לאחר לא מעט דחיות האסטרונאוט הישראלי איתן סטיבה שוגר הערב (יום ו') לחלל יחד עם שלושה אסטרונאוטים נוספים מבסיס החלל בקייפ קנוורל בפלורידה. מחר צפויים הארבעה להגיע לתחנת החלל הבינלאומית למשימה בת כ-200 שעות. כמה דקות לפני השיגור אמר סטיבה בעברית: "כמה ימים לפני שמציינים את חג החירות אנחנו ממריאים. בהצלחה AX-1, בהצלחה 'רקיע'". ynet העביר בשידור חי את רגעי השיגור מפלורידה
האסטרונאוט הישראלי איתן סטיבה שוגר לחלל
(צילום: SpaceX)

בשידור של SpaceX נאמר כי השלבים הראשונים של השיגור הסתיימו בהצלחה, ביניהם הפרדת משגר השלב הראשון מהשלב השני שלו והחללית. כעבור פחות מעשר דקות השלב הראשון של המשגר נחת בהצלחה על משטח מיוחד.
כ-13 דקות אחרי השיגור השלב השני של המשגר ניתק מהחללית, שממשיכה בדרכה הארוכה לתחנת החלל הבינלאומית. בשידור נראה סטיבה מחזיק בבובה, ככל הנראה של ארנב. בכמה שלבים נראתה הבובה מרחפת, בזמן שארבעת האסטרונאוטים היו קשורים לכיסאות שלהם.
9 צפייה בגלריה
סטיבה מימין עם בובה, ככל הנראה של ארנב
סטיבה מימין עם בובה, ככל הנראה של ארנב
סטיבה מימין עם בובה, ככל הנראה של ארנב
(צילום: SpaceX)
סטיבה נכנס לחללית הדרגון, שהושמה על גבי משגר פלקון 9, כשלוש שעות לפני מועד השיגור המתוכנן. הוא היה האסטרונאוט האחרון מבין ארבעת חברי הצוות שנכנס לחללית. במשך כשלוש שעות ביצעו אנשי SpaceX ואקסיום בדיקות.
9 צפייה בגלריה
חללית SpaceX לפני המראה
חללית SpaceX לפני המראה
רגע השיגור
(צילום: רויטרס)
9 צפייה בגלריה
חללית SpaceX לפני המראה
חללית SpaceX לפני המראה
החללית והמשגר בדרך לחלל
(צילום: רויטרס)
שליח ynet מדווח מאתר השיגור בקייפ קנוורל
( )

סטיבה הגיע לכן השיגור במכונית טסלה, יחד עם שלושת האסטרונאוטים הנוספים - האסטרונאוט הוותיק מייקל לופז-אלגריה, לארי קונור ומארק פאת'י. משם הוא עלה במעלית עד לגשר - המוביל לחללית. הוא הביט אל האוקיינוס האטלנטי, הנמצא לא רחוק ממקום השיגור. לאחר מכן חתם את שמו בכניסה לחללית. בהמשך, לאחר שאנשי SpaceX ערכו בדיקות לחליפת האסטרונאוט שאותה הוא לובש, הוא הוכנס לחללית והתיישב במקומו. נראה כי סטיבה נרגש מאוד לקראת החוויה בחלל.
9 צפייה בגלריה
   איתן סטיבה בחללית
   איתן סטיבה בחללית
איתן סטיבה בחללית
(צילום: Axiom)
9 צפייה בגלריה
איתן סטיבה על הגשר המוביל לחללית. ברקע חללית הדרגון
איתן סטיבה על הגשר המוביל לחללית. ברקע חללית הדרגון
איתן סטיבה על הגשר המוביל לחללית. ברקע חללית הדרגון
(צילום: SpaceX)
סטיבה (64), אלוף משנה במילואים, שימש כטייס קרב בחיל האוויר במשך 43 שנים והשתתף בעשרות מבצעים צבאיים. לאחר שסיים קורס טיס בשנת 1978, הוא הטיס בין היתר סקייהוקים, פנטומים ומטוסי F-16.
במהלך מלחמת לבנון הראשונה הוא הפיל חמישה כלי טיס, ובכך הפך ל"אלוף הפלות" - הכינוי של טייס שהפיל חמישה כלי טיס או יותר. הוא המשיך לשרת במילואים עד שנת 2019, בשנים האחרונות כמדריך טיסה.
9 צפייה בגלריה
חללית הדרגון ובה סטיבה ושלושת האסטרונאוטים הנוספים
חללית הדרגון ובה סטיבה ושלושת האסטרונאוטים הנוספים
חללית הדרגון ובה סטיבה ושלושת האסטרונאוטים הנוספים
(צילום: SpaceX)
9 צפייה בגלריה
כן השיגור בבסיס החלל קייפ קנוורל
כן השיגור בבסיס החלל קייפ קנוורל
כן השיגור בבסיס החלל קייפ קנוורל
(צילום: SpaceX)
פרט לבני משפחתו של סטיבה וחבריו, ובני משפחתו של האסטרונאוט הישראלי הראשון, אילן רמון ז"ל, הגיעו לקייפ קנוורל גם ישראלים נוספים כדי לצפות בשיגור לחלל. ביציע שבו משלמים 250 דולר לכרטיס, פגשנו את משפחת מזרחי מראש העין ורמת גן. "באנו לראות שיגור ותפרנו טיול", סיפר שחר. "כל הטיול היה אמור להיות חודש, כשההתחלה הייתה אמורה להיות במועד השיגור שנדחה, אז דחינו הכול".
