גדול שחקני הבדמינטון בכל הזמנים, לין דן הסיני, הודיע היום (שבת) על החלטתו לתלות את המחבט ולא יתמודד על מקומו במשחקים האולימפיים בטוקיו, כל זה בגלל דחייתם לקיץ 2021 בעקבות מגפת הקורונה.
דן בן ה-37, זכה בכל התארים הגדולים בספורט, כולל חמש אליפות עולם ושתי מדליות זהב אולימפיות בבייג'ינג 2008 ובלונדון 2012. בגיל 28 הוא זכה בכל תשעת הטורנירים בסבב, והוא גם הראשון והיחיד שעשה זאת עד היום. במהלך הקריירה השיג 64 תארים והגיע ל-22 גמרים נוספים, כאשר במאזנו 666 ניצחונות.
לין דןלין דן
דן בטירוף אחרי הזכייה בלונדון 2012
(צילום: AP)
"הקדשתי את הכל לספורט שאני אוהבת", כתב דן באפליקציית Weibo (המחליף המקומי לטוויטר). "המשפחה שלי, המאמנים, חברי המועדון שלי והאוהדים ליוו אותי לאורך הרבה תקופות שמחות ורגעים קשים".
דן תכנן לזכות בתואר אולימפי שלישי בטוקיו. אך עם אי הוודאות לגבי המשחקים בעקבות נגיף הקורונה וכושרו בשנים האחרונות, הוא החליט לפרוש, כאשר סיום הקריירה המפוארת של דן מגיעה קצת יותר משנה לאחר פרישתו של יריבו הגדול וחברו הטוב, לי צ'ונג וויי המלזי.
"עכשיו אני בן 37 והכושר הגופני והכאבים כבר לא מאפשרים לי להילחם זה לצד זה עם חברי לקבוצה", סיכם דן.