מכבי ת"א, אלופת המדינה בשלוש השנים האחרונות, עלתה הערב (שלישי) לגמר הפלייאוף אחרי דרמה גדולה. ניצחון 79:80 בחוץ על הפועל אילת השלים 0:2 בסדרת חצי הגמר, אבל מהמשחק הזה יזכרו לא רק את ה-W הצהוב, אלא גם את הפציעה הקשה של קייסי פראת'ר.
הכוכב האילתי, שרק בתחילת הערב נבחרת לחמישיית העונה של ליגת העל וסיפק משחק נהדר, החליק על הפרקט בשניות הסיום, נפצע קשה - ועל פי ההערכות הראשוניות קיים חשש שהוא סובל מקרע בגיד הפיקה בברך.
7 צפייה בגלריה
ג'ונס מול רגלנד
ג'ונס מול רגלנד
ג'ונס מול רגלנד
(צילום: מאיר אוחיון)
7 צפייה בגלריה
פראת'ר אחרי הפציעה הקשה
פראת'ר אחרי הפציעה הקשה
פראת'ר אחרי הפציעה הקשה
(צילום: מאיר אוחיון)
פראת'ר ואילת הוליכו לאורך רוב דקות המשחק, אבל קאמבק גדול של הצהובים, בראשות כריס ג'ונס, סידר להם את הניצחון הדרמטי. פראת'ר נפצע כשאילת פיגרה 78:77, ומאותו רגע היא פשוט נכנסה להלם. שחקניה התקשו לראות את חברם הכואב והמאמן אריאל בית הלחמי אף מירר בבכי על הספסל.
קלעו למכבי ת"א: כריס ג'ונס 27, סקוטי ווילבקין 15, עומרי כספי ואות'לו האנטר 9 כ"א, אנג'לו קלויארו 8, אנטה ז'יז'יץ' 7, עוז בלייזר 3 וג'ון דיברתולומיאו 2. לאילת: קייסי פראת'ר 28 (8 ריבאונדים ו-8 אסיסטים), מארקל בראון 21, יהונתן שולדבראנד 7, מירון רוינה וג'ו רגלנד 6 כ"א, בן קרטר 5, רועי הובר 3, חואקין שוכמן 2 ודרק אוגביידה 1.
7 צפייה בגלריה
כספי משגיח על קרטר
כספי משגיח על קרטר
כספי משגיח על קרטר
(צילום: מאיר אוחיון)

