אוניברסיטת קנטאקי, שנחשבת למעצמה של ממש בתחום המעודדות, נאלצה לפטר השבוע את כל צוות המאמנים המעוטר שלה, בשל סקנדל ענק. מסתבר שאותם מאמנים התירו למעודדות לבצע טקסי חניכה וזובור שכללו עירום חלקי ושימוש באלכוהול במהלך מחנות אימונים שהתקיימו מחוץ לקמפוס.
ההחלטה התקבלה בתום חקירה שארכה שלושה חודשים וכללה שיחות עם 60 סטודנטים, שחשפו מה קורה מאחורי הקלעים. בין היתר נחשף שהצוות היה דוחף את המעודדות לבצע תרגילים בעירום חלקי וכי חלקן נדרשו לטיפול רפואי בעקבות צריכת יתר של אלכוהול.

מעודדותמעודדות
בלגן שהוביל להחלטה דרמטית
(צילום אילוסטרציה: AP)

"צוות המאמנים ידע על הנעשה ולא נקט בצעדים המצופים מהם כאנשי חינוך", נכתב בהודעה שהוציא סגן נשיא האוניברסיטה אלי קפילוטו. סגן הנשיא הוסיף: "לסטודנטים שלנו מגיע צוות חינוכי אחראי יותר". עם זאת, בדוח החקירה שללו חשד למגע מיני בלתי הולם או הטרדה מינית של מי מהמאמנים שפוטרו.
קנטאקי נחשבת כאמור לאימפריה בתחום וב-35 השנים האחרונות זכתה ב-24 אליפויות ארציות כולל ארבע ברצף בין 2016 ל-2019.