משפחת גדג' יצאה אתמול (רביעי) להפלגה במפרץ אילת, ולהפתעתם גילו כריש לווייתן ששחה לצידם. יאיר גדג', אב המשפחה, הצליח לתעד את המבקר המיוחד, והתמונות התפרסמו בקבוצת הפייסבוק של עמותת "כרישים בישראל".
בראיון ל-ynet סיפר יאיר גדג': "יצאנו לשייט ב'גלקסיה - ספינת זכוכית', ובאזור המצפה התת-ימי הבחנו מהסיפון בדג גדול. ירדתי ישר לקרקעית הספינה, באזור שיש בו תצפית, וראינו את הכריש לווייתן. הייתה חוויה מושלמת. נדיר לפגוש כריש לווייתן באילת, וזה היה מאוד מרגש".
3 צפייה בגלריה
כריש לוויתן במפרץ אילת
כריש לוויתן במפרץ אילת
כריש לווייתן במפרץ אילת
(צילום: יאיר גדג')
מעמותת כרישים בישראל נמסר: "כרישים לווייתנים נוהגים לבקר את מפרץ אילת מדי שנה בחודשי האביב והקיץ. השנה היו מעט תצפיות ומרגש לראות שוב כריש לווייתן. למרבית הצער, פעמים רבות סירות פוגעות בכרישים לווייתנים, וכבר השנה דווחו שתי תאונות כאלו. בכדי להימנע מפגיעה בהם חשוב לזכור לצפות על המים באופן רצוף ובזיהוי של כריש לווייתן בסביבת הסירה להפסיק את תנועת המדחף. את הכריש הלווייתני מזהים בעמותה על פי סידור הנקודות בצד הגוף, וכך אפשר לראות היכן עוד הוא זוהה בעבר ולעקוב אחרי התנועה של הפרט".
3 צפייה בגלריה
כריש לוויתן במפרץ אילת
כריש לוויתן במפרץ אילת
כריש לווייתן במפרץ אילת
(צילום: יאיר גדג')
3 צפייה בגלריה
כריש לוויתן במפרץ אילת
כריש לוויתן במפרץ אילת
כריש לווייתן במפרץ אילת
(צילום: יאיר גדג')
כריש הלווייתן הוא הדג הגדול ביותר במימי האוקיינוס ומזוהה בין היתר בשל תנועתו האיטית. כרישי הלווייתן אינם יונקים אלא דגים גדולים ועדינים, שמגיעים לאורך של כ-12 מטרים (והפרטים הבוגרים אף עשויים להגיע ל-18 מטרים). הם אינם מסוכנים, ותכונה זו הפכה אותם במרוצת השנים לאהובים במיוחד על חובבי צלילה וצלמי טבע תת-ימיים ברחבי העולם. הם ניזונים בין היתר מבעלי חיים מיקרוסקופיים הנקראים זואופלנקטון. למעשה, כרישי לווייתן עוזרים לווסת את רמות הפלנקטון באוקיינוס והם ממלאים תפקיד חשוב במארג המזון הימי ובמערכות אקולוגיות בריאות באוקיינוס.