ג'יימס הארדן הוריד הלילה (בין ראשון לשני) קצת חלודה - ואם הוא נראה כך במשחק הכנה - זה אומר הרבה לקראת חזרת ה-NBA ב-31 ביולי. האיש והזקן סיפק הופעה אדירה ב-104:119 על ממפיס, שכללה 31 נקודות, 9 אסיסטים, 8 ריבאונדים וחמש שלשות ב-35 דקות על הפרקט.
הרוקטס קלעו רק 20 נקודות ברבע השלישי וכבר פיגרו ב-11 הפרש במהלכו, אבל אז הגיע הרבע הרביעי, אותו ניצחו 17:40 מוחץ, כשהארדן לא מפחד לשמור בצבע על יונאס ולאנצ'יונאס וג'ארן ג'קסון. "מבחינתי הוא תמיד היה אחד משחקני ההגנה הטובים בליגה", החמיא לו בסיום מאמנו, מייק ד'אנטוני.
ג'יימס הארדןג'יימס הארדן
בכושר שיא. הארדן
(צילום: MCT)
בניגוד להארדן, ראסל ווסטברוק היה חלש כשהחטיא את שש הזריקות הראשונות שלו וסיים עם 3 מ-14 מהשדה בדרך ל-8 נקודות. בנוסף, הוא נחסם בצורה וירטואוזית על ידי ג'ה מוראנט, באחד ממהלכי הלילה. מוראנט הוליך את המפסידה עם 17 נקודות ו-9 אסיסטים.
טורונטו כבר עם ניצחון שני ברציפות ב'בועה' באורלנדו, הפעם אחרי 104:110 על פורטלנד. סרג' איבקה קלע 19 לקנדים, סי.ג'יי מקולום הוליך את פורטלנד עם 21 משלו. ויקטור אולאדיפו ממשיך לחזור לעצמו והלילה קלע 16 נקודות ב-111:118 של אינדיאנה על דאלאס. לוקה דונצ'יץ' התקרב לטריפל-דאבל מהצד השני עם 20 נקודות, 11 ריבאונדים ו-9 אסיסטים.
לוקה דונצ'יץ'לוקה דונצ'יץ'
כמעט טריפל-דאבל. דונצ'יץ'
(צילום: AP)
במשחקים נוספים: בוסטון (ג'יילן בראון 21) - פיניקס (דווין בוקר 17) 103:117, אוקלהומה (שיי ג'ילג'ס-אלכסנדר 16) - פילדלפיה (בן סימונס 14) 97:102.