אחרי מסע של כ-480 מיליון ק"מ בחלל, נכנסה הערב (יום ג') הגשושית "התקווה" של איחוד האמירויות למסלול סביב מאדים. המטרה של הגשושית היא לחקור את האטמוספירה של כוכב הלכת השכן. בחדר הבקרה באמירויות קיבלו בתשואות את הבשורה שהגשושית נכנסה למסלול המיועד. מדובר בגשושית בלתי מאוישת, שלא אמורה לנחות על אדמת כוכב הלכת.
9 צפייה בגלריה
הדמיה של הגשושית
הדמיה של הגשושית
הדמיה של הגשושית
(צילום: AFP)
לא מעט דקות של חרדה עברו על אנשי הצוות במרכז החלל של האמירויות, בזמן שהמתינו לאות מהחללית ששוגרה ב-19 ביולי מיפן. כשהתקבל האות המיוחל מהחללית, פרצו אנשי חדר הבקרה במחיאות כפיים סוערות.
לפני ניסיון הכניסה המוצלח למסלול סביב מאדים, שבו שרפה החללית 800 ק"ג של דלק על מנת להאט את מהירותה, אמר סגן נשיא איחוד האמירויות, שייח' מוחמד בן ראשד אל מכתום, כי סיכויי ההצלחה הם 50%. "אבל גם אם לא ניכנס למסלול, כבר עשינו היסטוריה. זו הנקודה הכי רחוקה ביקום שאליה מגיעים הערבים לאורך ההיסטוריה שלהם ... המטרה שלנו היא לתת תקווה לכל הערבים, שאנחנו מסוגלים להתחרות עם שאר העולם", הוא אמר.
מוחמד בן זאיד אאל נהיאן, שליט אבו דאבי, אמר לאחר הצלחת המשימה: "כניסתה של הגשושית למסלול סביב מאדים הוא הישג משמעותי בתולדות האומה שלנו. ההישג הזה התאפשר על ידי החלוצים מהאמירויות, שעבודתם תעודד מדענים ומהנדסים בעתיד. אנחנו גאים בהם מאוד".
9 צפייה בגלריה
תמונה שהופצה ברשתות. משמאל: סגן נשיא האמירויות ושליט דובאי, מוחמד בן ראשד אאל מכתום. מימין: מוחמד בן זאיד
תמונה שהופצה ברשתות. משמאל: סגן נשיא האמירויות ושליט דובאי, מוחמד בן ראשד אאל מכתום. מימין: מוחמד בן זאיד
תמונה שהופצה ברשתות. משמאל: סגן נשיא האמירויות ושליט דובאי, מוחמד בן ראשד אאל מכתום. מימין: מוחמד בן זאיד
כלי התקשורת במדינה מסקרים בהרחבה ובהתלהבות יתרה את כל העדכונים על אודות מסלולה של הגשושית, וכמובן פתחו באולפני שידור חי. מיד עם צאת ההודעה על הצלחת המשימה, צייץ שר החוץ של איחוד האמירויות עבדאללה בן זאיד: "האמירויות נותנת תקווה לערבים" – עם הדגשת המילה "אמל", שמה של הגשושית וגם "תקווה".
9 צפייה בגלריה
הבורג' חליפה מואר בצבעי מאדים
הבורג' חליפה מואר בצבעי מאדים
הבורג' חליפה מואר בצבעי מאדים
(צילום: EPA)
9 צפייה בגלריה
מתוך השידורים באיחוד האמירויות על ההגעה למאדים
מתוך השידורים באיחוד האמירויות על ההגעה למאדים
מתוך השידורים באיחוד האמירויות על ההגעה למאדים
(צילום: רויטרס)
9 צפייה בגלריה
חותמת בדרכון של מאדים
חותמת בדרכון של מאדים
חותמת בדרכון של מאדים
9 צפייה בגלריה
חללית גשושית התקווה תקווה איחוד האמירויות אל מאדים
חללית גשושית התקווה תקווה איחוד האמירויות אל מאדים
הגשושית לקראת השיגור

9 צפייה בגלריה
כוכב הלכת בצבעי האמירויות
כוכב הלכת בצבעי האמירויות
כוכב הלכת בצבעי האמירויות
9 צפייה בגלריה
חגיגות בדובאי
חגיגות בדובאי
חגיגות בדובאי
9 צפייה בגלריה
חוגגים את ההישג
חוגגים את ההישג
חוגגים את ההישג
עד כה הגיעו למאדים ארצות הברית, ברית המועצות, האיחוד האירופי והודו. רק ארצות הברית וברית המועצות הצליחו להנחית רכבי חלל בכוכב הלכת השכן. בכך הפכה איחוד האמירויות למדינה החמישית המגיעה למאדים ומחר צפויה סין להפוך למדינה השישית.
שמה של הגשושית הוא "אל-אמל", התקווה בערבית. "התקווה" היא המשימה הבין-כוכבית הראשונה של האמירויות. החללית פותחה בשיתוף פעולה עם אוניברסיטאות אמריקניות. הכוונה לשגר את החללית למאדים הוכרזה ב-2014, לאחר מחקר היתכנות ב-2013.
החללית אמורה לחוג במסלול אליפטי, בגובה בין 20 ל-43 אלף ק"מ מעל כוכב הלכת השכן. לגשושית שלוש מטרות מדעיות, המרכזית שבהן היא העברת התמונה המושלמת הראשונה מהאטמוספירה של מאדים. ברגע שיאומתו, הנתונים יהיו פתוחים בפני כל הקהילה המדעית הבינלאומית.
השיגור מיפן בחודש יולי
(צילום: רויטרס)

לאמירויות יש תוכניות נוספות במאדים. לפני כמה שנים הודיע בן רשאד על תוכניתו לבנות "עיר קטנה" על מאדים עד שנת 2117. "הפרויקט, שייקרא מאדים 2117, משלב חזון ליצור עיר קטנה וקהילה במאדים שבה יהיו מעורבות כמה מדינות", צייץ. ראש ממשלת האמירויות הוסיף כי הפרויקט צריך לתת השראה לצעירים המתעניינים בתחום החלל.
"התקווה" היא החללית הראשונה שמגיעה אל מאדים בחלון השיגור הנוכחי. בהמשך השבוע צפויה החללית טיאנוון 1 של סין להגיע גם היא למאדים. החללית הסינית הראשונה לכוכב הלכת השכן תנסה לנחות עליו בחודש מאי, לאחר שתקיף את כוכב הלכת במשך כשלושה חודשים. המטרה היא להפעיל רובר סיני על המאדים למשך 90 ימים. ב-18 בפברואר צפויה לנחות במאדים משימת מארס 2020 של סוכנות החלל האמריקנית, שגם בה יש רובר שאמור לחקור את מאדים. בנוסף לרובר יופעל גם מסוק זעיר והוא יהפוך לכלי הטיס הראשון שמופעל במאדים.

פורסם לראשונה: 17:10, 09.02.21