אבל כבד נפל על האתלטיקה הישראלית, לאחר שספורטאי העבר רפי חמאוי נפטר היום (שני) בתום מאבק ממושך במחלת הקורונה. חמאוי היה בן 64 במותו.
חמאוי היה בעברו אתלט בריצות הקצרות והבינוניות, אלוף ישראל בגילים הצעירים, כשעד היום תוצאותיו בבוגרים נמצאות בין 50 הטובות בכל הזמנים. למשך תקופה גם היה חלק מנבחרת השליחים הישראלית שהחזיקה בשיא הלאומי ל-4X100. כמו כן, ייצג חמאוי את ישראל בתחרויות בינלאומיות, והיה גם מאמן הכושר של מ.ס ועירוני אשדוד.
רפי חמאוירפי חמאוי
רפי חמאוי
(צילום: באדיבות המשפחה)
לאחר פרישתו כאתלט, המשיך לסייע לפיתוח וקידום האתלטיקה כאשר היה מורה לחינוך גופני ומאמן אתלטיקה באשדוד. הוא גם היה שותף להכשרת דור של מדריכי אתלטיקה באמצעות בית הספר למדריכים ומאמנים במכון וינגייט.
מאיגוד האתלטיקה נמסר: "משפחת האתלטיקה הישראלית אבלה על לכתו של רפי חמאוי. רפי, שהיה ספורטאי מחונן ומצטיין בשנות השבעים, נפטר לאחר מאבק ממושך במחלת הקורונה. משתתפים בצער המשפחה והחברים. יהי זכרו ברוך."