מהלך המשחק

המארחים התחילו את המשחק בסערה, עם הגנה אגרסיבית שלא ספגה סל במשך ארבע דקות וחצי ויתרון 2:10. כריס ג'ונס, בחטיפה חכמה אותה תירגם לסל השדה הראשון אחרי תשע החטאות רצופות בצהוב, הכניס את קבוצתו לקצב, אבל קרטר ורגלנד השלימו חמישייה אילתית על הלוח עם ליי אפים בצבע, 7:14. כספי קלע סל מריבאונד התקפה, ווילבקין הרים את הרמה עם שלשה ראשונה ואסיסט לאות'לו האנטר והמהפך הושלם, 14:15. ג'ונס סגר ריצת 0:11 במהלך שני של 3 נקודות, יהונתן שולדבראנד קטע בצורת של ארבע דקות בשלשה, ג'ון דיברתולומיאו ענה מחצי מרחק ושלשה קשה של פראת'ר סגרה את הרבע הראשון בשוויון 20:20.
רועי הובר קלע את השלשה השלישית ברציפות של המארחת, ג'ונס דאג להשוות פעמיים אבל פראת'ר, שולדבראנד וקרטר אספו נקודות מהקו בדרך ליתרון 26:29. אילת חזרה להגנה של דקות הפתיחה, רגלנד מסר אסיסט שביעי וביחד עם קרטר ופראת'ר הגדיל ל-26:33. מכבי ת"א חזרה מפסק זמן עם דאנק של ז'יז'יץ', שולדבראנד ענה בקליעה אופיינית אבל שלשה של עוז בלייזר הורידה ל-35:31. בראון השיב בצליפה משלו, ג'ונס קלע מחצי מרחק וכספי הוסיף נקודה מהקו, אבל דאנק אדיר של בראון ושלשה של פראת'ר מהפינה קבעו יתרון שיא, 34:43. בהפסקה: 40:48 לאילת.
7 צפייה בגלריה
זוסמן ו-ווילבקין צופים על רגלנד
זוסמן ו-ווילבקין צופים על רגלנד
זוסמן ו-ווילבקין צופים על רגלנד
(צילום: מאיר אוחיון)
7 צפייה בגלריה
רוינה ממוקד מטרה מול ווילבקין
רוינה ממוקד מטרה מול ווילבקין
רוינה ממוקד מטרה מול ווילבקין
(צילום: מאיר אוחיון)
7 צפייה בגלריה
אוהדי מכבי תל אביב הגיעו לעשות שמח גם באילת
אוהדי מכבי תל אביב הגיעו לעשות שמח גם באילת
אוהדי מכבי תל אביב הגיעו לעשות שמח גם באילת
(צילום: מאיר אוחיון)
פתיחת המחצית השנייה הייתה שייכת לג'ונס, עם שני ליי אפים מהירים תוך שתי חטיפות ואסיסט מבריק לדאנק של קלויארו, 50:48. בראון העיר את אילת בשלשה, ווילבקין מיד ענה לו ורגלנד הכפיל את הפער בחדירה מוצלחת, 51:55. ז'יז'יץ' וקליין השאירו נקודות על הקו, הסנטר הקרואטי קלע הוק יפה אחרי ריבאונד התקפה ובראון קבע 54:56 מהקו. בראון רץ מחוף לחוף לסל קשה, ג'ונס החטיא פעמיים ברציפות מטווח השתיים אחרי 6 מ-6 קודם לכן ובסיום הרבע השלישי: 54:58 לאילת.
ג'ונס קלע ליי אפ שמאלי עם הבאזר לשעון הזריקות, פראת'ר שבר שוויון מהקו אבל כספי קלע גם הוא על הבאזר, 67:67. פראת'ר התחמם עם עוד קליעה בסיבוב ואחרי 1 מ-2 מהקו של האנטר, הגדיל הסווינגמן ל-68:71 מהקו. ג'ונס קבר שלשת בכורה במשחק, פראת'ר שוב שבר שוויון מחצי מרחק ובהתקפה הבאה הלך על כל הדרך לליי אפ, 71:75.
7 צפייה בגלריה
יאניס ספרופולוס
יאניס ספרופולוס
ספרופולוס על הקווים
(צילום: מאיר אוחיון)
מכבי ת"א חזרה מפסק זמן עם עוד קליעה גדולה של ג'ונס, בראון החטיא מעבר לקשת ושלשה של ווילבקין השלימה מהפך, 75:76 בכניסה לדקה האחרונה. פראת'ר דייק פעמיים מהקו וחסם את ג'ונס, אבל כספי היה במקום לקלוע סל גדול, 77:78, חצי דקה לסיום. פראת'ר ניסה לחדור, החליק על הפרקט ונאנק מכאבים כשהוא מחזיק את הברך, ווילבקין נשלח לקו והגדיל ל-77:79, 12 שניות לסיום.
אריאל בית הלחמי ביקש פסק זמן לתכנון המהלך האחרון, רגלנד ניסה שלשה קשה שלא פגעה בכלום וג'ונס קלע גם הוא 1 מ-2 מהקו, 77:80, 4.4 שניות לבאזר. זוסמן ביצע עבירה בלתי ספורטיבית על בראון, שעם 3.0 שניות על השעון דייק פעמיים, 80:79. אילת קיבלה הזדמנות לנצח, אבל בראון בקושי תפס את הכנסת הכדור וזריקת הייאוש שלו לא פגעה בדבר, 79:80 למכבי ת"א, שלוקחת את הכרטיס לגמר אחרי סוויפ 0:2.





פורסם לראשונה: 20:54, 08.06.21