ב-1989 החלה בבית הלבן מסורת, שלא מן הנמנע שתיפסק מחר - כשדונלד טראמפ יעזוב את תפקידו ויוחלף בג'ו ביידן.
בינואר 1989 הנשיא היוצא רונלד רייגן השאיר בחדר הסגלגל מכתב למי שהחליף אותו בתפקיד, ג'ורג' בוש האב. הוא השתמש בנייר מכתבים שבו הופיע המשפט "אל תתנו לתרנגולי ההודו לדכא אתכם", עם איור של התרנגולים מטפסים על פיל - החיה שמסמלת את המפלגה הרפובליקנית של רייגן ובוש. "ג'ורג' היקר, יהיו לך רגעים שבהם תרצה להשתמש בנייר המכתבים הזה. גש אליו", כתב רייגן לבוש, שהיה סגנו בבית הלבן. הוא כתב לו שהוא תמיד ינצור את הזיכרונות המשותפים שלהם, ויתפלל למען הצלחתו. את המכתב חתם במילים: "אני אתגעגע לארוחות הצהריים שלנו בימי חמישי. רון".
9 צפייה בגלריה
ה מכתב ש רונלד רייגן השאיר ל ג'ורג' בוש האב הבית הלבן החדר הסגלגל וושינגטון
ה מכתב ש רונלד רייגן השאיר ל ג'ורג' בוש האב הבית הלבן החדר הסגלגל וושינגטון
המכתב שהשאיר רונלד רייגן לג'ורג' בוש האב בחדר הסגלגל
כך נולדה מסורת שבה משאירים הנשיאים שעוזבים את הבית הלבן מכתבים למי שיחליפו אותם בחדר הסגלגל. לפחות בשלב הראשון מדובר במכתבים "חסויים", אך בהמשך הם מתפרסמים בארכיונים ציבוריים, בספרי הזיכרונות או ברשתות החברתיות אחרי שעיתונאים מגישים בקשות לפרסם אותם. השנה המסורת הזאת עומדת במבחן גדול: דונלד טראמפ הסכים להעביר את השלטון לג'ו ביידן – אך לא הודה בהפסד והודיע שלא יגיע לטקס ההשבעה מחר בוושינגטון. ספק גדול אם ישאיר מכתב כלשהו לביידן או יאחל לו הצלחה.
9 צפייה בגלריה
רונלד רייגן ג'ורג' בוש 1991
רונלד רייגן ג'ורג' בוש 1991
בוש האב ורייגן
(צילום: AP)
9 צפייה בגלריה
רונלד רייגן ג'ורג' בוש 1989
רונלד רייגן ג'ורג' בוש 1989
בטקס ההשבעה בינואר 1989
(צילום: AP)
למרות ההפסד לביל קלינטון בבחירות 1992 בוש האב הלך בעקבות רייגן והשאיר מכתב למועמד הדמוקרטי שניצח אותו. הוא בחר להשתמש בנייר המכתבים של הבית הלבן. "השארתי על השולחן הזה פתק לביל קלינטון, נראה שלשבת כאן זה דבר מעט בודד", נזכר בוש האב בספרו: "כל טוב, ג'ורג' בוש: החיים שלי במכתבים ובכתבים אחרים".
"כשנכנסתי למשרד הזה עכשיו הרגשתי את אותה תחושת השתאות וכבוד שהרגשתי לפני ארבע שנים. אני יודע שגם אתה תרגיש אותה", כתב בוש האב לקלינטון והוסיף: "אני מאחל לך שיהיה לך כאן אושר גדול. אני מעולם לא הרגשתי את הבדידות שאותה תיארו חלק מהנשיאים". בוש האב המשיך וכתב לקלינטון: "אני לא טוב במיוחד בלתת עצות, אבל אל תיתן למבקרים שלך להחליש אותך או לגרום לך לסטות מהדרך. ההצלחה שלך היא ההצלחה של המדינה שלנו. אני מאוד תומך בך. בהצלחה, ג'ורג'". המילים החמות שכתב הנשיא היוצא ריגשו במיוחד את הילרי קלינטון, שסיפרה לאחר מכן שהיא פרצה בבכי.
