אם מישהו היה צריך עוד הוכחה לכך שלוס אנג'לס לייקרס היא לא אותה קבוצה שפתחה את העונה מאז חידוש הליגה ב"בועה" באורלנדו, הוא קיבל אותה הבוקר (רביעי). המדורגת ראשונה במערב הפסידה 100:93 - לשמינית, פורטלנד, בפתיחת הסיבוב הראשון בפלייאוף.
פורטלנד שיחקה הגנה פשוט נהדרת, והגבילה את הלייקרס ל-5 שלשות בלבד ב-16 אחוזים עלובים. הבלייזרס ששיחקו עם רוטציה של שמונה שחקנים בלבד, קיבלו 34 נקודות (10 מ-10 מהקו) מדמיאן לילארד, 21 מסי.ג'יי מקולום ו-16 לצד 14 ריבאונדים מיוסוף נורקיץ'. כרמלו אנתוני תרם 11 נקודות, 10 ריבאונדים ו-5 אסיסטים.
10 צפייה בגלריה
לברון ג'יימס, כרמלו אנתוני
לברון ג'יימס, כרמלו אנתוני
לברון מול כרמלו. משחק בלהות ללייקרס
(צילום: AP)
10 צפייה בגלריה
דמיאן לילארד
דמיאן לילארד
לילארד. עוד הצגה שלו
(צילום: EPA)
10 צפייה בגלריה
אנתוני דייויס, חסן ווייטסייד
אנתוני דייויס, חסן ווייטסייד
דייויס. קלע בצבע, אבל מה עם השלשות?
(צילום: EPA)
לברון ג'יימס אמנם סיים עם טריפל-דאבל מפלצתי (ה-24 שלו בפלייאוף) של 23 נקודות, 17 ריבאונדים ו-16 אסיסטים (שיא קריירה בפלייאוף), אך קלע רק 1 מ-5 לשלוש. אנתוני דייויס הוביל את הקלעים עם 28 ו-11 כדורים חוזרים, אבל גם הוא לא היה חד (0 מ-5 מחוץ לקשת). הלייקרס גם השאירו 11 נקודות על הקו (20 מ-31 מהעונשין).
הלייקרס עוד הצליחו לשוב מפיגור של 16 נקודות והובילו ברבע האחרון - 78:84, אבל לילארד עם שתי שלשות גדולות, גארי טרנט ג'וניור ונורקיץ', הפכו וסגרו סיפור.

יוסטון - אוקלהומה סיטי 108:123 (0:1 בסדרה)

גם בלי ראסל ווסטברוק הפצוע, הרוקטס הסתדרו וניצחו די בנוחות את הת'אנדר. ג'יימס הארדן היה מצוין עם 37 נקודות ו-11 ריבאונדים, והוא קיבל סיוע מג'ף גרין עם 22 נקודות ואריק גורדון (21). יוסטון קלעה לא פחות מ-20 שלשות בכמעט 50 אחוזים, ובכלל משחק ההתקפה שלה היה מושלם.
כבר במחצית הובילו הרוקטס 52:68 כשהם מקבלים לאורך כל ההתמודדות 42 נקודות מהספסל. אוקלהומה סיטי עוד הצליחה להוריד את הפיגור ל-10 בשלב מסוים ברבע השלישי, אבל החבורה מטקסס ברחה להם שוב, ואת הרבע האחרון החלה ביתרון 83:104. ראו ששחקניו של בילי דונובן התקשו מול ההגנה האיזורית של יוסטון, והם יחד עם מאמנם יצטרכו למצוא לה פתרונות לקראת משחק מספר 2.
10 צפייה בגלריה
ג'יימס הארדן
ג'יימס הארדן
הארדן. דאבל-דאבל
(צילום: gettyimages)
10 צפייה בגלריה
גרין עולה לסל, גלינארי משקיף
גרין עולה לסל, גלינארי משקיף
גרין עולה לסל, גלינארי משקיף
(צילום: AP)
דנילו גלינארי השווה את שיא הקריירה שלו בפלייאוף עם 29 נקודות, כריס פול, שהצטרף לת'אנדר בקיץ הקודם מהרוקטס, היה רחוק אסיסט מטריפל דאבל - 20, 10 ו-9. סטיבן אדאמס הוסיף 17 נקודות ו-12 ריבאונדים.

