תצפית נדירה: שני דולפינים מסוג מגובנן, אחד בוגר והשני צעיר, נצפו במפרץ אילת. מי שהבחין בהם היו עובדי פרויקט 500 של רשות הטבע והגנים, שפועל לניקיון הארץ וטיפול במינים פולשים.
הדולפינים באילת
(צילום: עמרי עומסי, רשות הטבע והגנים)

הדולפין המגובנן אמנם נראה בים האדום בעבר, אך הפעם מדובר בתצפית בנקודה הצפונית ביותר עד כה במפרץ אילת.
הדולפין המגובנן חי באזור לגונות חופים ועשב ים, אזורים שמושפעים מפעילות חיי אדם ולכן חשוב לשמור על אזורים אלו ועל הדולפינים החיים בהם. ברשות הטבע והגנים הדגישו כי אפשר לצפות בהם, אך לא להתקרב.

 הדולפינים במפרץ אילת הדולפינים במפרץ אילת
הדולפינים במפרץ אילת
(צילום: חן טופיקיאן רשות הטבע והגנים)

נצפו בנקודה הכי צפוניתנצפו בנקודה הכי צפונית
נצפו בנקודה הכי צפונית
(צילום: חן טופיקיאן רשות הטבע והגנים)

דולפין אחד בוגר ושני צעירדולפין אחד בוגר ושני צעיר
דולפין אחד בוגר ושני צעיר
(צילום: חן טופיקיאן רשות הטבע והגנים)

הדולפינים בהופעה ראשונה במפרץ אילתהדולפינים בהופעה ראשונה במפרץ אילת
הדולפינים בהופעה ראשונה במפרץ אילת
(צילום: חן טופיקיאן רשות הטבע והגנים)

ריקי סרנגה מרשות הטבע והגנים אמרה: "במהלך עבודות ניקיון בלגונת השלום באילת הבחנו בסנפיר מבצבץ במים ולצדו סנפיר קטן נוסף. מיד הבנו שמדובר באירוע מיוחד ונדיר. מעבר לזכות לעבוד בתקופה זו ולנקות את הארץ זכינו גם במפגש ייחודי ומרגש".
דפנה פינגולד, ביולוגית ימית ומרכזת תצפיות יונקים ימיים בים האדום, הוסיפה: "הדולפין המגובנן ידוע כמין חופי. אזור המחיה שלו הוא באזור מים רדודים, בעומק של עד 25 מטרים, ליד אזורים חוליים, מפרצים סגורים, לגונות, אזורי מנגרובים, עשב ים ועוד. המין הזה נצפה בעבר בדרום הים האדום, במפרץ סואץ ובתוך תעלת סואץ עצמה. זהו המין היונק הימי היחיד שמתועד, שעובר דרך תעלת סואץ מהים האדום וים התיכון".
היא הוסיפה שזו התצפית הראשונה של מין זה במפרץ אילת ושככל הנראה מדובר באמא וגור. "חשוב מאוד לשמור על מרחק של לפחות 100 מטרים. לאפשר שחייה חופשית ולא לחסום את כיוון השחייה של החיות. כמובן שבשום אופן אין לגעת ולהאכיל".