בשנת 1876, כאשר התיישבו בכפר כמא הצ'רקסים בני שבט השפסוגים, הם השתמשו באבני הכפר הקדום כדי לבנות את בתיהם הראשונים.