בוקר טוב לסי-ג'יי מקולום. גארד פורטלנד חתום על ההצגה הגדולה של הבוקר (ראשון), כשהוביל את הקבוצה שלו ל-126:128 דרמטי ומרתק על יוסטון שפתחה עונה באיחור - תשאלו את ג'יימס הארדן למה.
מקולום היה פשוט ענק עם 44 נקודות, כולל 9 מ-16 מחוץ לקשת, להן הוא הוסיף 8 אסיסטים. הוא חתום גם על סל הניצחון, שלשה 6.3 שניות לסיום ההארכה מאסיסט של לא אחר מאשר דמיאן לילארד.
8 צפייה בגלריה
ס-.ג'יי מקולום
ס-.ג'יי מקולום
הצגה. סי-ג'יי מקולום
(צילום: AFP)
אוקיי, אחרי שטיפלנו בשורה התחתונה (וזו חתיכת שורה) - הגיע הזמן להרחיב על הפיל באולם. הרוקטס היו אמורים לפתוח את העונה שלהם לפני שלושה ימים מול אוקלהומה סיטי, אך ביקשו לדחות את המשחק לאחר ששישה שחקנים שלהם, כשהארדן הוא השביעי, נאלצו לשהות בבידוד בשל ההנחיות. הם קיבלו אישור.
הארדן עצמו לא ממש רוצה להישאר בטקסס, ועשה כל מה שאפשר כדי שיעבירו אותו בטרייד, כולל להיעדר מאימונים, ללכת למועדוני חשפנות וכאמור לשהות בבידוד מהסיבה הזו. הלילה הוא שב לשחק ונראה בדיוק כמו אותו הארדן שכולנו מכירים - הסקורר הכי טוב בעולם.
אין עזרה? אז מה. זה לא דבר חדש עבור מלך הסלים של הליגה. הארדן סיפק 44 נקודות (6 מ-13 מחוץ לקשת, 14 מ-16 מהעונשין) ולא פחות מ-17 אסיסטים, כשכריסטיאן ווד, שמסתמן כהחתמה נהדרת, הוסיף 31 נקודות ו-13 ריבאונדים.
8 צפייה בגלריה
ג'יימס הארדן בדרך לסל
ג'יימס הארדן בדרך לסל
ככה נראה שחקן שמזלזל? ג'יימס הארדן בדרך לסל
(צילום: רויטרס)
8 צפייה בגלריה
דמיאן לילארד מול ג'יימס הארדן
דמיאן לילארד מול ג'יימס הארדן
בסוף פורטלנד ידעה לסגור את הסיפור. דמיאן לילארד מול ג'יימס הארדן
(צילום: רויטרס)
אלא שהמשחק הזה היה בידיים של הבלייזרס, שהוליכו בשש נקודות שתיים וחצי דקות לסיום. 39 שניות לסיום הזמן החוקי הארדן השווה ל-113:113, כשהמארחת החמיצה שלוש הזדמנויות לנצח, כולל שתי החטאות מהעונשין של יוסוף נורקיץ'. בסופו של דבר לילארד (32 נקודות ו-9 אסיסטים) ומקולום ידעו להתגבר על שלשת ענק של הזקן 15 שניות לסיום ההארכה ולנצח במשחק.
ביום שני הרוקטס יפגשו את דנבר, עדיין ללא רוב הסגל, אך בהמשך השבוע ג'ון וול, דמרקוס קאזנס וחבריהם אמורים לחזור - ומי יודע, אולי זה אפילו יתחבר להם.

ניו יורק - פילדלפיה 109:89

התקוות של פילדלפיה להפוך העונה סוף סוף לקונטנדרית עוד רחוקות, אבל היי, לפחות הפתיחה נראית טוב, עם שתיים משתיים. הלילה זה הסתיים עם 89:109 קליל בחוץ על הניקס.
נכון, לא בדיוק הישג גדול בהתחשב בזהות היריבה, ועדיין, כל ניצחון חשוב בעונה הזו. ג'ואל אמביד הוא עדיין ג'ואל אמביד וסיים עם 27 נקודות ו-10 ריבאונדים. בן סימונס סייע עם 15 נקודות, 9 ריבאונדים ו-6 אסיסטים, סת' קרי וטוביאס האריס הוסיפו 17 נקודות כל אחד.
8 צפייה בגלריה
ג'ואל אמביד
ג'ואל אמביד
לא באמת כוחות. ג'ואל אמביד חוגג מתחת לסל
(צילום: רויטרס)
בצד השני, ג'וליוס רנדל (25 נקודות) ואלק ברקס (22 נקודות מהספסל) עשו מה שהם יכולים, אבל כששחקני ניו יורק קולעים ב-38 אחוזים מהשדה ו-28 אחוזים מחוץ לקשת אי אפשר לצפות ליותר מדי.

יוטה – מינסוטה 116:111

מה שבחירה אחת בדראפט עושה... מינסוטה עם שני ניצחונות בפתיחת העונה, ויכולה לשאוב לא מעט עידוד מהצורה בה היא משחקת. הטי-וולבס ניצחו למרות משחק פושר של קארל-אנתוני טאונס (16 נקודות ו-12 ריבאונדים באחוזים רעים).
הפעם היה זה ד'אנג'לו ראסל, שהוביל את הזאבים, עם 25 נקודות ו-6 אסיסטים, והוא קיבל חתיכת עזרה מהבחירה מספר 1 בדראפט אנתוני אדוארדס. הקלע המוכשר רשם 18 נקודות (8 מ-12 מהשדה) ב-22 דקות על הפרקט והיה נראה שלג'אז אין תשובה עבורו.
8 צפייה בגלריה
אנתוני אדוארדס מול ג'ו אינגלס
אנתוני אדוארדס מול ג'ו אינגלס
בינתיים מספק את הסחורה. אנתוני אדוארדס מול ג'ו אינגלס
(צילום: רויטרס)
רודי גובר, שחתם בשבוע שעבר על החוזה הרביעי הכי גבוה בהיסטוריה, המשיך לספק את המספרים המוכרים – 18 נקודות ו-17 ריבאונדים, ג'ורדן קלארקסון (23 נקודות), דונובן מיצ'ל (21 נקודות) ומייק קונלי (20 נקודות) תרמו אף הם בצד ההתקפי. זה כאמור לא הספיק.