אינדיאנה - מיאמי 113:101 (1:0 בסדרה)

שתי שלשות גדולות של ג'ימי באטלר ברבע האחרון סידרו להיט את ה-W החשוב בפתיחת הסדרה. כוכב ההיט סיים עם 28 נקודות, גוראן דראגיץ' הוסיף 24. באם אדבאיו היה ורסטילי מאוד עם 17 נקודות, 10 ריבאונדים ו-6 אסיסטים וטיילר הירו תרם 15.
השחקן המוביל של אינדיאנה, ויקטור אולאדיפו, שיחק שמונה דקות בלבד בעקבות פציעה בעין שמאל ממכה שקיבל מג'יי קראודר, ויצא מהמגרש עוד ברבע הראשון. טי.ג'יי וורן ומלקולם ברוגדון הובילו את המפסידה בהיעדרו עם 22 נקודות כ"א.
10 צפייה בגלריה
באטלר חוגג
באטלר חוגג
באטלר חוגג
(צילום: EPA)
10 צפייה בגלריה
אולדיפו נפצע
אולדיפו נפצע
אולדיפו נפצע
(צילום: רויטרס)
10 צפייה בגלריה
אולדיפו מקבל טיפול
אולדיפו מקבל טיפול
אולדיפו מקבל טיפול
(צילום: רויטרס)

מילווקי - אורלנדו 122:110

אורלנדו אוהבת את משחק מספר 1 בסיבוב הראשון של הפלייאוף. בעונה שעברה היא ניצחה את טורונטו, שהפכה ל-1:4 בסדרה וזכתה בהמשך באליפות, אמש המג'יק רשמו - 110:122 על מילווקי באקס, הראשונה במזרח והקבוצה בעלת המאזן הטוב ביותר בעונה הסדירה ב-NBA.
זה לא היה ניצחון מקרי של המג'יק, ששלטו במשחק והוליכו בו החל מהדקה השלישית בפער דו ספרתי. מעל כולם בלט הסנטר ניקולה ווצ'ביץ' עם משחק ענק של 35 נקודות (שיא קריירה בפלייאוף), כולל 5 מ-8 לשלוש ו-13 ריבאונדים. אורלנדו קלעה באחוזים נהדרים - 16 מ-41 לשלוש (39 אחוזים) ו-18 מ-19 מקו העונשין (94 אחוזים), ולא השאירה סיכוי לבאקס המאכזבים.
10 צפייה בגלריה
ניקולה ווצ'ביץ'
ניקולה ווצ'ביץ'
ווצ'ביץ'. משחק נהדר
(צילום: רויטרס)
10 צפייה בגלריה
יאניס אנדטוקומבו
יאניס אנדטוקומבו
אנדטוקומבו. מילווקי נתקעה
(צילום: AP)
יאניס אנדטוקומבו אמנם סיים עם מספרים נהדרים, כרגיל, שכללו 31 נקודות, 17 ריבאונדים ו-7 אסיסטים, אבל ברבע האחרון שיחק לא טוב, ובלי ה-MVP של הליגה, למילווקי קשה מאוד לנצח, אפילו קבוצה שמדורגת במקום השמיני במזרח.
קריס מידלטון היה ביום נוראי של 4 מ-12 מהשדה (14 נקודות). טרנס רוס הוותיק הוסיף 18 למנצחת, אוון פורנייה, שלא עשה כלום עד הרבע האחרון, קלע שלוש שלשות קריטיות במאני טיים, שסגרו עניין.
פרסום ראשוני: 23:20 , 18.08.20