נחל עתק
בהרי אילת השיטפונות הם נדירים יותר לעומת הנגב ומדבר יהודה, אך הגשמים הראשונים בשבוע שעבר לא פסחו גם על האזור הזה. בעוד שמסלול הקניון האדום נסגר למטיילים עד להודעה חדשה בעקבות נזקי השיטפון שזרם בנחל שני, לא רחוק משם – בנחל עתק – גבי המים התמלאו. ועכשיו, כשהשמש שוב יצאה, זה בדיוק הזמן לטייל במקום – ואפילו ליהנות מטבילה מרעננת וקרירה במי הגשמים.
נחל עתק, אשר מתחתר בין הפסגות הגבוהות באזור הצפוני של הרי אילת, זורם בימי החורף הגשומים דרך קניון צר שבו כמה מפלים. כתוצאה מהשיטפונות, נוצרות בתוואי הנחל שורה של בריכות רדודות שניתן ללכת בתוכן, וחלקן אף עמוקות מספיק בשביל לשחות.
המסלול אל הגֶבִים יחסית מאתגר, אך בסתיו, כשהלחות נמוכה והטמפרטורות נוחות, נעים במיוחד לטייל בו. מטיילים פחות הרפתקנים יוכלו לעשות את מסלול נחל עתק עליון – שסומן רק בשנה שעברה ומציע תצפיות נוף מרהיבות וטיול מעל סדקים עמוקים שחורצים את המצוקים, וגם כאן יש סיכוי לפגוש גבים עם מים.
מטיילים מתרחצים בגבי נחל עתק, השבועמטיילים מתרחצים בגבי נחל עתק, השבוע
מטיילים מתרחצים בגבי נחל עתק, השבוע
(צילום: אסף זבולוני, רשות הטבע והגנים)
נחל עתק
לצפייה במפת המסלול - הקליקו
מטיילים בקניון נחל עתק, השבועמטיילים בקניון נחל עתק, השבוע
מטיילים בקניון נחל עתק, השבוע
(צילום: אסף זבולוני, רשות הטבע והגנים)
מטיילים מתרחצים בגבי נחל עתק, השבועמטיילים מתרחצים בגבי נחל עתק, השבוע
מטיילים מתרחצים בגבי נחל עתק, השבוע
(צילום: עודד פולק)
איך מגיעים? לצד נחל עתק ובחלקו התחתון עובר נתיב הג'יפים היחיד החוצה את הרי אילת לרוחבם, מכביש 12 ועד לכביש 90, והוא מקל על הגישה למקום ברכב שטח ובאופניים. למטיילים ברכב פרטי, מומלץ להגיע למסלול דרך כביש 12.
למגיעים מאילת או מכיוון צפון, יש לנסוע על כביש 12 עד ק"מ 31 ומשם סמוך לשלט "דרך הפטרולים" פונים מזרחה לדרך עפר. לאחר קצת יותר מקילומטר מגיעים לצומת שבילי עפר, ובה פונים שמאלה (צפונה) ונוסעים עוד כ-2.5 ק"מ עד ההגעה לעץ שיטה גדול. בנקודה זו מחנים את הרכב.

המסלול הארוך אל הגבים

מהחניה הולכים מזרחה על שביל המסומן בירוק. ממשיכים עם הסימון הירוק גם אחרי פיצול השבילים בקו המצוקים ויורדים לעומק הקניון. בהמשך הירידה פוגשים פיצול שבילים – ופונים שמאלה אל השביל העולה המסומן בשחור. לאחר כ-500 מטרים מגיעים לפיצול נוסף, ופונים מזרחה (ימינה) אל דרך הג'יפים המסומנת בכחול. לאחר כ-600 מטרים דרך הג'יפים פוגשת שביל מסומן בירוק אשר נכנס לתוך הקניון של נחל עתק – וכאן תמצאו גבים מלאים במים ויופי מדברי עוצר נשימה.
אורכו של המסלול בקרקעית הקניון כ-800 מטרים, והטיול כרוך בשימוש במאחזי יד שהותקנו בדופן הסלעית וכן בטיפוס בסולמות. ממשיכים בעקבות הסימון הירוק עד לתחתית הקניון, ושם פונים ימינה לשביל המסומן באדום אשר עולה חזרה אל דרך הג'יפים המסומנת בכחול. ניתן לפנות ימינה (צפונה) אל דרך הג'יפים ולאחר כ-1.5 ק"מ לפגוש את השביל השחור שדרכו הגענו, ולאחר מכן במפגש עם השביל הירוק פונים ימינה (מערבה) וממשיכים בהליכה כ-4.5 ק"מ עד לרכב.
הגבים בקרקעית הקניון של נחל עתקהגבים בקרקעית הקניון של נחל עתק
הגבים בקרקעית הקניון של נחל עתק
(צילום: עודד סער, רשות הטבע והגנים)
מטיילים מטפסים על אחד הסולמות בקניון נחל עתקמטיילים מטפסים על אחד הסולמות בקניון נחל עתק
מטיילים מטפסים על אחד הסולמות בקניון נחל עתק
(צילום: עודד סער, רשות הטבע והגנים)
יורדים בסולם בקניון נחל עתקיורדים בסולם בקניון נחל עתק
יורדים בסולם בקניון נחל עתק
(צילום: אסף זבולוני, רשות הטבע והגנים)
סולם בקניון נחל עתקסולם בקניון נחל עתק
סולם בקניון נחל עתק
(צילום: רעות שגיא, רשות הטבע והגנים)
המסלול בקניון נחל עתקהמסלול בקניון נחל עתק
המסלול בקניון נחל עתק
(צילום: רעות שגיא, רשות הטבע והגנים)
המסלול בקניון נחל עתקהמסלול בקניון נחל עתק
המסלול בקניון נחל עתק
(צילום: עודד סער, רשות הטבע והגנים)
גב מלא מים בנחל עתקגב מלא מים בנחל עתק
גב מלא מים בנחל עתק
(צילום: אסף זוסמן, רשות הטבע והגנים)
גב מלא במים בנחל עתקגב מלא במים בנחל עתק
גב מלא במים בנחל עתק
(צילום: עודד סער, רשות הטבע והגנים)
גב מלא בנחל עתקגב מלא בנחל עתק
גב מלא בנחל עתק
(צילום: רעות שגיא, רשות הטבע והגנים)
המסלול בקניון נחל עתקהמסלול בקניון נחל עתק
המסלול בקניון נחל עתק
(צילום: רעות שגיא, רשות הטבע והגנים)
מי שלא שבע מהנוף יכול להאריך מעט את המסלול ולפנות בדרך הג'יפים הכחולה שמאלה (דרומה) ולאחר כ-1.5 לפגוש את המשכו של השביל הירוק. פונים ימינה (צפונה) עם הסימון הירוק ולאחר כ-1.5 ק"מ של הליכה מגיעים אל המפגש עם השביל השחור. כאן פונים שמאלה (מערבה) אל השביל הירוק שדרכו הגענו בתחילת הטיול - וממשיכים בהליכה כ-4.5 ק"מ עד לרכב.
אורך המסלול המלא אל גבי עתק הוא כ-13 ק"מ והוא מתאים למטיילים מטיבי לכת בלבד. הטיול נמשך יום שלם. יש לצאת למסלול בשעות הבוקר המוקדמות כדי לא להיקלע לשעות החשיכה.

