אבל ב-NBA. אגדת האימון ג'רי סלואן הלך לעולמו בגיל 78, כך הודיעה היום (שישי) יוטה ג'אז באתר הרשמי שלה.
סלואן נחשב לאחד הסמלים הגדולים של הג'אז אי פעם והוא נפטר לאחר סיבוכים של מחלת הפרקינסון ודמנציה.
ג'רי סלואןג'רי סלואן
ג'רי סלואן
(צילום: AP)
מאמן העבר עמד על הקווים של יוטה במשך 23 שנים (!), רשם במהלכן 1,223 ניצחונות והגיע ב-20 עונות בקריירה לפלייאוף. רגעי השיא מבחינתו היו כמובן שתי ההעפלות לגמר ה-NBA ב-1997 ו-1998, שם הפסידו הג'אז למייקל ג'ורדן ושיקגו. ב-2009 סלואן נכנס להיכל התהילה של ה-NBA.
"למאמן האגדי שלנו במשך 23 שנה, ג'רי, הייתה השפעה אדירה על המועדון שלנו", נכתב בהצהרה שהוציא המועדון. "הגישה הקשוחה שלו רק עשתה אותו יותר אהוב. וגם לאחר שפרש, הנוכחות שלו במשחקי הקבוצה הביאה שאגות שמחה ועידוד מצד האוהדים. כמו סטוקטון ומלון, ג'רי סלואן הוא דוגמה ומופת של המועדון כולו. הוא ייחסר מאוד. אנו שולחים את תנחומנו לאשתו תאמי, לכל משפחת סלואן ולכל מי שהכיר ואהב אותו".
כשפרש מאימון ב-2011, הוא דורג במקום השלישי אי פעם במספר הניצחונות, שישי באחוזי ההצלחה (לפחות 500 ניצחונות) ולא פחות מ-16 עונות רצופות בהן יוטה סיימה במאזן חיובי, 13 מהן עם לפחות 50 ניצחונות.