יומיים בלבד אחרי ההפסד 3:2 לישראל, מאמן נבחרת סלובקיה, פאבל האפל, פוטר מתפקידו. המוזר הוא שהאפל כלל לא אימן באותו משחק מכיוון שנמצא חיובי לקורונה ונשאר בבידוד. מי שעמד על הקווים היה עוזרו בנבחרת.
"התוצאות לא היו מספקות או ענו על הציפיות", נאמר בהודעה הרשמית של ההתאחדות הסלובקית. ישראל, כזכור, חזרה מפיגור 2:0 הודות לשלושער אדיר של ערן זהבי. סלובקיה עמוק במקום האחרון בבית עם נקודה אחת מ-12 אפשריות.
פאבל האפלפאבל האפל
פאבל האפל. פוטר
(צילום: gettyimages)
ערן זהבי חוגגערן זהבי חוגג
גרם לפיטוריו? זהבי חוגג שלושער מול סלובקיה
(צילום: רויטרס)
האפל מונה לתפקיד לפני שנתיים והשיג שבעה ניצחונות, שלוש תוצאות תיקו ושבעה הפסדים ב-17 משחקים בתפקיד. הפיטורים מתרחשים חודש בלבד לפני משחקה החשוב ביותר של סלובקיה בשנים האחרונות - מול אירלנד בגמר פלייאוף העלייה ליורו.
בתקשורת הסלובקית דיווחו שיאן קוזאק שהעלה את הנבחרת הסלובקית ליורו 2016 הוא מועמד אפשרי. גם סטפן טרקוביץ' שהיה עוזר המאמן באותו קמפיין הוא אחד המועמדים הבולטים.
בסלובקיה הייתה ביקורת חריפה אחרי ההפסד. "חבל שאין קהל במגרש, כדי שישרוק בוז", אמר הפרשן המקומי לובוש הלבנה. באתר אחר נכתב: "הגנה שלנו הייתה מבישה. מדהים כמה שטח היה לישראלים באזור הרחבה ובתוכה".