ג'ון לואיס, מחלוצי התנועה לזכויות האזרח בארה"ב וחבר קונגרס ותיק, הלך לעולמו בגיל 80. בחודש דצמבר הודיע לואיס שהוא חולה בסרטן הלבלב. "מעולם לא נאבקתי במשהו שדומה למה שאני מתמודד איתו עכשיו", סיפר.
הנשיא דונלד טראמפ ספד ללואיס וכתב בטוויטר: "הצטערתי לשמוע את החדשות על מותו של גיבור זכויות האזרח ג'ון לואיס. מלניה ואני שולחים את תפילותינו ללואיס ולמשפחתו". טראמפ הורה להוריד לחצי התורן את דגלי המולדת בבית הלבן ובכל הבניינים הפדרליים, כולל בשגרירויות ובבסיסים הצבאיים.
ארה"ב הלך לעולמו ג'ון לואיס מנהיג בתנועה לזכויות האזרח וחבר קונגרס ארה"ב הלך לעולמו ג'ון לואיס מנהיג בתנועה לזכויות האזרח וחבר קונגרס
ג'ון לואיס. בן 80 במותו
(צילום: AFP)

הבית הלבן דגלים בחצי התורן אחרי מותו של ג'ון לואיסהבית הלבן דגלים בחצי התורן אחרי מותו של ג'ון לואיס
הדגל בבית הלבן ירד לחצי התורן
(צילום: AP)
לואיס נולד בשנת 1940, השלישי מבין עשרה ילדים. הוא גדל באלבמה בימי ההפרדה הגזעית בין שחורים ללבנים. הוא היה בן טיפוחיו של מרטין לותר קינג - ממנהיגי התנועה לזכויות האזרח. השניים נפגשו לראשונה אחרי שלואיס שלח מכתב לקינג כשהיה בן 18.
לואיס נחשב לאחד מ"ששת הגדולים" שהנהיגו את התנועה לזכויות האזרח. הוא עזר לארגן את הצעדה המפורסמת במרץ 1963 בוושינגטון, ועמד לצד קינג בנאומו "יש לי חלום". מבין הנואמים באותה צעדה, לואיס הוא האחרון שנשאר בחיים.
ארה"ב הלך לעולמו ג'ון לואיס מנהיג בתנועה לזכויות האזרח וחבר קונגרס ארה"ב הלך לעולמו ג'ון לואיס מנהיג בתנועה לזכויות האזרח וחבר קונגרס
(צילום: AFP)
שנתיים אחרי אותה צעדה לואיס כמעט מת בעימותים עם שוטרים באלבמה, כשמפגינים צעדו מהעיר סלמה לבירת אלבמה מונטגומרי. 50 שנים לאחר מכן הוא צעד על הגשר שבו היו העימותים כשהוא אוחז בידו של ברק אובמה, הנשיא השחור הראשון של ארה"ב. אובמה העניק ללואיס את מדליית החירות בטקס ב-2011.
ג'ון לואיס נאבק במשך שנים ארוכות למען זכויות האזרח, וב-1986 נבחר לקונגרס וייצג את מדינת ג'ורג'יה. כחבר קונגרס הוא נעצר פעמים רבות במהלך הפגנות למטרות שונות. הוא היה מקור השראה לרבים, וקרא לעשות "צרות טובות" כדי להשמיע מחאה. ב-2016 למשל הוביל לואיס "הפגנת ישיבה" של מחוקקים דמוקרטים בבית הנבחרים שדרשו הצבעה על הגבלות נשק.
ארה"ב ג'ון לואיס ו מרטין לותר קינג התנועה לזכויות האזרח 1963ארה"ב ג'ון לואיס ו מרטין לותר קינג התנועה לזכויות האזרח 1963
מנהיגי התנועה לזכויות האזרח. לואיס ראשון משמאל
(צילום: AFP)

מנהיגי התנועה לזכויות האזרח ארה"ב מנהיגי התנועה לזכויות האזרח ארה"ב
(צילום: AP)

ארה"ב ג'ון לואיס ו מרטין לותר קינג התנועה לזכויות האזרח 1963ארה"ב ג'ון לואיס ו מרטין לותר קינג התנועה לזכויות האזרח 1963
עם הנשיא ג'ון קנדי בבית הלבן ב-1963
(צילום: רויטרס)

