שר הפנים אריה דרעי החליט להעניק אזרחות ישראלית לגארד מכבי תל אביב, סנדי כהן. דרעי קיבל המלצות להעניק לשחקן אזרחות מהסוכנות היהודית ומשרת התרבות והספורט לשעבר, מירי רגב.
בין השאר צוין כי לכהן קשר ליהדות ולישראל, הוא גאה בשורשיו היהודיים ואף הביע את רצונו לשרת בצה"ל ולקשור את עתידו בישראל.
סנדי כהן מול אלכסיי שבדסנדי כהן מול אלכסיי שבד
מהיום: ישראלי. סנדי כהן מול אלכסיי שבד
(צילום: עוז מועלם)
כהן בן ה-24 הגיע בקיץ לארץ לאחר שכיכב במדי ויסקונסין-גרין ביי שנתיים (ועוד קודם לכן שנתיים במדי מרקט. הגארד לא מרבה לרשום דקות ביורוליג (בליגה טרם שיחק), וב-11 משחקים בהם שותף, כהן סיפק 1.2 נקודות, 0.5 ריבאונדים ו-0.3 אסיסטים ב-4:26 דקות על הפרקט.