ג'יימס הארדן ויוסטון שרדו הלילה (בין ראשון לשני) עוד דרמה ב'בועה' באורלנדו. אחרי הניצחון בהארכה על דאלאס, הגיע ה-116:120 על מילווקי, הקבוצה בעלת המאזן הטוב ב-NBA - סוג של הצהרת כוונות מצד הקבוצה שלא מעט אנשים בארה"ב אוהבים לשנוא.
וכן, הרוקטס עשו זאת בנשק האהוב שלהם: שלשות. הם הטיסו 61 זריקות מחוץ לקשת (שווה לשיא הליגה) וקלעו ב-34.4 אחוזים. ראסל ווסטברוק וג'יימס הארדן כמובן היו המוציאים לפועל בהתקפה. הראשון קלע 31, השני סיפק שורה סטטיסטית מרשימה: 24 נקודות, 7 ריבאונדים, 7 אסיסטים ו-6 חטיפות.
ג'יימס הארדןג'יימס הארדן
עוד יום במשרד. הארדן
(צילום: AFP)
על הדרך, כמו שרק בארה"ב יודעים למצוא נתונים כאלו, הפך הארדן לשחקן השמאלי שקלע הכי הרבה נקודות בהיסטוריית ה-NBA. הוא עקף הלילה את דייויד רובינסון, מי שהחזיק בנתון הזה לפניו, וכעת יש לו 20,796 נקודות - מקום 39 ברשימת קלעי כל הזמנים בליגה הטובה בעולם.
"אני לא צריך להוכיח כלום לאף אחד", אמר בסיום הארדן. "בסך הכל שמח מהניצחון. בשלב הזה, לא אכפת לי מהאנרגיה השלילית. לא ממש שם לב לזה". הארדן היה נהדר, די במפתיע, גם בהגנה. בפיגור 112:111, פחות מדקה לסיום, הוא חטף כדור מיאניס אנדטוקומבו, מהלך שהסתיים בסל של ווסטברוק.
יאניס ו-ווסטברוק מחפשים את הכדוריאניס ו-ווסטברוק מחפשים את הכדור
יאניס ו-ווסטברוק מחפשים את הכדור
(צילום: רויטרס)
"זה מדהים, נלחמנו והראינו שגם ברגעים קשים אנחנו מתעלים", הוסיף ווסטברוק. "אני גאה בחברים שלי שנלחמנו במשך 48 דקות". הרוקטס ניצחו למרות ערב מפלצתי של יאניס. כוכב מילווקי רשם 36 נקודות, 18 ריבאונדים ו-8 אסיסטים ב-33 דקות על הפרקט, אבל במאני-טיים נשמר נהדר על-ידי הארדן.
כשהארדן נשאל האם היה לו קשה לשמור על כוכב מילווקי, ענה: "לשאלה הבאה". כשהתבקש לדבר על משחק ההגנה של יוסטון, שכידוע לא מהמשובחים ב-NBA, דווקא החמיא: "מילווקי קבוצה התקפית טובה, אבל עשינו עצירות כשהיינו צריכים".
צמרת המזרח
1. מילווקי (13:54)
2. טורונטו (18:47)
3. בוסטון (22:44)
4. מיאמי (24:42)
5. אינדיאנה (26:40)
6. פילדלפיה (27:39)
7. אורלנדו (35:32)
8. ברוקלין (35:31)
צמרת המערב
1. ל.א לייקרס (15:50)
2. ל.א קליפרס (21:45)
3. דנבר (23:43)
4. יוטה (24:42)
5. יוסטון (24:42)
6. אוקלהומה (24:41)
7. דאלאס (28:41)
8. ממפיס (35:32)