אלופת העולם ומדליסטית הארד מאולימפיאדת החורף 2018, לארה ואן רוייבן ההולנדית, הלכה לעולמה אחרי סיבוכים במחלה אוטואימונית ממנה סבלה כשהיא בת 27 בלבד. ואן רוייבן אושפזה בבית החולים ב-25 ביוני אחרי שהרגישה רע במחנה אימונים בהרים הפירנאים בצרפת. ארבעה ימים לאחר מכן היא עברה למחלקה לטיפול נמרץ ונכנסה לתרדמת.
על פי הדיווחים בהולנד, המחליקה סבלה מדימום פנימי, בין השאר בראשה, ועברה סדרה של ניתוחים שלא צלחו. "זה לא נתפס שהיא נלקחה מאיתנו כשהיא בשיאה", אמר הרמן דה האן, אחד הבכירים באיגוד ההחלקה ההולנדי.
לארה ואן רוייבןלארה ואן רוייבן
ואן רוייבן (מימין). הישגים רבים
(צילום: AP)
ואן רוייבן זכתה באליפות העולם בהחלקה מהירה ל-500 מטרים רק בשנה שעברה, ויש לה כאמור מדליית ארד בהחלקה ל-3,000 מטרים (שליחות) באולימפיאדה שנערכה לפני שנתיים. המחליקה זכתה גם בחמש מדליות זהב באליפות אירופה, כולן בהחלקה ל-3,000 מטרים שליחות, שתי מדליות כסף ועוד שתיים מארד.