עמוד מתכת מסתורי בצורת מצבת זיכרון, שנמצא באזור מבודד במדבר בדרום-מזרח יוטה, מצית בימים האחרונים את דמיונם של ציידי עב"מים וחובבי תיאוריות קונספירציה בארצות הברית וברחבי העולם.
צוות המסוק מגיע על עמוד המתכת במדבר

ארה"ב יוטה עצם מתכתי מוזר לא מזוהה ב מדבר תיאוריות קונספירציהארה"ב יוטה עצם מתכתי מוזר לא מזוהה ב מדבר תיאוריות קונספירציה
גוש המתכת במדבר. השראה מ"אודיסאה בחלל"?
(צילום: AP)
העמוד, שגובהו בין שלושה לארבעה מטרים, נצפה לראשונה ביום רביעי בשבוע שעבר על-ידי צוות מהרשויות המקומיות שטס באזור, ושמשימתו הייתה לספור מהאוויר כבשים גדולי-קרניים. בעלי החיים האלה נודדים על אדמתו הסלעית והאדומה של האזור, שלרבים מזכירה במראה שלה את כוכב הלכת מאדים.
הטייס ברט הצ'ינגס, שהטיס את המסוק שממנו זוהה גוש המתכת המסתורי, מספר על הרגע שבו הבחין אחד מאנשי הצוות בעצם הבוהק: "הוא התחיל לצעוק, אואה, אואה, אואה, תסתובב, תסתובב, יש שם משהו, אנחנו חייבים לבדוק את זה". אחרי הנחיתה ניגש הצוות לבחון מקרוב את העצם, וגילה כי מדובר בגוש מתכת משולש בצורתו, שבסיסו קבוע בקרקע הסלעית. לא נמצא בו שום רמז שילמד מי קבע אותו שם.
ארה"ב יוטה עצם מתכתי מוזר לא מזוהה ב מדבר תיאוריות קונספירציהארה"ב יוטה עצם מתכתי מוזר לא מזוהה ב מדבר תיאוריות קונספירציה
בגובה של שני בני אדם. איש מצוות המסוק ליד העצם המשולש
(צילום: AFP)
ארה"ב יוטה עצם מתכתי מוזר לא מזוהה ב מדבר תיאוריות קונספירציהארה"ב יוטה עצם מתכתי מוזר לא מזוהה ב מדבר תיאוריות קונספירציה
נציגו של האומן מקרקן: "אני בטוח שזה שלו". הצוות בזירה
(צילום: AP)
הידיעה על התגלית נפוצה במהירות ברשתות החברתיות, ורבים מהגולשים ציינו כי העמוד מזכיר מונוליתים של חייזרים מסרט המדע הבדיוני של סטנלי קובריק "2001: אודיסאה בחלל". אחרים הדגישו את העובדה שעמוד המתכת התגלה דווקא בשנה רצופת טלטלות שבה פוקדת את העולם מגפת הקורונה, ובניסיון למצוא קצת אופטימיות הרהרו אם ייתכן שיש לו שימוש אחר לחלוטין: "אולי זה כפתור ה'ריסט' של 2020", כתב גולש אחד באינסטגרם, "מישהו יכול בבקשה ללחוץ עליו, ומהר?".
הרשויות ביוטה מסרבות לחשוף את מקומו המדויק של העצם המתכתי מחשש שהמוני סקרנים ינהרו אל האזור המבודד, ואז יאבדו את דרכם ויזדקקו לחילוץ; אבל גולשים ברשת החברתית Reddit דיווחו כי הם הצליחו לאתר את המקום בעזרת שימוש בתוכנת Google Earth, והחלו להפיץ את פרטיו. לפי אחד הגולשים, במאגרי גוגל תועד העצם לראשונה ב-2016, ולפיכך הוא נמצא במקום לפחות ארבע שנים.
ארה"ב יוטה עצם מתכתי מוזר לא מזוהה ב מדבר תיאוריות קונספירציהארה"ב יוטה עצם מתכתי מוזר לא מזוהה ב מדבר תיאוריות קונספירציה
הרשויות מתלבטות: האם להסיר את המיצג?
(צילום: AP)
הטייס הצ'ינגס העלה את האפשרות שעמוד המתכת הוצב במדבר כחלק מגל אומנותי חדש, ואחרים ציינו כי הוא מזכיר במראהו את יצירותיו של אומן האוונגרד ג'ון מקרקן, שגר לזמן מה בניו מקסיקו הסמוכה והלך לעולמו ב-2011. דוברת מטעם נציגו של מקרקן, דייוויד זווירנר, מסרה אתמול כי לא מדובר באחת מעבודותיו של מקרקן, אבל העלתה את האפשרות שמדובר במחווה של אומן אחר ליצירותיו. בהמשך היום מסר זווירנר הצהרה נוספת, ובה אמר כי אף שיש החולקים עליו, הוא עצמו בטוח שמדובר ביצירה של מקרקן, ואם כן פירוש הדבר שהיא ניצבה במדבר במשך כעשור עד שזוהתה מהאוויר.
בין שמדובר בעצם מכוכב אחר – תרחיש שהרשויות ביוטה שוללות – ובין שמדובר ביצירת אומנות, המחלקה לביטחון הציבור ביוטה הדגישה כי הצבת עמוד המתכת בשטח המדברי היא מעשה בלתי חוקי: "קביעת מבנים או יצירות אומנות בשטח ציבורי המנוהל על-ידי הרשויות הפדרליות היא עבירה על החוק, וזה לא משנה מאיזה כוכב לכת מגיע מי שעשה את זה", מסרה. כעת מתלבטות הרשויות אם להסיר את גוש המתכת כדי להבהיר שהן מקפידות לאכוף את החוק.