מנהיגי התנועה לזכויות האזרח ארה"ב מנהיגי התנועה לזכויות האזרח ארה"ב
בעצרת באלבמה ב-1965
(צילום: AP)
חבר הקונגרס הוותיק סירב להשתתף בטקס ההשבעה של טראמפ בינואר 2017, ואמר שבגלל ההתערבות הרוסית בבחירות הוא לא מחשיב את טראמפ ל"נשיא לגיטימי". כשטראמפ התלונן על מהגרים שמגיעים לאמריקה ממדינות "שהן חורי תחת" לואיס אמר: "אני חושב שהוא גזען. אנחנו חייבים לנסות לעמוד ולדבר ולא לטאטא את זה מתחת לשטיח". גם רפובליקנים תקפו את טראמפ כשהנשיא אמר שלואיס "רק מדבר ולא עושה".
ההופעה הציבורית האחרונה של לואיס הייתה בחודש שעבר, בשיא ההפגנות ברחבי ארה"ב ובעולם בעקבות מותו של העצור השחור ג'ורג' פלויד. לואיס, שהסתייע במקל הליכה, צעד עם ראש העיר וושינגטון מיוריאל באוזר, ברחוב שסמוך לבית הלבן. בעקבות גל המחאה שינתה באוזר את שם הרחוב ל"כיכר Black Lives Matter".
ברק אובמה מעניק את מדליית החירות לג'ון לואיס 2011ברק אובמה מעניק את מדליית החירות לג'ון לואיס 2011
אובמה מעניק את מדליית החירות ללואיס ב-2011
(צילום: AFP)
"הוא כל כך אהב את המדינה הזאת שהוא סיכן את חייו והקיז דם כדי שהיא תעמוד בהבטחתה", ספד לו ברק אובמה. "במשך עשרות שנים הוא לא רק נתן את כל כולו למטרת החופש והצדק, אלא גם היווה השראה לדורות הבאים שניסו לחיות כמותו".
הנשיא לשעבר ביל קלינטון ורעייתו, מזכירת המדינה לשעבר הילרי, פרסמו הודעה משותפת: "איבדנו ענק. ג'ון לואיס נתן את כל מה שיש לו כדי לפדות את ההבטחה האמריקנית לשוויון וצדק לכול". ביל קלינטון כינה את לואיס "מצפן האומה".
ארה"ב ג'ון לואיס עם ברק אובמה וג'ורג' בושארה"ב ג'ון לואיס עם ברק אובמה וג'ורג' בוש
לואיס עם אובמה ובוש
(צילום: AFP)
"כאדם צעיר שצעד למען השוויון בסלמה שבאלבמה ג'ון לואיס השיב לאלימות אכזרית בתקווה אמיצה", ספד ללואיס הנשיא לשעבר ג'ורג' בוש. "הדרך הטובה ביותר לכבד את זכרו של ג'ון היא להמשיך את המסע שלו למען חירות וצדק לכול".
"היום אנחנו נפרדים מאחד הגיבורים הגדולים בהיסטוריה האמריקנית", אמרה יו"ר בית הנבחרים ננסי פלוסי. "מדובר בנפיל של התנועה לזכויות האזרח. טוב ליבו, אמונתו והאומץ שלו שינו את האומה שלנו".
ארה"ב הלך לעולמו ג'ון לואיס מנהיג בתנועה לזכויות האזרח וחבר קונגרס ארה"ב הלך לעולמו ג'ון לואיס מנהיג בתנועה לזכויות האזרח וחבר קונגרס
"גיבור". הנצחה בג'ורג'יה
(צילום: EPA)
מיץ' מקונל, מנהיג הרוב הרפובליקני בסנאט, אמר שללואיס היה מקום "בין הענקים בהיסטוריה האמריקנית" גם לפני שנבחר לקונגרס. "הסנאט והאומה אבלים על לכתו של חבר הקונגרס ג'ון לואיס, מנהיג חלוצי של זכויות האזרח שהקדיש את חייו למאבק בגזענות, לקידום שוויון זכויות ולקידום האומה שלנו לעקרונות היסוד שלה".
ליליאן מיילס, רעייתו של ג'ון, הלכה לעולמה ב-2012. לזוג בן אחד, ג'ון מיילס לואיס.