ג'יי.אר סמית' חוזר ל-NBA ויחתום בלייקרס, כך מדווחים מספר מקורות בארצות הברית, כולל אדריאן ווז'נרובסקי, הכתב הבכיר של ESPN.
סמית (34) יחליף בסגל את אייברי בראדלי, שהחליט לא לשוב מפגרת הקורונה מאחר שהוא לא רוצה לסכן או להדביק את בנו, לו מערכת חיסונית חלשה. הגארד הוותיק יחתום רק עבור שלבי ההכרעה של העונה שיתקיימו באורלנדו ויחלו ב-31 ביולי עם המשחק הענק בין הלייקרס והקליפרס.
ג'יי אר סמית' מאוכזב ג'יי אר סמית' מאוכזב
ג'יי אר סמית'
(צילום: AFP)
סמית' לא שיחק אפילו דקה מאז שוחרר בקיץ מקליבלנד ומאז חיפש קבוצה שתקלוט אותו. הוא כבר שיתף פעולה בעבר עם לברון ג'יימס, כשהשניים שיחקו יחד בקליבלנד במשך שלוש שנים וחצי.
באותה תקופה הקאבס העפילו לארבעה גמרי NBA וזכו באליפות אחת (2016). אחד המהלכים הבלתי נשכחים של סמית' בתקופה הזו היה במשחק מספר 1 של גמר 2017, כשהחליט לבזבז זמן במקום לחדור ולקלוע סל ניצחון בשניות הסיום מול גולדן סטייט. הווריורס ניצחו באותו משחק והמשיכו כל הדרך לסוויפ מוחץ.