רגב גור, איש עסקים ישראלי הגיע ממיאמי לראות את השיגור. "אני אוהב לראות יזמים ישראלים, באיחוד בקנה מידה כזה", הוא אמר. "בימים כאלו חשוב להתנחם בגאווה הישראלית. איתן סטיבה הוא דמות מופת לכולנו".
9 צפייה בגלריה
בני משפחת מזרחי, באו לראות את השיגור
בני משפחת מזרחי, באו לראות את השיגור
בני משפחת מזרחי, באו לראות את השיגור
(צילום: רן רימון)
במקביל לשיגור בקייפ קנוורל, הגיעו רבים לצפות בשיגור בחדר הבקרה של משימת "רקיע" בתל אביב, שמופעל על ידי "קרן רמון". שרת החדשנות, המדע והטכנולוגיה, אורית פרקש-הכהן, התייחסה בדבריה לניסויים המדעיים שיערוך סטיבה: "הניסויים הללו יחסכו שנות מחקר רבות למאות חוקרים מחברותת, אוניברסיטאות, מכללות ובתי-חולים בישראל. פיתוח טכנולוגיות חדישות יסייע לחברות טכנולוגיה לשווק מוצרים מכניסים, וּלהאיץ אף יותר את תעשיית ההייטק והחלל בארץ ובעולם. לכך מצטרפות הפעילויות החינוכיות, שתועברנה בשידור מהחלל לרבבות תלמידים ותלמידות ברחבי המדינה. אנשי רבים חינוך היו שותפים לתכנון הפעילויות, וגם תלמידים מצטיינים הגו ויזמו אתגרים שייבחנו בחלל. מערכי השיעור לתלמידי בתי-הספר מתבססים על הניסויים המדעיים שיבוצעו בחלל".
גם מנכ"לית מכון דוידסון לחינוך מדעי, ד"ר ליאת בן דוד, התייחסה לניסויים שיערוך סטיבה בחלל. "מכון דוידסון מתמחה ברתימת הסקרנות והתשוקה לחקור, ולתרגם אותן להישגים חסרי תקדים כבר מגיל צעיר. משימת רקיע היא אירוע שמצית בכולנו, ובטח שבילדות ובילדים, את הניצוץ המדעי. המשימה החינוכית של כל השותפים ברקיע היא להפוך את האירוע המדהים הזה מהשראה - למעשה. להפוך את הילדים שמשתאים מהניסויים, שיערוך איתן סטיבה בימים הקרובים, למדענים שמתכננים את הניסויים הבאים", אמרה ד"ר בן דוד שהגיע גם היא למרכז הבקרה בתל אביב לצפות בשיגור. מכון דוידסון שותף במשימה החינוכית של "רקיע", ובמסגרתה פיתח מערכי שיעור למערכת החינוך, המציגים בפני התלמידים את הניסויים שיערוך סטיבה בתחנת החלל הבינלאומית.
9 צפייה בגלריה
צופים בשיגור לחלל
צופים בשיגור לחלל
צופים בשיגור לחלל
(צילום: רן רימון)
סטיבה שילם מיליונים רבים עבור המסע, אך ספק אם יהיה לו יותר מדי זמן לבלות מאחר שבמהלך שהותו בתחנת החלל הוא אמור לבצע לא פחות מ-35 ניסויים מדעיים. "תוכנית העבודה כבר מורכבת ומשולבת בתוכנית העבודה של תחנת החלל", סיפר סטיבה בשבוע שעבר באולפן ynet, "הניסויים עצמם כבר התחילו, ניסויים רפואיים וניסויים של איסוף חומרים. בין היתר לומדים מה ההשפעה של הקרינה הקוסמית ומה ההשפעה של חוסר הכבידה על הפיזיולוגיה של האדם".
כשנשאל אילו ניסויים מרגשים אותו במיוחד, סטיבה ענה: "כמובן שכל מה שקשור לתצפית על כדור הארץ מאוד מרגש. לשבת בחלון, לצפות על סופות ברקים, להסתכל על ספינת החלל שלנו, על כדור הארץ, לחשוב איך חייבים לשמור עליו – זה מרתק. יש ניסויים שהם פחות מרכזיים מבחינת הפעילות שלי, אבל הם לא פחות חשובים מדעית". בכיר בחברת "אקסיום ספייס", שאחראית לטיסה, שיבח את סטיבה: "מעולם לא ראינו אדם כה חרוץ, שמגיע לחלל בעיקר בשביל לעבוד", אמר.
פורסם לראשונה: 16:33, 08.04.22