מכבי ת"א והפועל ירושלים ייפגשו מחר (חמישי, 21:00) לגמר גביע המדינה בכדורסל. זו תהיה הפעם ה-13 שהשתיים ייפגשו בקרב על התואר השני בחשיבותו בכדורסל המקומי, כאשר המאזן עומד על 4:8 לזכות הצהובים.
שתי היריבות הגדולות נפגשו בעונה שעברה באותו מעמד, לאחר הפסקה של שש שנים, והאדומים מהבירה יצאו עם ידם על העליונה כשניצחו 61:67 בארנה בדרך להנפה שביעית בתולדותיהם ושלישית בחמש שנים.
2 צפייה בגלריה
מאמן מכבי ת"א עודד קטש עם ג'ון דיברתולומאו לצד מאמן הפועל ירושלים יונתן אלון עם ליוואי רנדולף
מאמן מכבי ת"א עודד קטש עם ג'ון דיברתולומאו לצד מאמן הפועל ירושלים יונתן אלון עם ליוואי רנדולף
שתי היריבות נפגשות בגמר עונה שנייה ברציפות. עודד קטש עם ג'ון דיברתולומאו לצד יונתן אלון עם ליוואי רנדולף
(צילום: אלן שיבר, איגוד הכדורסל)
מאמן מכבי ת"א עודד קטש: "אנחנו בעונה באמת מטורפת, וגם הגביע תפס אותנו בתזמון לא אופטימלי מבחינתנו. אני שמח שמצאנו את הדרך לנצח בחצי הגמר ואני מקווה שלשחקנים היה מספיק זמן כדי להתאושש. אני יודע שאוהבים להתייחס אלינו כפייבוריטים, אבל גביע זה מפעל קשה וכך צריך להתייחס לזה. לא יהיה פשוט. נגיע כדי לנצח".
על ההיעדרות הצפויה של בולדווין: "כמובן שאנחנו מעדיפים להיות איתו. הוא היה חסר לנו בפלייאוף היורוליג וכך יהיה גם מחר, אבל ידענו לנצח גם בלעדיו. אנחנו מצפים למשחק מאתגר. יש לנו הרבה כבוד לירושלים, יש להם את החוזקות שלהם".
מאמן הפועל ירושלים יונתן אלון: "אין לנו המון מה לקחת מהמשחקים הקודמים בין שתי הקבוצות. הרבה דברים השתנו, והפועל ירושלים של היום היא קבוצה שונה מזו שהייתה לפני חודשיים. ננסה להוציא את המקסימום, בסופו של דבר השחקנים יצטרכו לעשות את המיטב".
על היתרון של מכבי ת"א מתחת לסלים: "יש להם באמת יתרון בגודל, אבל אנחנו מאמינים שיש לנו שחקנים מספיק טובים שיוכלו להתמודד איתם ולתת להם פייט".
2 צפייה בגלריה
שחקן מכבי ת"א ג'ון דיברתולומאו לצד שחקן הפועל ירושלים ליוואי רנדולף
שחקן מכבי ת"א ג'ון דיברתולומאו לצד שחקן הפועל ירושלים ליוואי רנדולף
"יהיה מאוד מיוחד לשחק מול אולם מלא אחרי שבאירופה שיחקנו מול יציעים ריקים"
(צילום: אלן שיבר, איגוד הכדורסל)
קפטן מכבי ת"א ג'ון דיברתולומאו: "הזכייה בגביע היא אחת המטרות שלנו. הפועל ירושלים הקשתה עלינו מאוד בשנים האחרונות, ואני מצפה שיהיה משחק קשוח מאוד. זה היה קשה שלא שיחקנו באירופה מול האוהדים שלנו. יהיה אתגר גדול מאוד, נרצה להכתיב את הקצב מההתחלה ולהיות מרוכזים במשך כל 40 הדקות".
שחקן הפועל ירושלים ליוואי רנדולף אמר: "המטרה שלנו היא לשחק טוב ולהתחרות. אנחנו יודעים שמולנו תעמוד יריבה טובה מאוד, אבל אנחנו נרצה לשמח את האוהדים שלנו ולחזור עם התואר. זה יהיה מאוד מיוחד לשחק מול אולם מלא אחרי שבאירופה שיחקנו מול יציעים ריקים. זה חלום מבחינתי".
הפועל ירושלים הגיע למעמד לאחר שהתקשתה בחצי הגמר מול הפועל באר-שבע/דימונה. הירושלמים שמטו יתרון דו ספרתי ברבע האחרון ומצאו את עצמם בפיגור, אך התעשתו לקראת הסיום בדרך לניצחון 69:74. ברבע הגמר עברה מחזיקת הגביע את הפועל ת"א לאחר ניצחון 79:84 בארנה.
הדרך של מכבי ת"א לגמר הייתה קלה בהרבה. הצהובים הביסו ברבע הגמר 72:104 את מכבי ר"ג, בעוד בחצי הגמר טיילו עם 67:102 קליל על עירוני קריית אתא.