קפסולה ובה דגימות מהאסטרואיד רְיוּגוּ נכנסה הערב (מוצ"ש, שעון ישראל). סוכנות החלל היפנית דיווחה כי התקבלו אותות ממקום הנחיתה של הקפסולה. מסוק יצא בשעה 20:17 (שעון ישראל) למקום הנחיתה המשוער. בכך הגיע לסיומו מסע בן שש שנים של המשימה היאבוסה-2 של סוכנות החלל היפנית. זו הפעם הראשונה שבה הובאו לכדור הארץ דגימות מאסטרואיד.
הדמיה של המשימה ששוגרה ב-2014
(צילום הדמיה: סוכנות החלל היפנית)

היאבוסה-2 שוגרה בדצמבר 2014 לעבר האסטרואיד, הנמצא במרחק של כ-300 מיליון ק"מ מכדור הארץ ושקוטרו הוא 900 מטרים. המטרה העיקרית של המשימה הייתה לאסוף דגימות מהאסטרואיד, על מנת לנסות להבין כיצד החיים בכדור הארץ החלו.
3 צפייה בגלריה
הקפסולה במרכז התמונה
הקפסולה במרכז התמונה
הקפסולה במרכז התמונה
(צילום: סוכנות החלל היפנית)
לאחר כמה חודשים שבהן הקיפה הגשושית את האסטרואיד, הודיעה סוכנות החלל היפנית הודיעה בספטמבר 2018 כי שני רוברים שנשאה החללית היאבוסה-2 נחתו בהצלחה על האסטרואיד רְיוּגוּ. היפנים פרסמו גם תמונות מהנחיתה ההיסטורית על האסטרואיד. במרץ 2019 נאספו דגימות מהאסטרואיד, לאחר שהגשושית שיגרה קליע לעבר אדמתו.
3 צפייה בגלריה
מכינים אנטנות לקליטת המסר מהקפסולה
מכינים אנטנות לקליטת המסר מהקפסולה
מכינים אנטנות לקליטת המסר מהקפסולה
(צילום: AP)
3 צפייה בגלריה
חוגגים בחדר הבקרה סמוך לטוקיו, לאחר שהקפסולה שוחררה מהחללית
חוגגים בחדר הבקרה סמוך לטוקיו, לאחר שהקפסולה שוחררה מהחללית
חוגגים בחדר הבקרה סמוך לטוקיו, לאחר שהקפסולה שוחררה מהחללית
(צילום: AP)
הגשושית המריאה והמשיכה להקיף את האסטרואיד עד נובמבר 2019. אז היא יצאה במסך הארוך בחזרה לכדור הארץ.
בסוכנות החלל היפנית אמרו כי הבוקר (שעון ישראל) הופרד קפסולה קטנה מהחללית, בזמן שהייתה במרחק של 220 אלף קילומטרים מכדור הארץ. הקפסולה נכנסה לאטמוספרה, לאחר מכן היא נחתה בסיוע מצנחים באזור לא מיושב באוסטרליה. מדענים יפנים וגם אוסטרלים הציבו אנטנות שבאמצעותן עקבו אחר כניסת הקפסולות עם הדגימות לאטמוספרה. בנוסף הובאו למקום גם מסוקים, וכאמור אחד מהם הוזנק למקום שבו ככל הנראה נחתה הקפסולה.


פורסם לראשונה: 18:43 , 05.12.20