היחידות המרכיבות את כנף 7
(צילום: דובר צה"ל)

חיל האוויר מאחד את יחידותיו המיוחדות לכנף אחת: בתום שנתיים של עבודת מטה והתנסות מבצעית, היכולות המיוחדות של חיל האוויר, בהן יחידות כ-669 ושלדג, יאוגדו מהיום רשמית תחת כנף אחת, שתוגדר כנף הכוחות המיוחדים.
על הכנף יפקד אל"מ ע', שפיקד בעבר על שתי היחידות וכיהן בתפקידים גם בזרוע היבשה. בכך יהיה הכנף אחראית יחד לא רק על אימוני ובניין הכוחות של היחידות המיוחדות בזרוע האווירית של ישראל, אלא גם על הפעלת המבצעים, בשגרה ובמלחמה, מול מטה חיל האוויר. הקמת הכנף לא תשנה את מיקום היחידות בבסיסי האם שלהם במרכז הארץ, פלמחים ותל נוף, אך כבר התאימה את הפעילויות המבצעיות ששתי יחידת אלה מבצעות, גם במבצעים החשאיים במערכה שבין המלחמות (מב"ם).
הכנף תורכב על בסיס כוח אדם קיים ושינויים שבוצעו בגופי המטה של חיל האוויר, תוך התייעלות משאבית של יכולות ואמצעים בחיל. בחיל האוויר הסבירו כי איחוד היחידות תחת כנף אחת תעניק מענה גם לשיפורים ולשדרוגים שביצע האויב בשנים האחרונות מול התעצמות צה"ל וחיל האוויר וגם ביחס למשברים הכלכליים בעולם.
עוד הוסבר כי האיחוד יאפשר את חיזוק הלמידה הרוחבית ופיתוח המפקדים מיחידות עילית אלה, האחראיות על מבצעי חילוץ, קומנדו ופגיעה חשאית בנכסי האויב, ליתר חלקי הצבא. בכנף החדש ישרתו גם אנשי מודיעין שהגיעו מענף מקביל בלהק המודיעין של חיל האוויר. הקמת הכנף תקביל למעשה למערכים מיוחדים אחרים שאוגדו בצה"ל תחת אותה מסגרת על יחידתית, כחטיבת הקומנדו בזרוע היבשה ומול היחידה הרב ממדית החדשה.
בטקס שהתקיים בבסיס "פלמחים", שם הוקמה הכנף, אמר מפקד חיל האוויר, אלוף עמיקם נורקין: "אנו עומדים בעידן של השתנות אזורית ושל שדה קרב ההופך מורכב מידי יום. את השינוי הזה הבינו המפקדים. לאחר עבודת מטה מתקיימת יכולת משופרת שתהפוך את הכוחות המיוחדים שלנו לאפקטיביים יותר בקרב ולמשפיעים יותר על העליונות האווירית".
פעילות היחידות המרכיבות את כנף 7:
הקמת כנף כוחות אוויר מיוחדיםהקמת כנף כוחות אוויר מיוחדים
(צילום: דובר צה"ל)

הקמת כנף כוחות אוויר מיוחדיםהקמת כנף כוחות אוויר מיוחדים
(צילום: דובר צה"ל)

הקמת כנף כוחות אוויר מיוחדיםהקמת כנף כוחות אוויר מיוחדים
(צילום: דובר צה"ל)

הקמת כנף כוחות אוויר מיוחדיםהקמת כנף כוחות אוויר מיוחדים
(צילום: דובר צה"ל)

הקמת כנף כוחות אוויר מיוחדיםהקמת כנף כוחות אוויר מיוחדים
(צילום: דובר צה"ל)

הקמת כנף כוחות אוויר מיוחדיםהקמת כנף כוחות אוויר מיוחדים
(צילום: דובר צה"ל)

הקמת כנף כוחות אוויר מיוחדיםהקמת כנף כוחות אוויר מיוחדים
(צילום: דובר צה"ל)

הקמת כנף כוחות אוויר מיוחדיםהקמת כנף כוחות אוויר מיוחדים
(צילום: דובר צה"ל)
כבר לאחר מלחמת המפרץ, כחלק מהתארגנות חיל האוויר לפעילות בעומק שטח אויב, הוחלט על הקמת מפקדת כוחות אוויר מיוחדים שכללה את שלדג, קיבלה אחריות מקצועית על יחידה 669 (יחידה לחילוץ מיוחד, שהפיקוד עליה היה תחת בסיס תל נוף), ובהמשך גם על יחידת ההנחתה הקדמית (שהכפיפות הפיקודית שלה הייתה לבסיס נבטים). מטרת הארגון מחדש של הכנף היא הניסיון לשפר את האפקטיביות של היחידות על ידי התאמת שיטות לחימה, אמל"ח והרחבת שיתופי הפעולה.
שלדג היא היחידה למבצעים מיוחדים של חיל האוויר, והיא מתמחה במשימות בשטחי אויב ובמבצעים חשאיים וחסויים. היא הוקמה לאחר מלחמת יום הכיפורים על מנת לספק לצה"ל יכולת עצמאית קרקעית בנושא קומנדו ומודיעין בעומק. גם 669 הוקמה ב-1974 ומטרתה הייתה להתמחות בחילוץ צוותי אוויר שנטשו את מטוסיהם.
יחידת ההנחתה הקדמית (יה"ק) אמורה לאפשר נחיתה בשטח לכלי טיס של חיל האוויר. ייעודה הוא לבחון, לאשר ולהפעיל שדות תעופה קדמיים ומנחתי עפר לכלי טיס, בתחום ישראל ומעבר לגבול. במלחמת לבנון הראשונה היא הכשירה את שדה התעופה הבינלאומי של ביירות לפעילות חיל האוויר, את מנחת אנצר הסמוך ואת שדות התעופה ליד מארג' עיון ודאמור.
תפקיד יחידת המודיעין הייעודית יהיה לתכנן ולנהל מאמצי איסוף, פענוח ומחקר לאיומים הקרקעיים.