סופרת הילדים תמר בורנשטיין-לזר הלכה היום (ג') לעולמה בגיל 93. שמה נעשה מוכר בכל בית בישראל הודות לדמויות האהובות שהמציאה, קופיקו וצ'יפופו.
בורנשטיין-לזר נולדה וגדלה בשכונת עין-גנים בפתח תקווה, דור שלישי למשפחת חלוצים שהייתה ממייסדי המושבה. מגיל צעיר גילתה עניין בכתיבת סיפורים ושירים. את השכלתה רכשה בבית המדרש למורים בגבעת השלושה. לאחר שירותה הצבאי החלה לעבוד כמורה ובמקביל השתתפה בתוכניות ילדים בתחנת הרדיו "קול ישראל". ב-1952 פירסמה את ספר ביכוריה - "גבעת הכלניות" - קובצי סיפורים ואגדות.
תמר בורנשטיין-לזרתמר בורנשטיין-לזר
תמר בורנשטיין-לזר
(צילום: יובל חן)
ב-1954 התפרסם הספר הראשון בסדרת "קופיקו" - "קופיקו האורח". את הרעיון לסיפור שאבה בורנשטיין-לזר מהסיפורים שנהגה לספר לפני השינה לבתה בת השלוש. "היות שעסקתי בהוראה ונוכחתי שהילדים אינם אוהבים לקרוא, עלה בדעתי לחבר סיפורי ילדים משעשעים, עליזים ושמחים כדי שירצו לקחת ספר ליד‭,"‬ סיפרה המחברת בריאיון ל"ידיעות אחרונות" בשנת 2013. "בחרתי בדמות של קוף, שהוא בעל החיים הקרוב ביותר לאדם, האנשתי אותו ושילבתי אותו בחייה של משפחה ישראלית רגילה ובחיי היומיום של הילדים. למדתי שקל לילדים להזדהות עם קוף מדבר שחי כילד נוסף במשפחה ומעולל את כל התעלולים שהילדים היו אולי רוצים לעשות בעצמם. הוא קוף, אז מותר לו ואפשר לסלוח לו‭."‬
במרכזה של סדרת הספרים נמצאת דמותו של קופיקו - קוף חביב ושובב המתנסה בשלל חוויות המותאמות לגיל הרך, והמשקפות במידה רבה גם את ההווי הארצישראלי המשתנה. הספרים הראשונים זכו להצלחה לא מבוטלת בקרב קהל הקוראים הצעיר ובעקבותיהם המשיכה לכתוב סדרת ספרים שהתפרסמה לאורך שנים רבות. למעלה ממאה ספרים ראו אור במסגרת הסדרה, והפכו את "קופיקו" לאחת ההצלחות המסחריות הגדולות והיציבות בספרות הילדים הישראלית.
בעקבות קופיקו נולדה גם דמות פופולרית אחרת - הקוף צ'יפופו. עלילותיו הספרותיות של צ'יפופו זימנו לקהל הקוראים הצעירים מפגש עם מגוון תרבויות זרות ומסעות ברחבי העולם. ספרי קופיקו עובדו גם לסדרת טלוויזיה מצליחה, ששודרה בטלוויזיה החינוכית, וכן להצגות רבות בתיאטרון. במקביל, התפתחה סביבם תעשייה עשירה של מוצרים נלווים - חולצות, בובות, מדבקות ועוד. מאז שהחלה את דרכה הספרותית בשנות ה-50 כתבה בורנשטיין-לזר מעל 450 ספרים.
כריכת הספר קופיקוכריכת הספר קופיקו
כריכת ספר בסדרת "קופיקו"
(כריכת הספר)
בריאיון ל"ידיעות אחרונות" בשנת 2013 אמרה בורנשטיין-לזר על קופיקו: "קיוויתי שהוא ימשיך ויהיה פופולרי כל כך ויעודד את קריאת הספרים. אני מאושרת ושמחה ש-60 שנה אחרי, דור הפייסבוק והסמאטרפונים עדיין יכול להזדהות איתו". כשנשאלה כיצד היא מסבירה את הצלחת הדמות שהמציאה, השיבה: "יש בדמות שלו, במערכת היחסים שלו עם המשפחה ועם השכנים, מרכיבים שמדברים לכל אחד. חוץ מזה הוא פרץ את גבולות הספרים והתרחב גם לטלוויזיה, למחזות זמר, לאפליקציות. הוא נוכח בכל מקום שבו הילדים נוכחים, ולשמחתי השכלנו לבצע את ההתאמות המתבקשות בכל אחת מהמדיות. אתה צריך להבין – קופיקו עובד מאוד קשה כדי לאמץ את כל החידושים‭."‬
באותה כתבה סיפרה בתה, נגה ברק, שמשמשת בשנים האחרונות כמנהלת הפעילות העסקית של קבוצת קופיקו: "בזמנו הייתה הרבה ביקורת על אמא שלי, על זה שהיא מביאה את זה לא בשפה ספרותית אלא בשפה שמדברת לילדים. אבל הביקורת לא השפיעה עליה כי היא הסתכלה על זה תמיד כעל הסתכלויות שונות על היצירה שלה – יש מישהו שחושב ככה ואחר יחשוב אחרת. העובדה היא שאין שום מותג ישראלי אחר שזכה לכזאת הצלחה והפך לחלק מאיתנו. הוא גם חוצה מגזרים – יהודים, ערבים ואפילו עולים חדשים שמתחברים אליו, והם לא יכולים להגיד שההורים שלהם גדלו עליו‭."‬ היא הוסיפה: "אמא שלי תמיד הקפידה על כך שקופיקו לא יהיה דמות פוליטית, ולא ידעו אם הוא ימין או שמאל. הוא היה נייטרלי. רק פעם אחת הוא חרג מזה, כשהוא הקים מפלגה ורץ לכנסת כדי לדאוג לזכויות הילדים. אבל גם המפלגה הזאת דגלה בעיקר בכבוד הדדי בין המבוגרים לילדים. לא תמצא אצלו אף פעם אלימות, הפרדות גזעיות או שפה גסה, וזה מה שהצליח לשמור אותו בכזה קונצנזוס‭."‬
בורנשטיין-לזר הייתה נשואה לשלומ'קה, והותירה אחריה שלוש בנות. רבות מהדמויות בסדרת ספרי קופיקו נקראות על שם קרובי משפחתה. שר התרבות והספורט, חילי טרופר, ספד לה: "תמר הייתה ותיזכר כאחת מהסופרות המוכשרות בישראל ויצירותיה ימשיכו ללוות את ילדינו שנים רבות. יהי זכרה ברוך". גם נשיא המדינה ראובן ריבלין ספד לה בחשבון הטוויטר שלו: "כמה עצוב לכולנו על פטירתה של הסופרת האהובה, תמר בורנשטיין-לזר. בן 12 הייתי כאשר 'קופיקו', מספריה הבולטים, הופיע לראשונה ב'דבר לילדים'. הוא המשיך ללוות אותנו גם כהורים וגם כסבים וסבתות. דרכו, תמר לימדה אותנו הישראלים, לאהוב את עצמנו, לסלוח לחוצפה ולעשות חיים. תנחומי למשפחתה היקרה".