סן אנטוניו – טורונטו 114:119

דמאר דרוזן דורג במקום ה-82 בדירוג השחקנים (המוזר מאוד הפעם יש לציין) של ESPN העונה. מעליו נמצאים כמה שחקנים, שאיך אומרת הקלישאה, לא קרעו עדיין זוג נעליים. במקום להתבכיין, דרוזן החליט לענות על הפרקט.
הלילה זה הסתיים ב-27 נקודות ו-8 אסיסטים ב-114:119 על טורונטו, קבוצה עם שאיפות ללכת רחוק מאוד בפלייאוף. הכוכב של הספרס אוהב מאוד את הזריקות מחצי מרחק וחדירות, אבל נראה שהעונה שיפר תחום נוסף במשחק שלו - זריקות מחוץ לקשת. דרוזן פגע 3 מ-4 לשלוש ובסך הכל עמד על 10 מ-17 מרשים מאוד מהשדה.
8 צפייה בגלריה
דמאר דרוזן
דמאר דרוזן
מקום 82? נו באמת. דמאר דרוזן
(צילום: רויטרס)
דז'ונטה מארי אמנם קלע רק 11 נקודות באחוזים לא טובים (5 מ-15), אבל סיים עם טריפל-דאבל (10 ריבאונדים ו-10 אסיסטים). למעשה, כל שחקני החמישייה של סן אנטוניו קלעו בספרות כפולות, כשפאטי מילס הוותיק הוסיף 21 נקודות (5 מ-6 מחוץ לקשת) מהספסל.
גם אצל אלופת 2019 שחקני החמישייה סיפקו את הסחורה, כשפרד ואנווליט סיים כקלע המוביל עם 27 נקודות (ו-9 אסיסטים). פסקל סיאקם לא הצליח לאפס את היד (6 מ-16), אבל רשם מספרים יפים של 16 נקודות, 15 ריבאונדים ו-8 אסיסטים. כריס בושה היה ענק מהספסל עם 22 נקודות, 10 ריבאונדים וגם לא פחות מ-7 חסימות - זה הספיק רק למחמאות בסיום כנראה.

שיקגו – אינדיאנה 125:106

דומנטאס סאבוניס ממשיך במגמת השיפור שלו מעונה לעונה. את הנוכחית הוא פתח עם שיא קריירה של 32 נקודות, כשהלילה הפורוורד הליטאי שוב כיכב עם טריפל-דאבל של 22 נקודות, 11 אסיסטים ו-10 ריבאונדים והוביל את אינדיאנה לטיול קליל בשיקגו. יכולת התקפית משובחת ברבעים השני והשלישי סגרו למעשה את הסיפור.
בשני הרבעים הללו הפייסרס קלעו לא פחות מ-72 נקודות (לעומת 43 בלבד של הבולס) ולא השאירו סיכוי למארחת. ויקטור אולאדיפו סייע עם 22 נקודות. זה היה הניצחון העשירי ברציפות של אינדיאנה על יריבתה, חמישה מהם היו ביונייטד סנטר בשיקגו.
8 צפייה בגלריה
דומנטאס סאבוניס מול לאורי מרקאנן
דומנטאס סאבוניס מול לאורי מרקאנן
הופך לכוכב אמיתי בליגה. דומנטאס סאבוניס מול לאורי מרקאנן
(צילום: רויטרס)

שארלוט – אוקלהומה סיטי 109:107

אוקלהומה סיטי הצליחה לאבד יתרון של 13 נקודות פחות משתי דקות לסיום, כשמיילס ברידג'ס התפרע עם 11 מ-14 הנקודות שלו תוך דקה ו-4 שניות, כולל שלשה שהשוותה את התוצאה ל-107:107 עם 10.3 שניות על השעון.
שיי גילגוס-אלכסנדר לקח אחריות, וקלע על השמירה סל ניצחון נהדר שעשה צדק. גילגוס-אלכסנדר סיים כקלע המוביל עם 24 נקודות, להן הוסיף גם 7 ריבאונדים ו-9 אסיסטים. ג'ורג' היל תרם 21 נקודות, כולל 4 מ-4 מחוץ לקשת.
8 צפייה בגלריה
שיי גילגוס אלכסנדר וג'ורג' היל חוגגים
שיי גילגוס אלכסנדר וג'ורג' היל חוגגים
עשה צדק. שיי גילגוס-אלכסנדר חוגג עם ג'ורג' היל
(צילום: AFP)
אצל המפסידה שבעה שחקנים קלעו בספרות כפולות. הבחירה מספר 3 בדראפט לאמלו בול רשם 15 דקות וסיים עם 13 נקודות ו-6 ריבאונדים.
במשחקים נוספים: אטלנטה גברה 112:122 על ממפיס, קליבלנד ניצחה 119:128 את דטרויט בחוץ.

פרסום ראשוני: 06:42 , 27.12.20