חודשיים אחרי שכוחות צה"ל עזבו את השכונות הדרומיות בעיר עזה, צה"ל משלים את יומו השביעי בפשיטה על אחת השכונות המרכזיות באזור שבו עבר התמרון בתחילת המלחמה – שכונת זייתון שממוקמת בין שג'אעייה המזרחית לשייח עג'לין המערבית. צפו בדיווח המיוחד של כתבנו שסייר עם הלוחמים בזייתון, בפעילות שנערכת במסגרת הפשיטות הממוקדות בשלב ג' העצים פחות של המלחמה:

11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
"שועלי הקרבות" מגבעתי. ניסיון קרבי רב יותר בשטח אויב מאשר לגנרלים מכהנים
(צילום: יריב כץ)
עבור מפקד גדוד צבר של גבעתי, סא"ל אבירן, מדובר כבר בבית המג"ד ה-20 שלו ברצועת עזה, אולי ה-30 אפילו, מתחילת התמרון הקרקעי בסוף חודש אוקטובר. הפעם מדובר בפאתייה הדרומיים של שכונת זייתון, מהגדולות בעיר עזה. לפני שנכנס הנה עם לוחמיו ונמ"ריו בשבוע שעבר, הוא שוחח עם חבריו המג"דים מגולני והצנחנים, שתמרנו בשכונה לפני כשלושה חודשים, ולמד מהם על הצפוי לו.
אלו כתשו את גדוד חמאס המקומי ופגעו בפעיליו – וכך, לפי ההגדרה הצה"לית, הכריעו אותו. את הפגיעה המלאה, או כמעט מלאה, אמורים לספק כעת לוחמי צבר, שועלי קרבות שצברו ניסיון מלחמתי שאין לבכירים בצבא. אפילו סגן הרמטכ"ל, אלוף אמיר ברעם, הודה שיש לבני ה-20 הללו ותק קרבי רב יותר בשטח אויב מאשר לגנרלים מכהנים בצבא. "אנחנו בשליטה מבצעית מלאה כאן, ואיך אני יודע את זה? כי הנה, אני יכול לארח אתכם כאן בבטחה ובצורה חלקה", אומר סא"ל אבירן, שאירח בשבת גם את הרמטכ"ל רא"ל הרצי הלוי, שהגיע להתרשם אישית מהפעולה.
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
סא"ל אבירן, מג"ד צבר. "אנחנו בשליטה מבצעית מלאה כאן"
(צילום: יריב כץ)
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
(צילום: יריב כץ)
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
(צילום: יריב כץ)
הלוי התרשם מהגילוי המוצלח בכניסה לבית המג"ד: צומת הסתעפות תת-קרקעי של שלוש מנהרות, מעין מחלף משולש בעומק קרוב יחסית שלא עולה על 20 מטרים, ועדיין דורש חישוף, גילוי וזיהוי מוצלח. מדובר בחלק מרשת מנהרות גדולה, באורך 10 ק"מ, שאפשרה מעבר נוח בין צפון הרצועה לדרומה, בעיקר למחבלי חמאס בשלב הראשון של המהלך הקרקעי. חטיבת הנח"ל, השולטת במרחב, שמה יד על רשת זו בשבוע האחרון - ומוקדם יותר היום חשף צה"ל את דבר קיומה ומסר כי היא מושמדת בימים אלו.
בית המג"ד ממוקם מעל צומת הסתעפויות של מנהרות לחימה שחשף הכוח מגבעתי, שפועל כאן בכלל תחת חטיבת הנח"ל – זו שאחראית על אחזקת פרוזדור נצרים, שמבתר את צפון הרצועה מדרומה. לחטיבה הירוקה אין נמ"רים, ולכן הגדוד של גבעתי נחשב לגדוד ההתקפי והממוגן במשימת החזקת פרוזדור הביתור.
"כבר פעלתי תחת ארבע חטיבות, כולל במילואים, מתחילת התמרון. רק צק"ח (צוות קרב חטיבתי) אחד מהם היה באמת של גבעתי, אבל יש סינרגיה מוצלחת גם בינינו לבין חיל האוויר, עם טייסים שלמדתי לזהות אישית כבר בקול, מפעילי כטמ"ם שפועלים איתי קבוע ומודיעין מדויק שאספנו בתקופה שבה צה"ל לא פעל בזייתון", מספר סא"ל אבירן.
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
כתבנו יואב זיתון לצד אחת המנהרות שנחשפו
(צילום: יריב כץ)
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
(צילום: יריב כץ)
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
(צילום: יריב כץ)
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
(צילום: יריב כץ)
התקופה שעליו הוא מדבר נוצלה היטב גם על ידי חמאס: פעיליו חזרו לזייתון, הקימו עשרות עמדות תצפית ומתחמי מארב ממולכדים ופרסו חוליות נ"ט. מיקומה של השכונה הוא אסטרטגי: ממזרח ניתן לזהות את קצוות האנטנות של יישובים סמוכי גבול בעוטף, כמו נחל עוז וכפר עזה, אך הגבעה שחולשת על שג'אעייה חוצצת למעשה בין זייתון לבין השטח הישראלי. ממערב, נשפכות השכונות העשירות יותר של העיר עזה, שזולגות אל חוף הים. מיקום נוח לפרוס מאות משגרי רקטות, בעיקר ארוכות טווח, שלוחמיו של סא"ל אבירן פועלים כעת למצוא ולהשמיד.
הביטחון של הלוחמים פה גבוה, חלקם כבר התקמבנו על סימים מיוחדים שדרכם הם מצליחים להוציא שיחות טלפון סלולריות לארץ, כדי לשמור בכל זאת על קשר עם ההורים. סבבי יציאות הביתה מסודרים עדיין אין, כיוון שהמשימה של גדוד צבר היא בעיקר התקפית ומקשה לייצר רוטינה.
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חמאס ניסה לשקם את המארבים והתצפיות - וחטף מהלומה מחודשת. לוחמי צבר בזייתון
(צילום: יריב כץ)
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
(צילום: יריב כץ)
11 צפייה בגלריה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
חיילי גדוד צבר במרחב זיתון שברצועת עזה
(צילום: יריב כץ)
"החבר'ה שלנו ראו בשבעה באוקטובר את המראות הכי קשים, נלחמנו בכפר עזה וברעים אז לא צריך להזכיר לחיילים למה אנחנו עדיין כאן", אומר סא"ל אבירן. הוא מבטל את הטענה שיש מג"דים ומח"טים סדירים שנאבקים על הישארות ממושכת בשטח הרצועה, מתוך תחרות הישגית ובמחיר של שחיקת פקודיהם הצעירים שבחמישה חודשים ביקרו בבית פעמיים-שלוש, ולזמן קצר, במקרה הטוב. "יש לנו אחריות לפרק את חמאס, וזה ברור לאחרון החיילים", מדגיש מג"ד צבר.