המסלול הקצר אל הסדקים

מהחניה הולכים מזרחה כ-900 מטרים על השביל המסומן בירוק. כשמגיעים לפיצול השבילים פונים ימינה אל השביל המסומן בכחול. ממשיכים עם השביל עוד כקילומטר עד ההגעה לתצפית נוף מרהיבה הכוללת את מצוקי נחל עתק, הרי אדום ומרחבי הערבה. המשך השביל מוביל לעבר סדקים עמוקים ומרהיבים ביופיים, וכאן גם המקום לגלות זהירות רבה - ולא להתקרב יתר על המידה לשפת המצוק.
תצפית על נחל עתק עליוןתצפית על נחל עתק עליון
תצפית על נחל עתק עליון
(צילום: אסף הברי, רשות הטבע והגנים)
חציית סדק מרשים במסלול נחל עתק עליוןחציית סדק מרשים במסלול נחל עתק עליון
חציית סדק מרשים במסלול נחל עתק עליון
(צילום: אסף הברי, רשות הטבע והגנים)
מכאן יורדים בזהירות בשביל המסומן לעבר אחד מיובליו של נחל עתק עליון, המסתיים בתצפית על מצוק ומפל יבש ומרשים בגובה של כמה עשרות מטרים. גם באזור זה יוצרים מי השיטפונות גבים יפהפיים, אך פחות עמוקים מאלו שבמסלול הארוך. בסמוך לגבים אולי אף תיתקלו במאובנים גדולים ויפים מהתקופה הפרהיסטורית – אלו שרידים מוגנים ויש להשאירם בשטח.
מאובנים לאורך מסלול נחל עתק עליוןמאובנים לאורך מסלול נחל עתק עליון
מאובנים לאורך מסלול נחל עתק עליון
(צילום: אסף הברי, רשות הטבע והגנים)
ממשיכים באפיק הנחל על פי הסימון הכחול עד החזרה לנקודת תחילת הטיול סמוך לעץ השיטה. לאורך המסלול תבחינו בעוד עצי שיטה שפזורים בשטח, ואפשר להנות מצילם בזמן עצירה והתרעננות.
עץ השיטה הגדול שמסמן את תחילת המסלול הרגליעץ השיטה הגדול שמסמן את תחילת המסלול הרגלי
עץ השיטה הגדול שמסמן את תחילת המסלול הרגלי
(צילום: אסף הברי, רשות הטבע והגנים)
יעלים בנחל עתקיעלים בנחל עתק
יעלים בנחל עתק
(צילום: אבי גדליה, רשות הטבע והגנים)
בסתיו ובחורף אפשר לראות לאורך המסלול גם צמחייה מדברית עשירה. ואם יתמזל מזלכם במסלול, בעיקר בנחל, תוכלו לראות גם צבאי נגב, יעלים, חרדונים, ועופות כמו סלעיות וקורא.
אורך המסלול הקצר כ-5.5 ק"מ והטיול נמשך כשש שעות. מתאים למטיילים מטיבי לכת.
חשוב לשים לב: אין לטייל במסלול בימים שבהם קיימת אזהרת שיטפונות! לפני שיוצאים, יש להתעדכן בתחזית מזג האוויר וכן להצטייד בכמות מים גדולה ומספקת - גם בחורף.