9 צפייה בגלריה
ביל קלינטון ג'רג' בוש האב
ביל קלינטון ג'רג' בוש האב
בוש האב וקלינטון. איחולי ההצלחה ריגשו את הילרי
(צילום: AP)
שמונה שנים לאחר מכן השאיר קלינטון מכתב לבנו של בוש האב. "הנטל שנמצא עכשיו על כתפיך הוא גדול – אבל בדרך כלל מוגזם", כתב קלינטון לבוש, ותיאר את "השמחה הצרופה שכרוכה בעשייה של מה שאתה מאמין שהוא הדבר הנכון".
במכתב שהשאיר בוש לברק אובמה אחרי שמונה שנים בבית הלבן הוא כתב למחליפו: "המבקרים יזעמו. החברים יאכזבו אותך. אבל לא משנה מה יקרה - אתה תקבל השראה מהאופי והחמלה של האנשים שאותם אתה כעת מנהיג".
9 צפייה בגלריה
גורג' בוש הבן ביל קלינטון 2000
גורג' בוש הבן ביל קלינטון 2000
קלינטון ובוש, שהחליף אותו בבית הלבן
(צילום: AP)
9 צפייה בגלריה
ביל קלינטון, ג'ורג' בוש וברק אובמה
ביל קלינטון, ג'ורג' בוש וברק אובמה
ביל קלינטון, ג'ורג' בוש וברק אובמה
(צילום: AP)
9 צפייה בגלריה
גורג' בוש האב ברק אובמה ג'ורג' בוש הבן ביל קלינטון ג'ימי קרטר נשיאים 2009
גורג' בוש האב ברק אובמה ג'ורג' בוש הבן ביל קלינטון ג'ימי קרטר נשיאים 2009
עם ג'ימי קרטר: מפגש נשיאים בבית הלבן, 2009
(צילום: AP)
באותה שנה ג'נה וברברה, התאומות של בוש שהיו אז בנות 27, כתבו "מדריך" למליה וסשה אובמה, שהיו אז בנות 10 ו-7. הן כתבו לבנותיו של הנשיא הנכנס כמה עצות לחיים בבית הלבן, ובין השאר המליצו "להחליק במורד המעקה" באחד החדרים וללכת למשחק בייסבול כשאביהן מוזמן להגיש את כדור הפתיחה.
במכתב ב-2017, אחרי הקרב המכוער בין טראמפ להילרי קלינטון, כתב אובמה לנשיא הרפובליקני הנכנס: "זה משרד מיוחד, ללא מתווה ברור להצלחה, ולכן אני לא יודע איזו עצה ממני תהיה מועילה במיוחד".
(רויטרס)

9 צפייה בגלריה
ברק אובמה דונלד טראמפ מישל אובמה מלניה טראמפ הבית הלבן לפני טקס השבעה של טראמפ ל נשיא ארה"ב
ברק אובמה דונלד טראמפ מישל אובמה מלניה טראמפ הבית הלבן לפני טקס השבעה של טראמפ ל נשיא ארה"ב
אובמה וטראמפ לפני טקס ההשבעה ב-2017
(צילום: AFP)
אובמה כתב לטראמפ מילים שנראות כעת, אחרי הסירוב להכיר בהפסד בבחירות והמהומות בקפיטול, כמו נבואה שהגשימה את עצמה: "אנחנו רק זמניים במשרד הזה. זה גורם לנו להיות אלה ששומרים על המסורות והמוסדות הדמוקרטיים – כמו שלטון החוק, הפרדת רשויות, הגנה שווה על האזרחים וחירויות האזרח – שאבותינו נלחמו והקיזו דם למענם. זה תלוי בנו להשאיר את הכלים הדמוקרטיים חזקים לפחות כפי שהיו כשקיבלנו אותם".