מארגני גראנד סלאם אבו דאבי שלחו הערב (חמישי) הודעה ליו"ר איגוד משה פונטי בה הם מברכים על ההסכם שנחתם בין מדינת ישראל ואיחוד האמירויות.
"אתה צריך לדבר עם ראש הממשלה שלכם, הכל התחיל בגלל הג'ודו. זה הסכם טוב", אמר נאסר אל-תמימי, מנכ"ל התאחדויות הספורט באבו דאבי לפונטי.
פיטר פלצ'יק אבו דאביפיטר פלצ'יק אבו דאבי
"הכל החל בזכות הג'ודו". פלצ'יק באבו דאבי
(צילום: AP)
אמנם השנה גראנד סלאם אבו דאבי בוטל בעקבות המצב שנוצר בשל נגיף הקורונה, אך השניים דיברו על חימום היחסים.
"שמח מאוד לשמוע על ההסכם שנרקם היום בין הצדדים. אנחנו נאבקנו להתחרות כבר לפני חמש שנים באבו דאבי", אמר פונטי. "כל העבודה הקשה השתלמה".
גראנד פריגראנד פרי
"נאבקנו להתחרות באבו דאבי כבר לפני חמש שנים". פונטי
(צילום: אורן אהרוני)
"אני כבר עכשיו מזמין את הספורטאים מאיחוד האמירויות להגיע אלינו לגראנד פרי בינואר ואני מבטיח להם אירוח חם כמו שהם קיבלו אותנו ומקווה לראות אותם כאן".
עד ל-2018 ישראל הופיעה ללא דגל המדינה על חליפת הג'ודו וגם כאשר זכו במדליות, דגל ישראל לא הונף ובמקום ההמנון הלאומי ה"תקווה", נוגן המנון איגוד הג'ודו העולמי (IJF). בסופו של דבר, לאחר איום בסנקציות מצד נשיא איגוד הג'ודו העולמי מריוס ויזר לבטל את התחרות, הוחלט לשנות את הנהלים.
גילי כהןגילי כהן
עד לפני שנתיים דגל ישראל לא הונף באבי דאבי. גילי כהן
(צילום: EPA)
במהלך השנים האחרונות ספורטאים רבים הצליחו להיכנס לאיחוד האמירויות, כאשר רק לאחרונה משלחות ישראליות היו באליפות העולם בהתעמלות מכשירים ואליפות העולם באתלטיקה.